Le plan de forage complique le climat, la politique de réconciliation

La décision du ministère de l’Intérieur de reprendre la location de pétrole et de gaz terrestres et d’augmenter les taux de redevance suscite des discours politiques sur la production d’électricité après des mois d’efforts des démocrates du Congrès pour revoir le forage fédéral.

L’agence a annoncé vendredi qu’elle vendrait aux enchères environ 144 000 acres de terrain sur 173 parcelles – les premières ventes de baux fonciers de l’administration – avec des réformes importantes. L’intérieur a déclaré qu’il augmenterait les taux de redevance minimum au rez-de-chaussée de 12,5% à 18,75% et exigerait la prise en compte des émissions de gaz à effet de serre (Fil vert15 avril).

L’annonce intervient à un moment politique charnière pour une administration qui tente désespérément de faire baisser les prix à la pompe avant le moyen terme suite à l’invasion russe de l’Ukraine. Il a attiré un mélange d’éloges et de ridicules de la part des progressistes et des démocrates et une réponse négative écrasante des républicains déterminés à blâmer les politiques du président Joe Biden pour les prix élevés de l’énergie.

Cette décision pourrait également introduire une autre ride alors que les démocrates tentent d’augmenter leur facture de dépenses climatiques et sociales de 1,7 billion de dollars dans les semaines à venir. Les taux de redevance et les réformes des loyers ont été un sujet de discussion entre les démocrates de la Chambre et le président du Sénat pour l’énergie et les ressources naturelles Joe Manchin (DW.Va.) – le modéré de haut rang qui a tué le « Build Back Better Act » l’année dernière.

Défenseur de longue date des réformes fédérales du crédit-bail, le président de la Chambre des ressources naturelles Raúl Grijalva (D-Arizona) a salué l’annonce et a appelé les compagnies pétrolières et gazières à « enfin profiter de cette opportunité pour baisser les prix à la pompe, compte tenu de toutes leurs revendications ». qu’il avait besoin de plus de baux pour le faire.

« Je suis heureux que nous ayons enfin une administration qui reconnaisse que le statu quo pour notre programme de location de pétrole et de gaz est une arnaque pour le peuple américain », a déclaré Grijalva dans un communiqué. « Si nous allons laisser l’industrie des combustibles fossiles empocher plus de nos terres publiques pour le forage, nous devrions au moins nous assurer qu’elles paient un prix décent pour cela. »

Biden a gelé le bail pétrolier et gazier fédéral peu de temps après son entrée en fonction l’année dernière, mais un juge fédéral a par la suite annulé le moratoire, permettant au bail de reprendre. L’administration Biden a organisé la plus grande vente de baux offshore aux États-Unis à la fin de l’année dernière, mais elle a également été bloquée devant les tribunaux à la suite d’objections de groupes environnementaux (Fil énergétique28 janvier).

L’administration avait cependant envisagé des réformes, et les hausses des taux de redevances ne sont pas une surprise.

Un rapport publié par Interior l’année dernière a présenté les arguments en faveur de redevances minimales plus élevées, fixées en 1920, ainsi que d’obligations plus strictes et de nouveaux frais. Le Bureau of Land Management a également accidentellement publié des informations sur son site Web en février indiquant qu’il augmenterait la redevance à 18,75 % (Fil énergétique1er fevrier).

« Pendant trop longtemps, les programmes fédéraux de location de pétrole et de gaz ont donné la priorité aux désirs des industries extractives par rapport aux communautés locales, à l’environnement naturel, à l’impact sur notre air et notre eau, aux besoins des nations tribales et, de plus, à d’autres utilisations partagées des terres publiques, « , a déclaré vendredi la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland.

« Aujourd’hui, nous commençons à restaurer comment et ce que nous voyons comme l’utilisation la plus élevée et la meilleure des ressources américaines au profit de toutes les générations présentes et futures. »

« Ignorer l’horreur »

Les redevances pétrolières et gazières étaient apparues comme un point dans les négociations sur le compte de dépenses de réconciliation de la ligne du parti démocrate.

Le paquet de 1,7 billion de dollars approuvé par la Chambre l’année dernière aurait interdit le forage en mer et relevé les redevances minimales à 14% pour l’offshore et 18,75% pour l’onshore. Le comité Manchin, cependant, a proposé dans sa propre partie du projet de loi de réconciliation d’annuler l’interdiction de forage et d’augmenter les tarifs au sol d’une marge légèrement inférieure, à seulement 16,7% (E&E tous les jours16 décembre 2021).

Manchin a par la suite coulé tout l’effort en raison de préoccupations concernant l’inflation et les dépenses excessives. Les démocrates tentent toujours de relancer les pourparlers, vendant le paquet comme anti-inflationniste, et le crédit-bail interne pourrait influencer la lutte sur les détails de la politique.

Le bureau de Manchin n’a pas fourni de déclaration à temps pour la publication, et la Virginie-Occidentale démocratique n’a pas encore commenté publiquement l’annonce de vendredi.

Mais la nouvelle a provoqué la colère de certains groupes de défense progressistes, qui y voient un hommage au pétrole et au gaz. Ils pointent du doigt la science affirmant que le monde doit réduire la production de combustibles fossiles pour espérer empêcher le monde de se réchauffer de plus de 1,5 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels, l’objectif fixé par le Groupe d’experts intergouvernemental des Nations Unies sur les changements climatiques.

« C’est comme s’ils ignoraient l’horreur des tempêtes de feu, des inondations et des méga sécheresses et acceptaient les catastrophes climatiques comme d’habitude », a déclaré Randi Spivak, directeur des terres publiques au Center for Biological Diversity, dans un communiqué.

« Ces soi-disant réformes ont 20 ans de retard et ne feront qu’alimenter l’urgence climatique. Ces ventes de baux devraient être suspendues et les programmes fédéraux de combustibles fossiles destructeurs du climat doivent être achevés. »

Cependant, Abby Tinsley, vice-présidente associée de la politique et des affaires gouvernementales à la National Wildlife Federation, a déclaré que les réformes indiquent que l’administration Biden est préoccupée par la structuration des baux pétroliers et gaziers pour protéger la faune et l’habitat.

« Maintenant, l’administration doit passer à l’étape suivante et adopter des règles permanentes pour mettre en œuvre toutes les réformes présentées dans son rapport de l’automne dernier, y compris mettre fin à la pratique de la location sur des terres à faible potentiel, appliquer des prix de marché équitables et augmenter les taux obligataires afin que les entreprises énergétiques – pas les contribuables américains – payez pour le nettoyage après l’aménagement des terrains », a déclaré Tinsley dans un communiqué.

Réponse du GOP

Les républicains tentent déjà d’exercer l’annonce de l’Intérieur dans leur lutte à moyen terme pour blâmer Biden pour les prix élevés de l’essence.

Ils ont souligné l’augmentation des redevances et l’espace relativement limité que l’Intérieur propose à la location. L’agence a déclaré que les 144 000 acres ne représentent que 20% de la superficie initialement proposée à la location.

« Après avoir supplié pendant des mois les compagnies pétrolières et gazières américaines de produire davantage, l’administration Biden fait toujours tout ce qu’elle peut pour limiter la rente sur les terres fédérales », a déclaré le sénateur John Barrasso (R-Wyo. ), membre de rang de l’ENR, dans un rapport.

« C’était d’abord un moratoire illégal imposé au début de sa présidence. Maintenant, c’est cette proposition d’augmenter drastiquement le coût des baux fonciers tout en réduisant de 80% les acres proposés à la location. »

Bruce Westerman (R-Ark.), membre du classement des ressources naturelles de la Chambre, a également noté le moment de l’annonce le Vendredi Saint après-midi.

« Il est clair que l’administration Biden est gênée par cette décision », a déclaré Westerman dans un communiqué.

Perspectives de l’industrie

L’industrie pétrolière et gazière affirme que l’annonce n’aura aucun impact positif sur l’augmentation de la production de pétrole et de gaz sur les terres fédérales.

Les dirigeants de l’industrie ont déclaré aujourd’hui lors de conversations avec E&E News qu’ils étaient ravis que l’administration aille de nouveau de l’avant avec les ventes à bail de pétrole et de gaz sur les terres fédérales. Mais ils notent que ce n’est pas quelque chose que la Mineral Leasing Act, qui impose des ventes de location trimestrielles, n’exigeait pas déjà.

Au moins, la seule nouvelle annoncée vendredi était l’augmentation de 18,75% du taux de redevance, a déclaré Frank Macchiarola, vice-président directeur des affaires politiques, économiques et réglementaires à l’American Petroleum Institute.

« Il n’y a toujours aucune explication quant à la raison pour laquelle nous sommes sous administration depuis près de 15 à 16 mois et n’avons pas respecté leur acte de bail, qui nécessite des ventes de bail trimestrielles sur des terres fédérales », a déclaré Macchiarola à E&E News.

« Plus de la moitié de la superficie productrice de pétrole au Nouveau-Mexique, le deuxième État producteur le plus élevé, se trouve sur des terres fédérales », a déclaré Doug Ackerman, président et chef de la direction de la New Mexico Oil & Gas Association, dans un communiqué envoyé via e – poster. « Continuer à menotter l’industrie ici ne fera pas grand-chose pour augmenter la production, qui est la seule solution à la crise énergétique actuelle. »

D’autres représentants de l’industrie et législateurs se sont plaints que l’annonce de vendredi n’incluait pas beaucoup de détails, notamment quels forfaits exacts sont proposés et dans quels États.

Le gouverneur du Wyoming, Mark Gordon (à droite), l’a noté dans un communiqué vendredi, ajoutant que « apprendre que les taux de redevances seront augmentés et que la superficie disponible sera considérablement réduite n’est certainement pas une raison de se réjouir ».

Macchiarola a déclaré que l’absence de ces détails rend difficile de comprendre si l’administration veut plus de production nationale de pétrole et de gaz.

« Je pense que c’est révélateur du manque de stratégie cohérente de l’administration en matière de politique énergétique », a-t-il déclaré. « Ils parlent constamment d’approvisionnement. Et je pense que, dans cette annonce, ils voulaient faire passer le message qu’ils augmenteraient la production. Mais en même temps, ils enlèvent une partie importante de la surface ; les redevances augmentent ».

Dan Naatz, vice-président exécutif de l’Independent Petroleum Association of America, a fait écho à Macchiarola.

« C’est juste une autre action politique de l’administration », a déclaré Naatz dans une interview.

Il a ajouté: « Maintenant, ils ont élaboré un plan qui, selon eux, aura un impact significatif. Lorsque la superficie est réduite de 80 %, les redevances sont augmentées de 50 %, il ne semble pas y avoir de formule pour une action décisive sur les terres fédérales. Nos membres sont certainement très sceptiques. Mais cela ne semble pas être un plan qui aura un impact majeur sur la production terrestre fédérale. »

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