Le musée d’art contemporain de San Diego rouvre le site de La Jolla

Après une rénovation et un agrandissement de quatre ans avec une subvention de 105 millions de dollars, le Museum of Contemporary Art San Diego (MCASD) a rouvert le 9 avril. Le musée agrandi présente « Niki de Saint Phalle dans les années 1960 » comme exposition inaugurale.

Fondé à l’origine en tant que centre d’art à La Jolla, le MCASD a subi plusieurs changements importants et est devenu un musée d’art principalement axé sur la collecte, la préservation, l’exposition et l’interprétation d’œuvres d’art des années 1950 à nos jours. Il a deux sites : le bâtiment principal situé à La Jolla et l’autre au centre-ville de San Diego.

En 2014, le MCASD a nommé l’architecte Annabelle Selldorf pour l’agrandissement, plaçant l’espace de la galerie du musée à La Jolla. Le nouveau musée a une superficie totale de 104 400 pieds carrés, un ajout de 46 400 pieds carrés il y a quatre ans. Il comprend également deux niveaux de galeries lumineuses, un parc public et de nouvelles terrasses au bord de l’eau qui offrent des vues spectaculaires sur la côte du Pacifique.

«Avec l’agrandissement de Selldorf, le bâtiment phare du MCASD est enfin réduit pour montrer le travail qu’il a accumulé au cours des dernières décennies. Les hauts plafonds et la lumière naturelle permettent une exposition invitante de la collection aux côtés d’expositions dynamiques et changeantes », a déclaré Kathryn Kanjo, PDG du MCASD.

Actuellement, le MCASD accueille plus de 5 600 expositions d’art contemporain, parmi lesquelles plus de 4 700 œuvres ont été créées après 1950, à travers divers médias et genres. Ces œuvres d’après-guerre comprennent des pièces clés du peintre de champ de couleur Ellsworth Kelly, du sculpteur minimaliste Donald Judd et du célèbre artiste d’installation californien Robert Irwin. « Rouge bleu vert » d’Ellsworth Kelly « Liz Taylor diptyque » d’Andy Warhol«  et « Terms Most Useful » de John Baldessari sont quelques-uns des ouvrages remarquables recueillis au MCASD.

Le bâtiment agrandi de La Jolla sera renommé en l’honneur des philanthropes Joan et Irwin Jacobs, qui ont fait don de 20 millions de dollars à la collecte de fonds et ont fait don de deux sculptures supplémentaires (une citrouille en acier inoxydable à pois colorés de Yayoi Kusama et une pile énorme nombre de livres en plomb par Anselm Kiefer) à l’occasion de la réouverture.

L’exposition de la collection dans ce nouveau bâtiment présentera des œuvres rarement montrées auparavant, notamment celles de John Baldessari, Larry Bell et Sam Gilliam, ainsi qu’un manuel de 460 pages sur la force et le caractère distinctif de chaque collection.

« Notre collection comprend certains des plus grands artistes du siècle dernier qui représentent différentes zones géographiques, esthétiques, genres, races et reflètent souvent l’emplacement du Musée à la frontière avec le Mexique. Avec cet espace supplémentaire, nous pouvons constamment présenter ces objets à un public curieux », a déclaré Kanjo.

L’exposition inaugurale du musée présente l’artiste franco-américaine Niki de Saint Phalle (1930-2002), avec un accent particulier sur ses œuvres achevées dans les années 1960. Cette exposition est la première à explorer ses pièces expérimentales au cours de ces 10 années de transformation. Bien connu en France, les réalisations de Saint Phalle ont cependant été largement ignorées en Amérique. Cette exposition spéciale marque également la première fois que de nombreuses œuvres européennes sous-représentées sont exposées aux États-Unis.

« Bien que le public local connaisse les œuvres d’art publiques fantastiques de Saint Phalle, nous, en Californie du Sud, avons été moins exposés à son travail radical des années 1960 », a expliqué Jill Dawsey, conservatrice principale au MCASD.

Saint Phalle, en effet, passa ses dernières années à La Jolla avant de mourir. Pendant ce temps, il a créé la statue du Dieu Soleil comme sa première commande extérieure aux États-Unis.

« Saint Phalle a eu une relation importante avec cette région. Au début des années 1960, elle a organisé plusieurs séances de tournage à Los Angeles, dans ce qui figurait parmi les premiers exemples d’art de la performance en Californie du Sud « , a déclaré Dawsey.  » Elle finira par s’installer à San Diego dans les années 90. « 

L’exposition présentait deux des séries les plus significatives de Saint Phalle. L’un est le « Tirs » ou « prendre des peintures ». Ce travail a été achevé en 1970 et a été réalisé lorsque l’artiste a tiré des sacs de peinture placés sur la toile. « Tirs » a été créé pour l’exposition Saint Phalle, « Feu à Volonté » à Paris en 1961. C’était sa troisième exposition depuis l’ouverture de la Galerie J et symbolisait l’entrée de l’artiste dans le groupe du nouveau réaliste. Les artistes du nouveau réaliste ont tendance à incorporer des objets du quotidien dans des œuvres d’art par le biais d’assemblages, de collages et de peintures.

« Récupération », Niki de Saint Phalle

L’autre série est « Nanas », les sculptures exubérantes de femmes. Ces sculptures représentent un changement radical dans la représentation des femmes de Saint Phalle ; au lieu de dépeindre les femmes comme tristes et passives, il en a fait des figures énergiques et puissantes. Ainsi, il l’appelait « Nanas », un terme français légèrement péjoratif pour les filles, notamment en référence aux femmes jeunes et impertinentes. Certaines de ces sculptures ont été créées à la lumière du mouvement américain des droits civiques (1954-1968) et ont souligné comment « toutes les femmes sont des déesses, quelle que soit leur couleur ».

« Nanas », Niki de Saint Phalle

« Beaucoup de créatures fantastiques et d’environnements visionnaires de Saint Phalle couvrent notre paysage et résonnent avec la communauté », a déclaré Kanjo. « Cette présentation rare d’une période charnière de la carrière de l’artiste est un cadeau pour notre public et un retour aux sources pour l’artiste. »

Cette année, le site de La Jolla et le centre-ville de San Diego présenteront des expositions personnelles d’artistes pionnières, de Yolanda López à Alexis Smith. Tous deux sont des artistes et des militants révolutionnaires, qui ont grandement contribué à leur communauté et à la société grâce à leur art.

Le MCASD est maintenant ouvert la plupart des jours de 10 h à 16 h 00. Les billets pour le MCASD coûtent 15 $ pour les étudiants, tandis que les 25 ans et moins peuvent profiter d’une visite gratuite.

Photo publiée avec l’aimable autorisation du Musée d’art contemporain de San Diego

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