Le Philadelphia Museum of Art et deux musées français prévoient une exposition sur le Matisse « transformé » des années 1930

En 1930, se sentant un peu vieux, un peu léthargique et un peu sec, Henry Matisse, 61 ans, écoutait la citation du Dr Albert C. Barnes, l’imprésario d’art de Merion, fondateur de la fondation homonyme et extraordinaire collectionneur, à venir dans la banlieue de Philadelphie.

Barnes voulait parler d’un accord.

Matisse avait déménagé à Nice depuis Paris en 1917 et avait en fait cessé de peindre pendant environ un an avant de venir aux États-Unis. Était-ce juste en roue libre?

Barnes le découvrirait.

Créer une fresque, lui dit Barnes, pour ma galerie Merion.

C’était une offre qui a apparemment lancé la prochaine grande étape de la carrière de Matisse.

Après une visite de quelques heures de Merion, Matisse revient finalement à Nice et en 1933 l’artiste et collectionneur dévoile Danseun triptyque mural qui domine encore aujourd’hui la galerie de la Fondation Barnes.

La visite de Matisse aux États-Unis, qui comprenait des voyages à Philadelphie, Baltimore, New York et la 29e exposition Carnegie International, ainsi qu’un détour à Tahiti, a réveillé Matisse de la stase esthétique, mettant du vent dans sa voile et des idées dans sa tête.

La prochaine décennie des années 1930 a vu un changement marqué dans son œuvre, qui sera pleinement explorée pour la première fois dans une grande exposition qui s’ouvrira au Philadelphia Museum of Art le 19 octobre pour une course jusqu’au 29 janvier.

Organisée par Matthew Affron, conservateur de l’art moderne au PMA, Cécile Debray, présidente du musée national Picasso-Paris, et Claudine Grammont, directrice du musée Matisse-Nice, l’exposition sera ensuite transférée au musée de l’Orangerie à Paris. et le Musée Matisse de Nice.

Affron qualifie les années 1930 de « décennie transformatrice dans la carrière de Matisse ».

L’exposition emmènera les visiteurs à travers la période précédant immédiatement son voyage à Philadelphie, a déclaré Affron, une époque où Matisse avait déménagé à Nice et avait pratiquement cessé de peindre. En 1930, il arrive aux États-Unis, rencontre Barnes et accepte la commande Merion qui aboutit finalement à la période suivante du travail de l’artiste, caractérisée par des formes simplifiées et des œuvres plus plates.

La commande de Barnes a également marqué la première utilisation majeure de Matisse des découpes, une technique qui a dominé son travail dans la vieillesse.

« Matisse dans les années 30 » présentera plus de 100 œuvres, dont des peintures et des sculptures connues et rarement vues; dessins et estampes; et livres illustrés. L’exposition présentera également des photographies et des films documentaires et un catalogue académique.

« Ce n’est que grâce à un tel partenariat institutionnel que nous pourrons raconter cette histoire de manière aussi vivante », a déclaré Affron. « Entre les œuvres exposées au Philadelphia Museum of Art et les fonds complémentaires en cours de route à la Fondation Barnes, Philadelphie cet automne sera une ville particulièrement excitante pour découvrir l’art extraordinaire de Matisse. »

En d’autres termes, Philadelphie deviendra cet automne l’épicentre des amoureux de Matisse.

Grammont, du musée Matisse-Nice, a qualifié les années 30 de « rajeunissement » pour l’artiste. Matisse « est revenu des États-Unis en France avec une vision du monde élargie qui a eu des effets durables », a déclaré Grammont. Cette « vision plus large » a produit une « transformation moderniste fascinante », a déclaré Debray, du Musée national Picasso-Paris.

Qu’est-ce que cela veut dire exactement?

Après son passage à Philadelphie et aux États-Unis, Matisse est revenu à la peinture de chevalet avec de nouvelles procédures et une nouvelle approche, ont déclaré les conservateurs.

Il a commencé à utiliser systématiquement la photographie pour documenter le développement de l’image et du design et pour tester ses propres réactions au fur et à mesure. Il a également commencé à utiliser des papiers découpés pré-colorés pour planifier ses compositions; cette procédure l’a éloigné de l’illusion de la modélisation et de l’espace profond et vers un style de tons plats et de formes audacieuses qui ont donné à ses compositions des années 1930 un nouvel impact, ont déclaré les conservateurs.

L’exposition est organisée par ordre chronologique, avec un prélude intitulé « Intérieurs et Odalisques » qui retrace la période niçoise de Matisse, 1917-1930. Il se termine par un épilogue centré sur une opération chirurgicale de 1941 qui a conduit Matisse directement à un groupe d’œuvres modèles d’atelier et de natures mortes de fruits et de fleurs, «Thèmes et variations».

« Matisse a passé la majeure partie de sa vie à Nice et la splendeur de la Méditerranée imprègne son travail », a déclaré Grammont, mais le voyage aux États-Unis a façonné le travail de ses dernières années. « Une nouvelle » carte « matissienne a été dessinée avec la commande » de la peinture murale de Barnes, a déclaré Grammont. « C’est donc entre Philadelphie et Nice que passe l’axe principal de ces années décisives ».

L’impact de cette visite n’a jamais été examiné dans une exposition auparavant, a déclaré Affron.

Les visiteurs, a-t-il dit, auront désormais « une occasion rare de s’immerger dans le processus même par lequel Matisse a généré une nouvelle approche créative et une nouvelle perspective dans la dernière partie de sa carrière, tout en étant témoin de la production considérablement revitalisée qui a suivi la sienne. visite mouvementée à Philadelphie en 1930 ».

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