Le président de la Chambre du Colorado, Alec Garnett, a annoncé qu’il se retirerait de la politique à la fin de la session.

Avant d’atteindre le président de la Chambre du Colorado, Alec Garnett, l’autre jour, j’avais été prévenu qu’il semblait particulièrement fatigué et peut-être plus qu’un peu stressé.

Ce n’était pas une surprise. C’est la période de l’année – les dernières semaines de la session législative – où le stress est pratiquement universel au Capitole. Et de toute façon, je pouvais deviner ce qui le battait, et ce n’était pas comme si ça allait être ses dernières semaines en tant que conférencier.

Quand je l’ai eu, Garnett m’a surpris. Il m’a dit qu’il se retirerait de la politique une fois la session terminée et qu’il comptait les jours. Il est sous contrat à durée déterminée, mais il n’a que 39 ans. Quand je lui ai demandé si ce retrait était définitif, il a légèrement modifié les chances – 99% de certitude. Mais je pouvais comprendre pourquoi.

Mike Litwin

En lisant les gros titres en première page, il est apparu qu’au cours d’une année électorale, les démocrates succombaient à un élément clé du projet de loi de Garnett traitant de la crise du fentanyl dans le Colorado, qui n’est pas sans rappeler la crise du fentanyl à laquelle sont confrontés les États de tout le pays.

Dans ce cas, le projet de loi érigerait en infraction pénale le fait de conserver « sciemment » plus d’un gramme de fentanyl, contrairement à l’ancienne loi qui exigeait quatre grammes. En d’autres termes, posséder un milligramme de plus qu’un gramme, qu’il y ait eu ou non une intention démontrable de distribuer, serait une infraction pénale. La partie « sciemment » est un clin d’œil au fait que le fentanyl est souvent utilisé en mélange avec d’autres drogues à l’insu de l’acheteur.

L’ancienne loi, adoptée en 2019 réglementant le fentanyl et d’autres drogues similaires, a été mise en place pour traiter la dépendance comme une crise sanitaire plutôt que criminelle. Je veux dire, s’il y a une chose que nous avons apprise – ou avons dû apprendre – dans la bataille sans fin contre les drogues illicites, c’est qu’on ne peut pas plus se sortir du problème en prison qu’on ne peut dire non à sa façon dehors. .

Maintenant, il semble que, face à une crise du fentanyl, nous revenions en arrière, ce qui peut arriver, surtout en année électorale, surtout quand les républicains veulent blâmer Joe Biden et sa soi-disant Open Border Policy à la frontière sud. pour avoir permis au puissant opioïde synthétique d’inonder les rues du pays, laissant derrière lui un fléau de décès souvent involontaires dus à des surdoses.

Selon le département de la santé de l’État, plus de 900 habitants du Colorado sont morts d’une surdose de fentanyl l’année dernière, une augmentation malsaine par rapport aux 540 déjà assez élevés un an plus tôt. Et les chiffres deviennent encore plus laids. Quatre décès d’enfants de moins de 10 ans en 2021 et 35 entre 10 et 18 ans.

Je ne vois pas en quoi ce nouveau projet de loi protège particulièrement les enfants, qui n’ont aucune idée de ce qu’ils mangent, mais la crise est bien réelle. La réaction à cela, cependant, est la politique standard de notre époque. Il n’y a bien sûr pas de frontières ouvertes avec le Mexique, ce qui ne veut pas dire que ce n’est pas un enjeu républicain majeur – xénophobes unissez-vous, vous n’avez rien à perdre que votre pays – alors que nous nous dirigeons vers les élections critiques de mi-mandat de novembre. Le médicament peut être produit n’importe où et à moindre coût, mais les deux plus gros fournisseurs sont le Mexique et la Chine, deux méchants prêts pour les élections.

Pourtant, Garnett a déclaré: « Ce n’est pas politique, du moins pas pour moi », sachant très bien que tout est politique de nos jours.

« Je n’ai que 28 jours, expliquait-il l’autre jour, à la fin de ma carrière politique. Je les compte. C’est le seul compte que j’utilise à ce stade. Et c’est un projet de loi qui ne satisfera presque personne car un tel projet de loi n’existe pas et parce qu’il n’y a pas de solution miracle qui puisse résoudre ce problème. »

Ce qui est fou, c’est que quand Garnett dit que ce n’est pas politique pour lui, je me surprends presque à le croire. Il dit que c’est le seul projet de loi qu’il déploie actuellement, que les personnes en traitement de la toxicomanie trouvent trop sévère et que la plupart des forces de l’ordre estiment qu’il n’est pas assez sévère. Cela semble être une proposition perdante pour Garnett.

Quand Garnett dit qu’il se retirera de la politique – après huit ans à la Chambre, où il a un mandat limité – je suis sûr qu’il veut dire maintenant. Il peut avoir un mandat limité à la Chambre, mais tout autre mandat électif lui est ouvert s’il change d’avis.

LIRE LA SUITE: Fentanyl caché du Colorado

Quand je lui donne l’occasion de s’expliquer davantage, il dit : « OK, disons que c’est sûr à 99 %. Qui sait ce qui se passe ? C’est définitivement la fin de ma carrière de législateur. Les choses ont tellement changé dans le huit ans depuis que j’ai rejoint. en poste pour la première fois. Nous ne savons plus comment être en désaccord. Une fois que mon numéro de téléphone et mon adresse étaient publics et que les gens venaient s’asseoir sur mon porche pour me dire qu’ils n’étaient pas d’accord avec moi et voteraient pour quelqu’un d’autre.

« Mais nous pourrions au moins parler et peut-être changer d’avis. Maintenant, à cause des menaces de mort que j’ai reçues, j’ai des agents de l’État sous mon porche. »

Il a été question de Garnett qui pourrait se présenter à la mairie l’année prochaine pour succéder à Michael Hancock, qui aura donc un mandat limité.

« On parle beaucoup de moi faisant quelque chose après cela en tant que maire, mais j’en doute fortement », a déclaré Garnett. « Je pense que je ne peux pas être le père que je veux être pour mes trois jeunes enfants et le maire dont Denver a besoin. »

Donc, si c’est le dernier rodéo de Garnett, il admet qu’il a choisi un taureau coriace pour rentrer chez lui.

« Je ne veux pas me plaindre d’avoir du fentanyl », a-t-il déclaré. « Mais quand on parle de fentanyl, un gramme c’est vraiment beaucoup. Deux milligrammes de fentanyl mélangés à une autre drogue, pour que vous ne sachiez même pas que vous en prenez, peuvent être mortels.

« Regardez le reste du projet de loi », dit-il, « et voyez ce que nous faisons. » Ou du moins comment Garnett s’attend à ce que le projet de loi apparaisse lorsqu’il aura terminé son chemin à travers la législature et sur le bureau de Jared Polis.

▶︎ En savoir plus sur les chroniques de Mike Littwin.

Dans le projet de loi, vous n’allez pas en prison si vous vous faites prendre avec un à quatre grammes à moins qu’il y ait une preuve d’intention à distribuer. Allez au tribunal de la toxicomanie, où ils sont censés comprendre comment gérer la dépendance. Vous devez passer par deux ans de libération contrôlée, ce qui comprend vraisemblablement une réadaptation et un processus éducatif. Si vous ne vous désistez pas dans les deux ans, votre casier judiciaire est scellé.

Il y a de l’argent sur le compte pour acheter et distribuer du Narcan, qui est un antidote à une surdose d’opiacés. Il y a de l’argent pour les bandelettes de test, qui pourraient vous dire si le fentanyl a été mélangé avec la drogue que vous avez achetée. Cinq personnes sont mortes d’overdoses à Commerce City cette année alors qu’elles pensaient apparemment ingérer de la cocaïne. Il y a de l’argent pour le traitement en prison et de l’argent pour le traitement ultérieur.

Mais le projet de loi, tel qu’il se présente actuellement, vient d’être adopté par la commission judiciaire, où un amendement qui aurait fait de toute quantité de fentanyl un crime perdu par un seul vote, avec un démocrate – un procureur dans son travail quotidien – qui a rejoint quatre républicains .

Vous voulez accéder en avant-première aux chroniques de Mike ? Cliquez ici pour devenir un membre premium de The Sun.

De nombreuses personnes qui en consomment, en particulier des jeunes, meurent parce qu’elles n’ont aucune idée que le fentanyl est impliqué. Le laçage, m’a-t-on dit, donne un high plus haut, mais aussi un high plus court, ce qui est un moyen de créer des addictions.

Il a également été dit que le fentanyl est 30 à 50 fois plus puissant que l’héroïne, 50 à 100 fois plus puissant que la morphine. Il est donc assez facile de voir le problème.

Garnett m’a dit qu’il avait passé plus de 200 heures à travailler sur ce compte. Il dit qu’il n’a pas de lobbyistes de son côté pour l’aider à passer. Mais il a raison, il faut faire quelque chose. Il veut faire tomber la nouvelle partie de la loi qui modifie les règles sur les crimes pour voir s’ils peuvent résister à un examen minutieux en tant qu’aides. Je sais que j’ai des doutes.

Mais c’est peut-être pour cette raison que Garnett est presque certain qu’il prendra sa retraite. Il essaie de faire adopter un projet de loi qui, à un moment donné, abaisse considérablement la norme pour faire de la possession de fentanyl une infraction criminelle, tout en soutenant le principe de base de la récrimination liée à la drogue. C’est un sujet difficile à faire.

Pas étonnant que ce soit son dernier.


Mike Littwin est chroniqueur depuis trop d’années pour compter. Il a suivi le Dr J, quatre inaugurations présidentielles, six conférences nationales et d’innombrables discours époustouflants dans la neige du New Hampshire et de l’Iowa.


Le Colorado Sun est une organisation de presse non partisane et les opinions des chroniqueurs et des éditorialistes ne reflètent pas les vues de l’équipe éditoriale. Lisez notre politique d’éthique pour plus d’informations sur la politique d’opinion de The Sun et envoyer des colonnes, suggérer des écrivains ou fournir des commentaires à opinion@coloradosun.com.


Nous pensons que les informations vitales doivent être vues par les personnes concernées, qu’il s’agisse d’une crise de santé publique, de rapports d’enquête ou de la responsabilisation des législateurs. Ce rapport dépend sur le soutien de lecteurs comme vous.

Laisser un commentaire