Le monde caché des villes et de la culture Octopus montre pourquoi il est mal de les cultiver

Photo: Diane Picchiottino / Unsplash


  • La proposition de rassembler des milliers d’animaux dans une mégapole de poulpe étendrait la culture du poulpe bien au-delà de tout ce que l’on trouve dans la nature ou en captivité.
  • Cela créerait des centaines de milliers d’animaux aquatiques culturels amenés en captivité, les forçant à vivre ensemble dans ce qui est sûr d’être un bidonville de poulpe violent.
  • En ce moment, nous apprenons que les poulpes ressentent des émotions et ont de la culture, et nous commençons à repenser les pratiques actuelles d’élevage intensif.

Une ferme aquacole de poulpes récemment proposée dans les îles Canaries récolterait 3 000 tonnes de poulpes par an, ce qui signifie que près de 275 000 poulpes individuels seront tués chaque année.

Mes recherches examinent l’esprit et l’éthique des animaux, et pour moi l’expression « culture de la pieuvre » rappelle Octopolis et Octlantis, deux communautés de pieuvres sauvages à Jarvis Bay, en Australie.

A Octopolis, de nombreuses pieuvres se partagent – et se disputent – quelques mètres carrés de fond marin. Dans ces cités aquatiques, les poulpes forment des hiérarchies de dominance et ont commencé à développer de nouveaux comportements : les poulpes mâles se battent pour le territoire et, peut-être, les femelles en se lançant des débris et en boxant.

Construction de la communauté Octopus

La découverte de communautés de pieuvres a surpris les biologistes qui ont longtemps décrit les pieuvres comme des animaux solitaires qui interagissent entre eux dans trois contextes spécifiques : chasser, éviter d’être chassé et s’accoupler.

Ce que suggère Octopolis qui peut se produire dans la nature est ce qui a également été observé chez les pieuvres captives : lorsqu’elles vivent dans un environnement captif trop dense, les pieuvres forment des hiérarchies de dominance.

Dans leurs luttes pour le pouvoir, les pieuvres mâles exécutent une variété de comportements antagonistes, notamment lancer des obus pour défendre leur repaire et le spectacle de « cape » qui fait ressembler une pieuvre à un vampire menaçant. Les pieuvres soumises signalent leur conformité aux couleurs claires et aux postures corporelles aplaties. Pour leurs efforts, les dominants semblent avoir un meilleur accès à des terriers et à des femelles de haute qualité.

Culture animale

Ce qui se passe à Octopolis et Octlantis est proprement appelé la culture du poulpe. L’idée de la culture animale est apparue après que les scientifiques ont remarqué que, dans certains groupes, les animaux accomplissaient des actions que l’on ne voyait pas dans d’autres groupes de la même espèce.

L’un des premiers défenseurs des cultures animales était le primatologue japonais Kinji Imanishi qui, dans les années 1950, a observé qu’un groupe de macaques japonais sur l’île de Koshima lavait les patates douces dans l’eau avant de les manger.

C’était un nouveau comportement, jamais vu dans d’autres groupes de macaques, et les observateurs ont eu la chance d’observer ses origines. Un singe nommé Imo a été le premier à laver une pomme de terre dans de l’eau salée et d’autres l’ont rapidement copiée, ce qui en a fait un modèle à l’échelle de la communauté.

L’idée de la culture animale a inspiré une grande partie de la primatologie japonaise ultérieure, mais la culture en Europe et en Amérique du Nord n’a pas retenu l’attention jusqu’en 1999, lorsqu’un article sur la culture des chimpanzés a été publié. Depuis lors, des preuves de culture – des comportements de groupe typiques qui sont appris socialement – ont été trouvées dans tout le règne animal, y compris les poissons, les oiseaux et les insectes.

Une nouvelle sorte de poulpe

La proposition de démarrer une ferme de poulpe est une proposition de créer une nouvelle culture de poulpe, car lorsque les animaux culturels sont réunis, ils ne peuvent que créer la société. C’est aussi une proposition de créer un nouveau type de poulpe : les comportements culturels couplés à l’environnement captif seront une nouvelle niche environnementale qui façonnera l’évolution ultérieure.

Nos animaux de ferme familiers, tels que les vaches Angus et les cochons Chocktaw, ont été domestiqués et sont complètement différents des animaux dont ils ont évolué.

Beaucoup de nos animaux de compagnie ne peuvent pas survivre sans soins humains. Citons par exemple les lapins domestiques, qui ont évolué sans instinct et la coloration des lapins de garenne doit les protéger des prédateurs, les moutons dont la laine devient trop épaisse sans taille régulière, et les poulets élevés pour une viande qu’ils ne peuvent plus marcher à l’âge adulte car leurs seins sont trop lourds.

Démarrer une ferme de poulpes est un engagement à créer un nouveau type d’animal qui dépend de l’homme pour son existence. Ce n’est pas une idée à prendre à la légère, ni un projet qui peut être tenté de manière responsable puis abandonné lorsqu’il s’avère trop difficile ou non rentable.

Gestion des populations de poulpe

Il y a de nombreuses raisons de craindre qu’un élevage de poulpes ne soit pas facile à gérer. Contrairement aux autres animaux de la ferme, les pieuvres ont besoin d’espace. Octopolis est déjà un champ de bataille de poulpes de boxe; on ne peut que se demander à quoi cela ressemblera à l’échelle de milliers.

Les pieuvres sont sensibles : ce sont des animaux émotionnels qui ressentent la douleur. Un rapport récent commandé par le ministère britannique de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales a examiné les preuves scientifiques de l’expérience de la douleur chez les mollusques céphalopodes (poulpe, calmar et seiche).

Les animaux sensibles utilisés pour la nourriture sont protégés par les lois sur le bien-être et tués de manière à minimiser leur douleur. Les méthodes actuelles d’abattage des pieuvres consistent à les battre, à trancher la cervelle ou à les étouffer. Les auteurs du rapport concluent qu’aucune de ces méthodes d’abattage n’est humaine et déconseillent l’élevage de poulpes.

Les pieuvres sont des artistes de l’évasion. Le type d’habitat nécessaire pour les protéger sera difficile à obtenir, notamment en apportant également un enrichissement, car un environnement enrichi regorgera de voies d’évacuation possibles.

Si une ferme de poulpes est démarrée puis abandonnée, les milliers de poulpes culturels domestiqués ne peuvent pas être relâchés dans la mer et on peut s’attendre à prospérer. Nous avons appris des nombreuses tentatives coûteuses pour libérer Keiko, l’épaulard qui a joué dans le film Gratuit Willy franchise, que la réintroduction réussie d’animaux d’élevage en captivité dans la nature n’est pas facile. Même après avoir dépensé 20 millions de dollars, Keiko est mort en captivité.

La proposition de rassembler des milliers d’animaux dans une mégapole de poulpe étendrait la culture du poulpe bien au-delà de tout ce que l’on trouve dans la nature ou en captivité. Cela créerait des centaines de milliers de Keiko, des animaux aquatiques capturés dans la nature et emmenés en captivité. Et cela les obligerait à vivre ensemble et à créer une nouvelle culture dans ce qui sera sûrement un bidonville de poulpe violent.

En ce moment, nous apprenons que les poulpes ressentent des émotions et ont de la culture, et nous commençons à repenser les pratiques actuelles d’élevage intensif.

Ce n’est tout simplement pas le moment de proposer un tel régime. Maintenant, nous savons mieux.La conversation

Kristin Andrews est professeur de philosophie à l’Université York, Canada.

Cet article a été republié par La conversation.

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