Le « Made in America » ​​est sur le point de faire son grand retour. C’est bon et mauvais.

  • La guerre russo-ukrainienne pourrait être le dernier clou dans le cercueil de la mondialisation économique.
  • Le président Joe Biden a présenté l’interdiction américaine du pétrole russe comme une opportunité d’atteindre l’indépendance énergétique.
  • L’autosuffisance économique peut contrer les chocs mondiaux, mais elle est également capable d’augmenter l’inflation.

La mondialisation était déjà assiégée avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine, mais maintenant la guerre s’annonce comme le dernier clou de son cercueil alors que des pays comme les États-Unis commencent à repenser les dernières décennies de déplacement des chaînes d’approvisionnement à l’étranger. .

L’Occident dirigé par les États-Unis a agi rapidement pour imposer des sanctions historiques contre la Russie, mais il est maintenant confronté à un énorme problème. Les mesures, en particulier celles qui ciblent l’énorme secteur énergétique russe, ont fait grimper les prix des principaux produits de base ces dernières semaines. Alors que la demande reste aussi élevée qu’elle l’était avant la guerre, le retrait partiel de la Russie des marchés de l’énergie a exercé une nouvelle pression sur l’offre mondiale.

Cela a laissé l’Amérique et ses alliés se précipiter pour combler le trou. Dans son discours annonçant l’embargo américain sur le pétrole russe, le président Joe Biden a souligné l’importance de devenir « indépendant énergétiquement » pour « protéger notre économie ». L’embargo devrait motiver le pays « à accélérer la transition vers une énergie propre », a-t-il ajouté.

Jeudi, l’administration a fait un pas encore plus grand vers l’indépendance énergétique, exhortant le Congrès à imposer des amendes « utilisez-le ou perdez-le » sur les puits inutilisés des producteurs de pétrole nationaux afin d’augmenter la production nationale. La Maison Blanche a également annoncé son intention de tirer parti de la loi sur la production de défense pour accélérer la production et le traitement internes des minéraux utilisés dans les batteries.

« La voie vers une véritable indépendance énergétique américaine dépend de la réduction de notre dépendance vis-à-vis du pétrole étranger et des combustibles fossiles », a déclaré un haut responsable de l’administration. « Et la voie vers cette sécurité énergétique passe par l’énergie propre. »

Le message est le dernier en date pour éviter la mondialisation et souligner les avantages de l’autosuffisance économique. Les États-Unis envisagent des moyens de moins dépendre des ressources des autres, ce qui peut protéger les pays des chocs mondiaux tels que l’invasion de la Russie.

Mais une telle indépendance aurait un prix pour l’Amérique. Si la guerre russo-ukrainienne inaugure un ordre économique dé-mondialisé, l’inflation continuera probablement d’être un problème majeur.

Inverser la mondialisation signifie une plus grande indépendance…

Alors que les États-Unis souffrent déjà des bouleversements de la chaîne d’approvisionnement à la suite de la pandémie de COVID-19, il est plus attrayant que jamais d’être moins dépendant financièrement des autres. Brian Coulton, économiste en chef chez Fitch Ratings, a déclaré à Insider que la guerre en Ukraine marquait un tournant « assez fondamental » de la mondialisation à l’indépendance.

Cela ne signifie pas la fin du commerce mondial, mais cela signifie que les pays vont probablement commencer à donner la priorité à la production nationale de biens essentiels à la vie quotidienne. Cela pourrait également fragmenter l’économie mondiale en blocs plus petits qui n’échangent qu’avec des membres voisins.

« Les phrases que vous entendez sans cesse sont: » Nous devons assurer la sécurité énergétique, nous devons assurer la sécurité alimentaire, nous devons assurer la sécurité technologique «  », a déclaré Coulton. « Quand ils disent ‘sécurité’, ils veulent dire ‘nous devons faire ce genre de choses à la maison’. »

Les remarques de Biden soulignent un changement de sentiment économique qui dure depuis des années. Le président Donald Trump s’est précipité sur la plate-forme pour ramener les emplois manufacturiers aux États-Unis et a justifié sa guerre commerciale avec la Chine en arguant qu’elle laisserait les États-Unis moins dépendants des fabricants étrangers. En effet, Coulton a déclaré que la mondialisation « a probablement atteint un sommet en 2012 ou 2013 » et a été « progressivement érodée » depuis.

L’invasion russe a ajouté une nouvelle urgence à l’épingle. Bien que le pétrole russe ne représentait qu’environ 3 % des importations américaines de pétrole brut en 2021, l’interconnexion du marché mondial de l’énergie a tout de même poussé les prix à une forte hausse. Cela a poussé les prix du gaz aux États-Unis vers de nouveaux sommets et a déclenché une nouvelle poussée vers l’indépendance énergétique.

L’envie de sevrer les États-Unis des actifs des autres est naturelle, a déclaré Tania Babina, professeur d’économie à la Columbia Business School, à Insider. L’invasion était censée avoir des effets immédiats, mais l’économie peut s’adapter à un nouveau monde de commerce international plus limité, tout comme elle l’a fait lors des blocages liés au coronavirus au début de 2020.

« Ce à quoi les gens ne pensent pas toujours – contrairement aux économistes – c’est que les choses ne sont pas statiques », a déclaré Babina. « Vous pouvez changer les choses et mélanger les choses et réorganiser les choses pour atténuer le coup d’un choc donné. »

… mais aussi des prix plus élevés

Le passage à l’indépendance économique peut vraiment atténuer le coup, mais il comporte également ses propres défis. Tout d’abord : une forte inflation. Fitch’s Coulton a déclaré que la démondialisation « semble être la base maintenant », ce qui signifierait « des prix plus élevés ».

Le calcul est assez simple. Une grande partie de l’attrait de la mondialisation vient de la main-d’œuvre bon marché offerte dans les centres de fabrication comme la Chine et le Vietnam. Les entreprises ont déplacé leur production à l’étranger et la baisse des coûts de main-d’œuvre a maintenu les prix de tous les types de biens à un bas niveau.

Les prix des biens durables aux États-Unis, tels que les appareils électroménagers, les automobiles et l’électronique, ont chuté de près de 17 % de 2000 à 2020, selon l’indice des prix à la consommation. Cependant, l’indice général des prix, l’une des mesures les plus suivies de l’inflation, a augmenté de 53 % au cours de la même période, signalant que la mondialisation a été extrêmement déflationniste pour une large gamme de produits.

Ramener ces emplois aux États-Unis signifierait presque certainement des biens plus chers. Les coûts de main-d’œuvre sont plus élevés aux États-Unis et la réorganisation des chaînes d’approvisionnement pourrait également augmenter les coûts des matériaux. Un mouvement « Made in America » ​​serait une aubaine pour l’indépendance économique, mais les Américains devraient payer.

« Ce découplage créera inévitablement des défis pour les entreprises, notamment des coûts plus élevés et des pressions sur les marges », a déclaré Larry Fink, PDG du géant de l’investissement BlackRock, dans une lettre aux actionnaires datée du 24 mars, notant qu’il est très probable qu’il ramène les chaînes d’approvisionnement dans les États-Unis à augmenter l’inflation.

Cependant, démondialisation ne signifiera pas indépendance complète. Les actions de la Russie ont accéléré une « bifurcation » du monde en deux camps de combat, a déclaré l’Economist Intelligence Unit dans un rapport du 23 mars. L’Occident est susceptible de maintenir des partenariats commerciaux internes et une coopération économique même s’il s’éloigne des autocraties comme la Russie et la Chine.

Et bien que la Chine ne se soit pas officiellement rangée du côté de la Russie lors de l’invasion de l’Ukraine, les deux pays entretiennent des relations économiques étroites. L’EIU prévoyait que la guerre en Ukraine accélérerait le « pivot vers l’est » de la Russie et « cimenterait son alliance avec la Chine ». Cette décision perturberait de manière décisive le lien de la Russie avec l’Occident et créerait un nouveau bloc économique avec lequel rivaliser, enchevêtrant davantage les chaînes d’approvisionnement mondialisées utilisées il y a seulement quelques mois.

« Certains pays prendront parti, mais beaucoup d’autres essaieront de garder un pied dans les deux camps », a déclaré l’EIU. « Avec le temps, cet exercice d’équilibre deviendra de plus en plus difficile. »

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