Le Hood Museum of Art redéfinit l’art «américain» en une journée de débats publics et de conversations avec des universitaires

S’étendant de l’exposition « This Land: American Engagement with the Natural World », les discussions publiques se sont concentrées sur les histoires compliquées des Amériques et les pratiques de conservation.

de Armita Mirkarimi | il y a 55 minutes

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Les conservateurs du Hood Museum, Michael Hartman et Jami Powell, discutent de l’exposition « This Land » lors de son ouverture hivernale, en janvier 2022. Photo de Lars Blackmore.

Source : Avec l’aimable autorisation du Hood Museum of Art

Le 7 avril, le Hood Museum of Art a accueilli « Convening : Re-Envisioning Histories of American Art », qui comprenait trois tables rondes sur « This land,Première exposition de Hood sur l’art amérindien. Cette exposition se concentre sur la collecte d’œuvres d’art qui représentent le mieux différentes communautés, tant chez les artistes que chez les sujets d’art, et sur la restructuration du canon de l’art américain.

Jami Powell, conservateur de l’art indigène de Hood et chargé de cours au Département des études amérindiennes, a organisé l’exposition « This Land » avec ses collègues Barbara J. MacAdam, Thomas H. Price, Morgan E. Freeman et Michael Hartman. Pour l’exposition, Powell a réuni la collection d’art américain de Hood avec la collection d’art amérindien.

«Mes collègues et moi avons demandé et reçu une subvention de 75 000 $ de la Fondation Terra pour l’art américain pour accueillir le« Convening », où nous réunissons des universitaires et des conservateurs, engageant des conversations sur la revisitation de l’art américain et sur la façon dont nous essayons de rendre l’histoire de l’art et des musées plus équitables et inclusifs », a déclaré Powell.

L’événement comprenait trois tables rondes : « Complicating Histories: Curating Across Disciplinary Boundaries », « Reframing Collection Practices and Care » et « Redefining ‘American’ Art Across Disciplinary Boundaries », qui ont examiné les définitions de l’art américain, l’éthique dans les collections des musées et la pouvoir narratif de l’art indigène. Après les discussions, les conférenciers et les commissaires ont passé la journée à rédiger des présentations pour une éventuelle publication

« A partir de là, nous produirons une publication académique évaluée par des pairs plutôt qu’un catalogue typique, qui contient quelques essais et est fortement exposé », a déclaré Powell. « Nous allons produire un livre de dix à douze essais, inspirés des tendances de la présentation actuelle. »

Ish Mclaughlin ’22 et Parker Hershberger ’22, étudiants en NAS 30.21: Native American Art and Material Culture, enseigné par Powell, ont participé aux tables rondes. Mclaughlin a noté l’intersection entre l’objectif du cours et l’exploration par Hood de l’annulation des artistes autochtones.

« J’aime vraiment la conception du parcours car il y a beaucoup d’interaction avec le Hood Museum », a déclaré McLaughlin. « Le fait que nous parlions de ce qu’est l’art américain dans les panels aujourd’hui montre à quel point cette interaction est importante. »

Michael Hartman, conservateur associé d’American Art at the Hood, a déclaré qu’il considérait les tables rondes comme un point de départ pour mettre en valeur l’art indigène.

« L’un de mes moments préférés de l’exposition est la côte à côte d’une couverture de selle Navajo et d’une peinture de Georgia O’Keeffe », a déclaré Hartman. « Le tapis de selle a un motif de chaîne de montagnes qui ressemble un peu à une chaîne de montagnes dans la peinture de Georgia O’Keeffe. Une fois que nous les avons placés côte à côte, nous avons réalisé qu’il s’agissait de la même chaîne de montagnes et que les mêmes couleurs étaient utilisées. C’est une conversation vraiment intéressante sur la façon dont le même paysage est représenté par ces deux individus ».

Hartman a souligné que l’événement, les panels et les publications ultérieures sont particulièrement pertinents pour les étudiants de Dartmouth.

« Compte tenu de l’histoire du Collège, je pense que des événements comme » Convening « sont importants pour que les étudiants de Dartmouth puissent en profiter », a déclaré Hartman. « Les étudiants de Dartmouth sont vraiment intéressés à remettre en question les récits hérités. »

Les tables rondes ont également eu une audience nationale : l’événement a été retransmis en direct aux historiens de l’art à travers le pays via la page Facebook Vimeo et Hood, et des membres de la communauté de la Haute Vallée ont également assisté aux conversations.

Lors du deuxième panel, « Reframing Collection Practices and Care », Mindy N. Besaw, conservatrice de l’art américain au Crystal Bridges Museum of American Art dans l’Arkansas, a été transparente sur le long chemin de la diversification des expositions d’art américain.

« L’année dernière, il y avait trois peintures et une sculpture [at Crystal Bridges] avant 1900 par un artiste afro-américain « , a déclaré Besaw.  » Si je l’étendais à 1960, nous avions un total de 13. Ce n’est pas tant que ça. « 

Besaw a également souligné que l’ajout de voix autochtones aux collections d’art américaines crée des conversations sur les réalités d’exploitation du passé américain, invitant les membres de la communauté autochtone de l’Arkansas à travailler ensemble pour accroître la diversité du musée. Cependant, de nombreux défis attendent encore des conservateurs comme Besaw pour diversifier leurs collections d’art américain.

« Nous savons d’après nos données que si nous acquérons 50 nouveaux artistes par an et que la moitié d’entre eux sont racialement et ethniquement différents dans 20 ans, nous ne serons différents que de 35% », a déclaré Besaw. « Maintenant, nous ne collectons pas 50 nouveaux artistes par an, donc c’est vraiment intimidant, mais ça en vaut la peine et nous pouvons faire la différence. »

Comme Besaw, Powell considère l’inclusion des voix indigènes dans l’art américain comme un processus long et ardu mais vital.

« Je dois continuellement me rappeler, ainsi qu’à mes collègues, que c’est la première étape », a déclaré Powell. « C’est l’ouverture d’une conversation beaucoup plus large qui aura lieu au cours des prochaines décennies. »

Les conversations qui ont eu lieu lors de la Convening ne sont que le début d’un changement dans la conservation et l’histoire de l’art elle-même, selon Powell.

« Cette émission n’est pas nécessairement une solution à toutes les questions que nous soulevons », a déclaré Powell. « Mais une première étape assez importante pour le Hood Museum, pour la communauté de Dartmouth, mais aussi [for the] un champ muséal plus large pour aborder les problèmes persistants du colonialisme et de la dépossession et le contrôle qui a toujours fait partie de nos institutions.

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