Le Premier ministre pakistanais évincé par un vote de défiance | Gouvernement et politique des États-Unis

Par KATHY GANNON et MUNIR AHMED – Associated Press

ISLAMABAD (AP) – L’opposition politique pakistanaise a évincé le Premier ministre assiégé du pays lors d’un vote de censure tôt dimanche, remporté après que de nombreux alliés d’Imran Khan et un parti clé de la coalition l’ont abandonné.

L’opposition combinée couvrant l’éventail politique de gauche à radicalement religieux formera le nouveau gouvernement, avec le chef de l’un des plus grands partis, la Ligue musulmane pakistanaise, prenant la relève en tant que Premier ministre.

Anticipant sa perte, Khan, qui a accusé l’opposition de collusion avec les États-Unis pour l’évincer, a appelé ses partisans à organiser dimanche des rassemblements à l’échelle nationale. Les options de Khan sont limitées, et s’il voyait une large participation dans son soutien, il pourrait essayer de maintenir l’élan des manifestations de rue comme moyen de faire pression sur le Parlement pour qu’il organise des élections anticipées.

Khan avait précédemment tenté d’échapper au vote en dissolvant le parlement et en convoquant des élections anticipées, mais une décision de la Cour suprême a ordonné la poursuite du vote.

Le vote intervient au milieu d’un refroidissement des relations entre Khan et une puissante armée qui, selon nombre de ses opposants politiques, l’ont aidé à accéder au pouvoir lors des élections générales de 2018. L’armée a dirigé directement le Pakistan pendant plus de la moitié de ses 75 ans et exerce un pouvoir considérable sur gouvernements civils, qui craignent qu’une armée mécontente ne les renverse.

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L’opposition a appelé à l’éviction de Khan, blâmant la mauvaise gestion économique alors que l’inflation monte en flèche et que la valeur de la roupie pakistanaise chute. Le vote met fin à des mois de troubles politiques et à une crise constitutionnelle qui a obligé la Cour suprême à se résoudre.

Dans un discours passionné vendredi, Khan a doublé ses allégations selon lesquelles ses adversaires auraient collaboré avec les États-Unis pour l’évincer de ses choix de politique étrangère, qui semblaient souvent favoriser la Chine et la Russie et défier les États-Unis.

Khan a déclaré que Washington s’était opposé à sa rencontre du 24 février avec le président russe Vladimir Poutine au Kremlin quelques heures seulement après l’entrée des chars en Ukraine, déclenchant une guerre dévastatrice au cœur de l’Europe.

Avant le vote, ses législateurs se sont rendus au Parlement pour exprimer leur indignation face à une lettre qui, selon Khan, concernait un haut responsable américain, qui n’a pas été nommé, qui a informé de hauts diplomates pakistanais que les relations de Washington avec le Pakistan se seraient améliorées si Khan avait été évincé. La ministre des Droits de l’homme, Shireen Mazari, a déclaré que le mémorandum s’appelait Khan et a déclaré que s’il était hors du pouvoir « tout serait pardonné ».

Il a poursuivi en demandant : « Pardonné pour quoi ? Quel est notre péché? »

Le département d’État américain a nié toute implication dans la politique intérieure du Pakistan. La porte-parole adjointe du département d’État, Jalina Porter, a déclaré aux journalistes vendredi qu' »il n’y avait absolument aucune vérité dans ces allégations ».

Cependant, Khan a exhorté ses partisans à descendre dans la rue, en particulier les jeunes qui ont été l’épine dorsale de son soutien depuis l’arrivée au pouvoir de l’ancienne star du cricket devenue politicien islamiste conservateur en 2018. Il a déclaré qu’ils devaient protéger la souveraineté du Pakistan et s’opposer aux diktats des États-Unis.

« Vous devez sortir pour protéger votre avenir. C’est vous qui devez protéger votre démocratie, votre souveraineté et votre indépendance. … C’est votre devoir », a-t-il dit. « Je n’accepterai pas un gouvernement imposé. »

Les allégations de Khan concernant l’implication des États-Unis sont susceptibles de trouver un écho auprès de nombreux Pakistanais, a déclaré Michael Kugelman, directeur adjoint du programme Asie au Wilson Center, basé à Washington.

« Les allégations de complot de Khan résonneront dans un pays où l’on a tendance à attribuer les pires motifs possibles à la politique américaine, d’autant plus qu’il existe un passé d’ingérence américaine dans la politique pakistanaise », a déclaré Kugelman.

L’insistance de Khan sur l’implication des États-Unis dans les tentatives de le renverser exploite également une profonde méfiance parmi de nombreux Pakistanais à l’égard des intentions américaines, en particulier après le 11 septembre.

Washington a souvent accusé le Pakistan de faire trop peu pour combattre les militants islamiques, alors même que des milliers de Pakistanais sont morts entre leurs mains et que l’armée a perdu plus de 5 000 soldats. Le Pakistan a été attaqué pour avoir aidé les insurgés talibans en Afghanistan, tout en étant invité à les amener à la table de la paix.

Perdre un vote de défiance envers Khan amène au pouvoir des partenaires improbables.

Parmi eux se trouve un parti radicalement religieux qui dirige des dizaines d’écoles religieuses. Le Jamiat-e-Ulema-Islam, ou Assemblée des Clercs, enseigne dans ses écoles une empreinte profondément conservatrice de l’Islam. De nombreux talibans afghans et violents talibans pakistanais sont diplômés des écoles JUI.

Le plus grand des partis d’opposition – le Parti du peuple pakistanais, dirigé par le fils de l’ancien Premier ministre assassiné Benazir Bhutto, et la Ligue musulmane pakistanaise – ont été entachés d’accusations de corruption généralisée.

Le chef de la Ligue musulmane pakistanaise et ancien Premier ministre Nawaz Sharif a été reconnu coupable de corruption après avoir été nommé dans les soi-disant Panama Papers. Il s’agit d’une collection de documents financiers secrets divulgués montrant comment certains des plus riches du monde cachent leur argent et impliquant un cabinet d’avocats mondial basé au Panama. Sharif a été disqualifié du poste par la Cour suprême du Pakistan. Le nouveau Premier ministre devrait être le frère de Sharif, Shahbaz Sharif, après le vote du nouveau Premier ministre au parlement lundi.

« Ce serait la première fois dans l’histoire du Pakistan qu’un vote de défiance réussissait à évincer un Premier ministre – l’accomplissement d’un processus constitutionnel qui était loin d’être garanti après les tentatives de Khan de faire dérailler le vote », a déclaré Elizabeth Threlkeld, Expert pakistanais au Stimson Center basé aux États-Unis. « Cela en soi est important et pourrait donner au Pakistan quelque chose sur quoi s’appuyer pour aller de l’avant. »

Matthew Lee à Washington a contribué à ce rapport. Suivez Kathy Gannon sur Twitter à www.twitter.com/Kathygannon

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