Le magnat de la navigation grecque Nicholas Zoullas, collectionneur d’art, abandonne ses enfants

C’est un grand drame familial sur les expéditions grecques.

Le magnat grec de la navigation Nicholas Zoullas a déshérité deux de ses fils, dont l’un l’a accusé d’avoir volé un Monet de 4 millions de dollars, selon des documents judiciaires.

Selon une nécrologie, Zoullas, 84 ans – un citadin de l’Upper East Side et de Southampton, un globe-trotter qui valait des millions de dollars et qui a rebondi entre New York et la Suisse – est décédé la semaine de Noël 2021, selon une nécrologie. Il a laissé cinq enfants de deux mariages.

Zoullas dirigeait son entreprise familiale de transport maritime, Norland Shipping & Trading Corp., et a siégé à divers comités et conseils d’administration à Harvard, lui-même et l’alma mater de ses enfants et le Metropolitan Museum of Art.

Il a tout légué à sa seconde épouse, Susan Bates, selon son testament déposé au tribunal de substitution de Manhattan en mars. Le testament n’inclut pas sa première épouse, Marianna Zoullas.

« Après mûre réflexion et délibération, j’ai décidé de ne rien donner à mes enfants, ALEXIS ZOULLAS et SOPHOCLES ZOULLAS », selon le testament de Zoullas, signé en 2018. Les deux étaient les enfants de Zoullas issus de son premier mariage. Elle a trois enfants avec Bates – en vertu du testament, ils doivent être fournis par elle.

Priscilla Zoullas et Alexis Zoullas
Alexis Zoullas, à droite, et son frère Sophocle Zoullas ont témoigné qu’ils avaient une relation fracturée avec leur père.
Patrick McMullan via Getty Images

Les deux côtés de la famille ont publié des nécrologies sur les duels en janvier, l’un excluant toute mention de Bates et de ses enfants avec Zoullas.

Mais Zoullas – dont la richesse comprenait de l’immobilier, de l’art, des sociétés privées et des valeurs mobilières – et Sophocle ont pris leur retraite au début des années 2000, lorsque leur fils a quitté Norland, puis sont partis seuls, a déclaré Sophocle dans une déposition de 2017. Nicholas était « choqué » après le départ de Sophocle, a déclaré Alexis dans un affidavit de 2017.

Les frères – qui ont ensuite fondé Eagle Bulk Shipping Inc., désormais une entreprise de 800 millions de dollars – avaient une relation « fracturée » ou « difficile » avec leur père, selon des documents judiciaires.

Ils l’ont approché au mariage d’Alexis en 2007 soucieux de leur art, qui se trouvait alors dans un entrepôt familial en Suisse. Il a répondu qu ‘ »il estimait qu’il n’était pas nécessaire de prendre des mesures car nous étions une famille et m’a assuré qu’il n’y aurait pas de différends qui mettraient en péril nos œuvres d’art », selon des documents judiciaires.

Mais Zoullas aurait transféré Monet à Naxos Art Inc., une de ses sociétés des îles Vierges britanniques à court d’argent pour 900 000 $. Naxos a rapidement parcouru Christie’s pour 3,9 millions de dollars, selon des documents judiciaires.

Sean Smith et Sophocle Zoullas
Sophocles Zoullas, à droite, a été retiré de son testament, signé en 2018.
Patrick McMullan via Getty Images

Le tableau – « Sainte-Adresse » – est aujourd’hui dans la collection de la National Gallery of Art.

Sophocle a affirmé devant un tribunal d’État que son grand-père, Sophocles N. Zoullas de Lausanne, en Suisse, lui avait acheté le tableau en cadeau en 1995.

« J’ose dire que j’étais son neveu préféré », a déclaré Chrys dans la déposition.

Alexis a également affirmé que son père s’était enfui avec des œuvres de moindre valeur entreposées. Les deux cas ont été résolus.

Zoullas vivait avec Bates dans un penthouse de 4,3 millions de dollars au Knickerbocker avec des gants blancs sur East 72nd St, selon les archives. La famille possède également quatre propriétés à Southampton par le biais de diverses sociétés à responsabilité limitée d’une valeur marchande totale de 24,6 millions de dollars.

Alessio Zoullas
Alexis Zoullas et Chris Cuomo assistent à l’inauguration de John Varvatos Madison Avenue le 3 avril 2014 à New York.
Getty Images pour John Varvatos

Le rabat sur le Monet n’était pas la dernière fois que Zoullas s’est fait berner devant un tribunal pour art.

En 2016, elle a accusé une maîtresse d’avoir volé avec sa collection « d’art érotique » de 15 millions de dollars, qu’elle gardait près d’elle près de Palm Beach, selon W Magazine.

La famille descend de Panagiotis Pantaleon, un légendaire armateur grec du XIXe siècle.

Sophocle Zoulla
En janvier, des nécrologies sur les duels pour le père ont été publiées.
Paul Bruinooge / Patrick McMullan

Dans une déclaration commune, Sophocle et Alexis Zoullas ont déclaré : « Nous pleurons la perte de notre père qui a vécu une vie extraordinaire et compliquée. Même si nous le respections et l’aimions, nous ne sommes pas d’accord avec nombre de ses choix, en particulier ceux qu’il a faits plus tard dans sa vie, alors qu’il était malheureusement dans un état de déclin. »

L’avocat chargé de la succession de Zoullas n’a renvoyé aucun message. Bates n’a pas renvoyé de message.

Laisser un commentaire