Le mystère de Francis Hines et une benne pleine de trésors d’art

En 2017, Jared Whipple, skateur et mécanicien dans le Connecticut rural, a reçu un appel d’un ami entrepreneur qui avait été embauché pour nettoyer une vieille grange. « Il a juste dit : ‘Jared, personne n’est là depuis 40 ans ! »

Lorsque Whipple et son ami, George Martin, sont arrivés à la grange, ils ont trouvé une benne à ordures géante de 40 mètres, remplie d’œuvres d’art. « Rempli d’œuvres d’art, d’avant en arrière », a déclaré Martin.

« Chaque pièce que vous voyez est en plastique singulièrement épais, avec de la poussière et de la saleté », a déclaré Whipple.

francis-hines-dumpster-art-find.jpg
Une grange à Watertown, Connecticut contenait une grande collection de peintures « F. Hines ».

Jared Whipple


Mais quand ils ont déballé les peintures, quelque chose a cliqué : « Et je me dis : ‘Mec, ce truc ! Qui est ce type ?' », s’est exclamé Whipple.

Le correspondant David Pogue a demandé: « Y avait-il des signatures dessus? »

« Il y a des signatures sur chacun ! « F. Hines. Donc, on va sur Google et on va sur Google, et rien ne sort. Rien. »

Enfin, coup de chance, ils découvrent un petit tableau de 1961, signé Francis Mattson Hines. « Donc, maintenant nous avons un nom complet », a déclaré Whipple. « D’accord, nous y sommes, M. Google ! M. Google, où en sommes-nous ? »

M. Google a révélé qu’en 1980, l’artiste Francis Hines avait enveloppé le Washington Square Arch de New York dans du tissu. « À ce moment-là, c’est comme, ‘Ce type est célèbre. Pourquoi est-il dans la benne à ordures ? Je ne peux pas comprendre! »

Whipple était dévoré par le mystère de Francis Hines : « J’étais obsédé par la recherche. Chaque jour, au travail comme à la maison. »

Le premier rebondissement a été un vieux livre qu’il a trouvé sur eBay, une biographie. « C’était un trésor », a déclaré Whipple. « C’était sa famille, c’étaient ses amis. »

Il s’est avéré que Hines est né en 1920, a grandi à Cleveland, a servi pendant la Seconde Guerre mondiale et est devenu illustrateur pour les publicités des grands magasins.

Selon l’historien de l’art et éditeur Peter Hastings Falk, « Francis Hines a eu ses 15 minutes de gloire en 1980, lorsqu’il a enveloppé la Washington Square Arch. »

Arche de Washington Square enveloppée par l'artiste
Le Washington Square Arch, dans le Washington Square Park de New York, enveloppé par l’artiste Francis Hines, 1980.

Images de presse / Getty Images


« Et il a fait le terminal JFK. Il était à la gare routière de Port Authority. Il se démarque clairement comme le seul artiste à avoir jamais enveloppé un bâtiment à New York. »

Comme Hines lui-même l’a dit, presque chaque élément de son travail implique une tension : « Toute l’énergie se produit dans cette tension. »

Ci-dessous : Une vidéo sur les sculptures en métal de Francis Hines, commentée par l’artiste (YouTube) :


Divulgations silencieuses – Sculpture de Francis Hines depuis
Les riches projets vidéo de Brotman sur Youtube

Mais alors Francis Hines a disparu. Selon Falk, « Francis s’est vraiment retiré dans son studio, essentiellement. Il ne se souciait que d’une chose : créer tous les jours. »

Comme il l’a dit dans cette vidéo YouTube de 2011, « J’adore le processus de création artistique! »


« Francis Hines » un entretien avec l’artiste depuis
spéliotis sur Youtube

Whipple a déclaré: « Il allait créer tout cet art à New York, puis il l’a transporté dans la grange, car c’était son entrepôt. Et il a continué à le remplir, à le remplir, à le remplir et à le remplir. » et tout simplement oublier « .

Hines est décédé en 2016 à l’âge de 96 ans. Mais Jared était déterminé à ressusciter sa réputation. Il a commencé à appeler les galeries d’art de New York. « J’ai tellement de portes fermées devant moi », a-t-il déclaré.

« Est-ce une chose snob? » demanda Pogue.

« Je ne sais pas. Peut-être que je me suis trompé d’étiquette. Je suis un peu démodé et je suis un ouvrier. »

Finalement, elle a rencontré Peter Hastings Falk, qu’elle a accepté d’aider. « J’ai été vraiment impressionné. Je veux dire, j’ai été époustouflé par l’originalité que j’ai vue », a déclaré Falk.

francis-hines-art-1920.jpg
Francis Hines s’est spécialisé dans l’emballage de tableaux, d’objets et même de bâtiments.

Nouvelles de la SCB


Pogue a demandé: « Est-ce qu’il y a de la valeur dans ces peintures? »

« Oui, une fois que tout a été dit et fait. »

En mai, la Hollis Taggart Gallery exposera les trésors de la benne à Southport, Connecticut ; ils sont susceptibles de se vendre plus de 20 000 $ chacun. Et selon la famille Hines, la plupart des œuvres d’art appartiennent à Jared Whipple.

Pogue a demandé: « Avez-vous l’impression que le monde de l’art vous prend enfin au sérieux? »

« Le monde de l’art en ce moment me prend plus au sérieux que je ne l’aurais jamais imaginé de ma vie », a-t-il répondu. « Je suis un mécanicien de skateboard sans instruction, tu sais? Je ne peux même pas envelopper ma tête. Peut-être que Francis pourrait envelopper ma tête! Mais je ne peux pas envelopper ma tête. »

jared-whipple-con-francis-hines-artwork.jpg
Jared Whipple examine certaines des œuvres de Francis Hines, qui seront bientôt en vente.

Nouvelles de la SCB



Pour plus d’informations:


Histoire produite par Gabriel Falcon. Editeur : Steven Tyler.

Laisser un commentaire