Le mois de l’histoire des sourds illumine la communauté sourde | Arts & Culture

Selon le US Census Bureau, plus de 11 000 000 de personnes aux États-Unis sont sourdes ou souffrent d’une sorte de perte auditive. Bien que la communauté sourde et malentendante représente une part importante de la population du pays, elle rencontre souvent un accès inéquitable à des systèmes importants tels que la santé et l’éducation, et fait face à des défis quotidiens en naviguant dans une société construite pour les entendants.

Malgré les défis, les personnes sourdes ont apporté de nombreuses contributions importantes à l’histoire américaine. Beaucoup de ces personnages historiques passent inaperçus, ce que le Mois national de l’histoire des sourds vise à changer.

La communauté sourde, par opposition à un diagnostic médical avec un « D » majuscule, est un groupe culturel et linguistique dans lequel la langue des signes américaine est la principale langue parlée.

En 1997, l’Association nationale des sourds a déclaré le Mois de l’histoire des sourds du 13 mars au 15 avril. Cependant, NAD a récemment changé les dates du 1er avril au 30 avril, selon son site Web.

Les nouvelles dates du Mois de l’histoire des sourds visent à mieux célébrer les réalisations et à sensibiliser et à soutenir l’histoire américaine des sourds tout en garantissant que tous les membres de la communauté sourde sont reconnus, en particulier les personnes de couleur.

Une histoire jamais contée

L’histoire des sourds englobe l’histoire des personnes sourdes et la culture des sourds telle qu’elle a évolué aux États-Unis.

Brian Leffler, chargé de cours au Département des sciences de la communication et de l’éducation spécialisée à l’Université de Géorgie, a été sourd toute sa vie. En grandissant, elle a fréquenté à la fois une école privée pour sourds et une école publique. Il n’a appris l’histoire des sourds dans aucune des écoles et a été peu exposé à la culture des sourds.

Des personnalités sourdes comme Laurent Clerc, qui a joué un rôle déterminant dans la création de l’ASL, et Juliette Gordon Low, la fondatrice des Girl Scouts of the United States, ont été exclues du programme.

« J’aurais aimé que la culture des sourds et l’histoire des sourds aient été enseignées pendant que je grandissais », a déclaré Leffler.

Naviguer dans la vie en tant que jeune sourd comportait des défis, comme être accompagné par un interprète adulte en ASL pendant la majeure partie de la journée scolaire. Malgré la barrière de la communication, Leffler s’est fait des amis et a joué avec des enfants entendants, mais a été victime d’intimidation et d’incompréhension de la part d’autres élèves. Avec deux parents entendants, il a dit qu’il aurait aimé avoir plus d’adultes sourds dans sa vie pour l’aider à surmonter ces défis.

« J’ai intériorisé que les entendants avaient le contrôle et que la personne sourde l’était moins … J’ai réalisé que je voulais voir des personnes sourdes entrer là-bas, obtenir ce pouvoir », a déclaré Leffler.

Il a déclaré que le succès des personnes célèbres et des représentations de sourds dans les médias, comme le film « CODA » qui a récemment remporté l’Oscar du meilleur film, est une grande avancée pour la communauté des sourds. Il espère que les personnes sourdes continueront d’avoir plus d’opportunités et de représentation.

‘Ne me plains pas’

Dans un monde où la majorité entend, les expériences et les défis auxquels sont confrontés les membres de la communauté sourde peuvent différer de ceux d’une personne entendante, mais cela ne signifie pas qu’ils sont moins en mesure de réussir.

Pour Leffler, la dernière chose qu’il souhaite en écoutant les gens est une « fête de la pitié ».

« Je suis peut-être sourd, mais je suis intéressant. Je suis différent, cela ne devrait pas vous empêcher de me contacter. C’est tout ce que je veux que les gens fassent, il suffit de se connecter « , a déclaré Leffler.

Leffler pense que les similitudes partagées par les personnes sourdes et entendantes devraient être soulignées plutôt que les différences pour aider à limiter les stigmates placés sur la communauté sourde.

« Nous nous ressemblons plus que nous ne sommes différents », a déclaré Leffler. « J’adore être sourd. Je ne veux pas être fixé. J’aime mon travail, je veux que les gens comprennent que je ne suis pas une personne à plaindre ».

Katie Tran, étudiante en deuxième année de biologie, veut plus d’ouverture lorsqu’elle parle de l’expérience des sourds et des malentendants.

Tran est né avec une perte auditive bilatérale et porte des prothèses auditives. Les aides vous permettent d’entendre la plupart des discours, mais certains sons sont encore déformés. Il a dit que la plupart des gens ne réalisent pas qu’ils ont une perte auditive jusqu’à ce qu’ils en parlent.

«J’ai l’impression que les gens peuvent avoir un handicap, une maladie ou une condition, ils ne le disent pas vraiment aux gens. Je pense que nous devrions simplement être plus ouverts à ce sujet. Nous sommes tous humains et quand je dis aux gens qu’ils n’y pensent pas vraiment », a déclaré Tran.

Inscription

Brittney Bateman, étudiante diplômée en éducation, a déclaré que l’apprentissage de l’ASL était un excellent moyen pour elle de mieux comprendre l’expérience des sourds.

Bateman, qui est malentendant, a participé au programme ASL à l’UGA l’année dernière et n’avait aucune expérience de la langue avant de commencer le programme. Bateman étudie maintenant à l’ASL et a déclaré que sa première leçon, enseignée par Brian Leffler, a influencé sa passion pour les signes.

« J’étais vraiment hésitant au début, car c’était un cours de 8 heures du matin qui est tout simplement silencieux. J’avais vraiment peur d’être désengagé parce que j’ai l’habitude d’entendre des choses », a déclaré Bateman. « Mais non, c’était exactement le contraire de ça. »

Bateman recommande maintenant la leçon de langue des signes du matin de Leffler aux autres étudiants pour l’immersion et l’engagement de l’expérience. Il encourage également les étudiants sourds à s’impliquer dans le programme ASL et à en apprendre davantage sur la culture des sourds et l’expérience des sourds.

« Il y a des choses sur lesquelles les classes du cartel vous ouvrent les yeux et vous dites: » Wow, c’est quelque chose que la société entendante tient pour acquis «  », a-t-il déclaré.

À Athènes, des clubs et des organisations ASL, comme Hands In !, ​​aident à atteindre la communauté sourde locale.

Mains dans la main ! est un groupe communautaire sans but lucratif qui produit des pièces originales en anglais et en ASL. Sa mission est de connecter la communauté entendante et sourde en favorisant l’accessibilité dans les arts, selon son site Web.

Luke Bundrum, membre du conseil d’administration de Hands In! avec Leffler, il a d’abord été impliqué dans l’organisation au collège, jouant dans plusieurs productions. Bundrum a un implant cochléaire, mais est encore parfois malentendant. Pratique! il a trouvé une communauté où l’ASL était plus répandue, ce qui lui a facilité la communication.

Bundrum encourage quiconque à s’impliquer, quelles que soient ses compétences en langue des signes. Il apprécie la compagnie de Hands In !, qui a créé un espace sûr pour les personnes sourdes et malentendantes.

« Notre objectif est de rendre tout accessible à la communauté sourde et sourde afin qu’elle puisse participer et s’amuser », a déclaré Bundrum. « Les gens peuvent communiquer plus facilement ici que dans un environnement réservé aux entendants. »

Leur prochaine production, « ‘Sign’ of the Times », est un spectacle de style microphone ouvert mettant en vedette des performances de personnes sourdes, malentendantes et malentendantes de tous âges partageant leurs expériences grandissantes sur plusieurs décennies. Il aura lieu le 15 avril au Red Light Cafe à Atlanta.

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