Le panel discute de la couverture médiatique de l’émeute de Los Angeles

Connie Chung Joe sur un écran d'ordinateur sur Zoom avec
Connie Chung Joe, PDG d’Asian Americans Advancing Justice, a déclaré que le cadrage médiatique des communautés coréennes et noires fournissait peu ou pas de contexte autour du racisme et de l’oppression systémiques auxquels les deux communautés étaient confrontées avant Saigu. (Imagen Munkhbayar | Cheval de Troie quotidien)

Avertissement sur le contenu : cet article contient des références à la violence.

Le 16 mars 1991, Latasha Harlins, une jeune fille noire de 15 ans, est entrée dans le magasin d’alcools du sud de Los Angeles appartenant à Soon Ja Du, un immigrant coréen. Harlins est entrée dans le magasin, a mis une bouteille de jus d’orange à 1,79 $ dans son sac à dos et s’est dirigée vers le comptoir du magasin. Du a accusé Harlins de vol et quand Harlins s’est tournée vers la sortie après une bagarre, elle a été abattue à l’arrière de la tête par Du.

Du est allé au tribunal et a été reconnu coupable d’homicide volontaire avec une peine – cinq ans de probation, 400 heures de travaux d’intérêt général et une amende – qui a suscité l’animosité de la communauté noire de Los Angeles.

Le 3 mars 1991, une vidéo graphique de quatre officiers du LAPD – dont trois blancs – battant Rodney King, un homme noir, a été diffusée dans tout le pays. King, en probation pour vol qualifié et persécuté par la police dans une poursuite à grande vitesse, a été frappé à coups de pied et battu pendant 15 minutes par un public d’une autre douzaine d’officiers. Un jury a déclaré les quatre officiers non coupables.

Près d’un an après la mort de Harlins, les habitants de son quartier ont incendié des centaines d’entreprises appartenant à des Coréens en scandant son nom.

Près de 30 ans après l’émeute de Los Angeles, également qualifiée de « LA Riots » de 1992 par les médias grand public, Asian Americans Advancing Justice a accueilli un groupe d’experts des droits civiques et de critiques des médias pour discuter de la couverture médiatique de l’émeute à travers une lentille rétrospective.

Parmi les orateurs figuraient Jarrett Hill, président de l’Association nationale des journalistes noirs à Los Angeles et instructeur adjoint de journalisme à l’Annenberg School for Communication and Journalism ; Angela Oh, co-fondatrice de la National Asian Pacific American Bar Association ; Connie Rice, co-fondatrice d’Advancement Project et Urban Institute ; Stewart Kwoh, président émérite et fondateur de Asian Americans Advancing Justice – Los Angeles. Connie Chung Joe, PDG de Asian Americans Advancing Justice, a animé le panel.

Chung Joe a commencé par un aperçu des événements qui se sont déroulés dans les rues de Los Angeles il y a 30 ans. Il a déterminé que les représentations médiatiques de l’affaire Harlins ont créé une mauvaise interprétation des faits.

« Notre système de justice pénale a donné à la vie de l’immigrante coréenne une valeur plus élevée que celle d’une adolescente – qui était noire ; et quand le [four officer’s] le verdict fut prononcé sous la raclée du roi quelques mois plus tard, [the injustices] a montré une fois de plus à quel point notre système de justice pénale était anti-noir », a déclaré Chung Joe.

Il a expliqué comment le soulèvement avait affecté de manière disproportionnée les entreprises coréennes, 40 % d’entre elles subissant des dommages par la suite. Alors que Koreatown était en feu, Chung Joe a déclaré que les appels désespérés aux services d’urgence des propriétaires de magasins coréens avaient été ignorés alors que la police et les pompiers se rassemblaient pour protéger Beverly Hills à la place.

Chung Joe a déclaré que le cadrage médiatique des communautés coréennes et noires – les Coréens décrits comme « justiciers sur les toits avec des fusils tirant dans la rue » et la communauté noire a déclaré avoir « incendié des bâtiments et pillé des magasins » – fournissait peu ou pas de contexte entourant le racisme systématique et l’oppression auxquelles les deux communautés ont été confrontées avant Saigu.

AAAJ a noté que les médias grand public de l’époque exacerbaient les divisions entre les entrepreneurs coréens et la communauté noire en utilisant la violence « liée à la race » au lieu de la violence « liée à l’injustice ».

« C’est un sujet tellement compliqué et dense que nous savions que nous ne pouvions pas lui rendre justice en une heure de zoom », a déclaré Chung Joe. « Notre objectif a fini par être… [to] voyons si nous pouvons aider à cadrer la façon dont les médias traiteront l’émeute de Los Angeles… Cela aidera les médias à réfléchir à la façon dont ils cadrent les relations raciales et raciales et à lui donner un peu plus de réflexion. »

Monica Lozano, présidente de la College Futures Foundation et modératrice de l’événement, a demandé aux conférenciers de fournir un contexte sur les luttes que la communauté noire a endurées il y a 30 ans. Rice a déclaré qu’en 1991, la communauté noire a vu 80 000 emplois quitter South Central avec peu de recours ou de couverture de la part du gouvernement et des médias grand public.

« Les médias dominants n’en parlaient pas beaucoup et cela a été couvert d’une certaine manière par le journal afro-américain Sentinelle de Los Angelesmais lorsque toute votre base économique et votre base d’emplois auront disparu, vous aurez un véritable écart là-bas et les gens seront passés entre les mailles du filet », a déclaré Rice.

Rice a présenté des détails clarifiants – manque d’opportunités, manque d’accessibilité et brutalité policière – pour illustrer aux téléspectateurs le sort de la communauté noire dans les années 1990.

« Les médias grand public ont traité la plupart des Noirs de Los Angeles comme des privations et de la violence, car c’est ce que craignent les communautés d’élite », a déclaré Rice. « Nous nous sommes concentrés sur la construction de gratte-ciel au centre-ville, pas sur la construction de communautés et la construction de familles et sur le réinvestissement de l’infrastructure qui a créé une mobilité ascendante. »

Oh a dit que parce que la communauté coréenne dans les années 1990 était composée principalement d’individus de première génération, ils n’étaient pas préparés pour le Saigu. Il a ajouté que les Coréens ne lisent que des reportages coréens sur les propriétaires qui ont été attaqués, volés et tués dans leurs petites entreprises. Alors que les faits sont restés les mêmes dans les nouvelles américaines et coréennes, le panel a discuté de subtiles nuances dans le langage qui ont créé une rhétorique nuisible alimentant les stéréotypes pour les deux groupes.

« Si votre identité était coréenne, vous avez été choqué par ce que vous avez vu », a déclaré Oh. « Les gens m’ont demandé, ‘Eh bien, parce qu’ils étaient [Koreans] dans ces communautés?’ C’était là qu’ils pouvaient aller et ils n’avaient pas de programmes spéciaux. »

Kwoh, un écrivain al Horaires de la Corée qui s’inquiétait de la LATimes‘couverture de l’incident, il a écrit une lettre à l’éditeur à l’époque pour « atténuer » car cela ne ferait qu’inciter à plus de malentendus. Kwoh a déclaré que même si seul un très petit pourcentage d’Américains d’origine coréenne ont essayé de protéger leurs entreprises avec des armes, le L’heure de Los Angeles il avait utilisé une image montrant des Coréens américains avec « des fusils sur les toits tirant sur des gens ».

Suite à sa lettre, Kwoh a ensuite rencontré…L’heure de Los Angeles éditeur Shelby Coffey. La défense réussie par Kwoh d’un langage précis a conduit Coffey à embaucher Chung Joe pour mieux engager et comprendre les communautés dont le journal parlait.

« Il s’agissait d’avoir des journalistes qui vivaient dans la communauté, qui connaissaient la communauté, qui parlaient la langue de la communauté et pouvaient vraiment comprendre les problèmes », a déclaré Kwoh. « La leçon que j’ai apprise est qu’il faut affronter les pouvoirs en place … parce que, si vous ne le faites pas, vous acceptez simplement un média qui ne soutient pas la démocratie multiraciale. »

Hill a déclaré que l’objectif des médias a toujours été le profit et que le but est maintenant de changer le système et de le plier aux exigences de ce que nous devons refléter maintenant.

« Je pense qu’il est important de toujours en reconnaître un : pourquoi ces systèmes ont été créés ; mais ensuite: les façons dont nous pouvons commencer à les changer et être plus inclusifs, diversifiés et équitables pour pouvoir mieux résoudre les problèmes communautaires que nous créons, mais aussi exacerbés », a déclaré Hill.

Les reporters potentiels entrant sur le terrain devraient prendre position pour soutenir différents contextes, a déclaré Rice, et lire l’histoire des histoires qu’ils couvrent.

« Vous devez vous battre pour que vos articles couvrent à la fois les conflits et les alliances émergentes dans ces communautés », a déclaré Rice. « Lorsque vous avez un journaliste qui couvre le sud de Los Angeles et la violence, donnez un contexte à cela. »

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