Le point de vue du Guardian sur le modernisme de TS Eliot : entre haute culture et basse culture | Éditorial

TL’année 1922 représente un tournant pour la culture. Elle marqua la publication d’Ulysse de James Joyce, la création de la BBC et la fondation d’une petite société de production par un jeune animateur nommé Walt Disney. C’est aussi lorsque TS Eliot a publié son grand poème complexe The Waste Land, poussant le modernisme aux sommets de la poésie de langue anglaise. Et l’artiste de music-hall Marie Lloyd a été enterrée lors d’un enterrement qui aurait attiré une foule plus nombreuse que jamais depuis le duc de Wellington 70 ans plus tôt.

Ces deux derniers événements ont plus en commun qu’une simple chronologie. Lloyd était une femme du peuple, une chanteuse de ballades folkloriques, un peu mélancolique, un peu clin d’œil, dont la mort a plongé Eliot dans un état de deuil histrionique. Il a commencé sa carrière d’adolescent en chantant des chansons de tempérance à l’église et a subi la cruelle ironie que la dernière chanson qu’il a interprétée parlait d’une femme – comme elle – qui avait ignoré ces avertissements. Sa mort, a écrit Eliot, a été un moment important dans l’histoire anglaise, en raison de son attrait pour le public de la classe ouvrière et « de la mesure dans laquelle il a représenté et exprimé cette partie de la nation anglaise qui a peut-être le plus de vitalité et d’intérêt ».

Un siècle plus tard, Eliot peut apparaître comme un personnage efféminé et politiquement peu attrayant qui a tenu l’académie à la merci de son obscurité obstinée. Mais même The Waste Land brise les frontières entre la haute culture et la basse culture. Il était également l’auteur de Old Possum’s Book of Practical Cats, dont l’alliance posthume avec Andrew Lloyd Webber, via la comédie musicale Cats, a vu l’éditeur Faber traverser de nombreuses années de vaches maigres. Son côté plus léger a émergé lorsque les donjons se sont ouverts à sa poésie privée souvent sauvage et vulgaire et aux milliers de lettres d’amour qu’il a écrites pendant des décennies à sa petite amie d’université américaine, Emily Hale.

Les lettres de Hale seront rendues publiques cet automne. Les célébrations de la friche, cependant, n’ont pas lieu au mois d’octobre du centenaire, mais en avril, qui est connu comme « le mois le plus cruel ». Sa connexion avec Lloyd sera à juste titre honorée. « Aucun autre comédien n’a si bien réussi à exprimer la vie de [her] public, l’élevant à une sorte d’art », écrit-il.

On pourrait en dire autant d’Eliot lui-même. Il a vécu deux guerres mondiales et a laissé des monuments aux deux. Mais ce sont souvent ses interventions moins grandioses qui résonnent. Quel meilleur raccourci vers la glissade politique d’aujourd’hui que Macavity : le Mystery Cat, avec son refrain répété selon lequel, lorsque vous arrivez sur la scène du crime, « Macavity n’est pas là ! Quel commentaire plus retentissant sur le défi des baby-boomers vieillissants que « Je vieillis… Je vieillis… / Je porterai le pantalon retroussé », de The Lovesong de J Alfred Prufrock ?

« De toutes les années de cette décennie dramatique, 1922 a été la plus turbulente », déclare l’auteur Nick Rennison dans son récent livre sur Ces 12 mois. « Cela fait une année qui a modifié la carte du monde. » Comme les petites choses changent un siècle plus tard, alors que l’ancien monde s’oppose au nouveau et que la société est façonnée par le traumatisme de la guerre et de la pandémie.

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