Le président mexicain teste ses muscles politiques avec le référendum sur son avenir

Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador applaudit lors d’une visite de travail pour la construction du nouveau musée des Islas Marias, une attraction touristique éducative dans ce qui était autrefois la dernière prison de l’île, à Isla Maria Madre, au Mexique, le 9 avril 2022. REUTERS/Enrico Romero

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MEXICO, 10 avril (Reuters) – Les Mexicains votent dimanche pour savoir si leur président doit rester en fonction, lors d’un référendum sans précédent qu’il juge crucial pour confirmer son mandat démocratique mais que l’opposition considère comme une distraction coûteuse des vrais problèmes du pays.

Le président Andres Manuel Lopez Obrador, un combattant de gauche au pouvoir depuis décembre 2018, est l’architecte du premier référendum dit de révocation au Mexique moderne, et les critiques et les partisans s’attendent à ce qu’il gagne facilement. Lire la suite

Le vote a alimenté les spéculations selon lesquelles il pourrait ouvrir la porte à l’extension des limites du mandat présidentiel dans un pays où le chef de l’État ne peut exercer qu’un mandat de six ans.

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Lopez Obrador nie vouloir prolonger son mandat, mais il a utilisé le référendum pour enflammer les partisans et ébranler l’opposition, dont beaucoup de dirigeants ont encouragé les Mexicains à ignorer le vote en tant qu’exercice de propagande pour le président.

Les sondages d’opinion suggèrent que la participation électorale pourrait ne pas être inférieure au seuil de 40% requis pour rendre le scrutin contraignant, bien que Lopez Obrador ait déclaré qu’il respecterait le résultat malgré tout.

« Si je n’ai pas le soutien du peuple, je ne peux pas continuer à gouverner », a-t-il déclaré à propos du vote plus tôt cette année. « Un dirigeant qui n’a pas le soutien du peuple est comme une feuille sèche. L’autorité morale est nécessaire pour avoir l’autorité politique. »

Le plébiscite est également un test de la force du président avant les élections gouvernementales de juin.

Lopez Obrador n’a pas tenu ses promesses électorales de réduire les crimes violents et de relancer l’économie, bouleversant les investisseurs en essayant de renégocier les contrats émis par les gouvernements précédents et en renforçant le contrôle de l’État sur les ressources naturelles et l’énergie.

Mais son succès dans le lancement de programmes d’aide sociale et la représentation quotidienne incessante d’un récit politique dans lequel il incarne un défenseur moralement intègre des pauvres contre une élite riche et corrompue ont contribué à renforcer sa popularité.

De nombreux Mexicains considèrent toujours le folklorique Lopez Obrador comme un départ bienvenu des anciens dirigeants, souvent considérés comme détachés de la population générale dans une société qui reste très inégale.

LITIGE

Coûtant des millions de dollars et largement médiatisé dans la capitale, le référendum demandera aux Mexicains si le mandat de Lopez Obrador doit être révoqué « pour perte de confiance », ou s’il doit mettre fin à son mandat comme prévu le 30 septembre 2024.

Les deux tiers des Mexicains interrogés dans un sondage réalisé par le journal El Financiero au début du mois ont déclaré qu’ils souhaitaient que le président reste en fonction. Un troisième voulait qu’il sorte.

« Je veux que le président mette fin à son gouvernement », a déclaré Andrea Miranda, un boulanger de Mexico qui a voté pour que Lopez Obrador devienne président en 2018. « C’est la première fois que nous avons une chance de décider à ce sujet ; vous devez prendre en tirer profit. « .

Lopez Obrador a utilisé les référendums pour poursuivre des politiques controversées, conduisant à l’annulation d’un aéroport de Mexico en partie avant même qu’il ne prenne ses fonctions lors d’un vote auquel seule une petite partie du public était présente.

Le président a accusé l’Institut national électoral d’avoir tenté d’entraver le référendum, ce qu’il a nié. Il a indiqué qu’il lui en voudra si le vote est tiède.

Lopez Obrador a été élu avec une avalanche de voix en 2018, recueillant plus de 30 millions de voix, sans doute le plus grand total de l’histoire du Mexique. Plus le taux de participation se rapproche de ce nombre, plus le référendum sera couronné de succès, selon les analystes.

Les bureaux de vote sont ouverts de 8h00 (13h00 GMT) à 18h00 heure locale (23h00 GMT). Les autorités électorales publieront dans la soirée une première estimation du résultat.

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Reportage de Dave Graham Reportage supplémentaire de Diego Ore; Montage par Chizu Nomiyama

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