Le gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin, met son veto aux projets de loi bipartites et suscite la rancune tout en promettant une « action »

RICHMOND – Le gouverneur Glenn Youngkin (R) a continué d’alimenter la rancune des partisans cette semaine avec une vague de veto inhabituels et d’amendements législatifs que les opposants politiques et les analystes considèrent comme punitifs pour les démocrates et des arguments agités sur la guerre culturelle.

Youngkin a opposé son veto à 25 projets de loi soutenus par les deux partis à l’Assemblée générale, jetant des coudes acérés, en particulier contre les législateurs représentant les zones bleues de la Virginie du Nord. Par exemple, il a opposé son veto à neuf des 10 projets de loi parrainés par le sénateur Adam P. Ebbin (D-Alexandrie) tout en signant des projets de loi identiques dans six de ces cas.

Généralement, un gouverneur signe les deux versions, permettant aux deux sponsors de se vanter d’avoir adopté un projet de loi. Les législateurs de longue date de l’État ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas penser à un cas où un gouverneur aurait signé un projet de loi et opposé son veto à son partenaire. « C’est ma dix-neuvième année et je ne l’ai jamais vu auparavant », a déclaré Del. Mark D. Sickles (D-Fairfax).

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Tous les veto de Youngkin visaient des projets de loi parrainés par les démocrates, et quatre d’entre eux étaient contre des projets de loi déposés par Arlington Del. Patrick A. Hope (D), dont un pour lever les pénalités liées à l’usage du tabac sur les primes d’assurance maladie, ce qui a été largement préconisé dans les deux chambres.

« Certains des veto impliquent des mesures non controversées … ce qui n’est pas la norme », a déclaré Stephen Farnsworth, politologue à l’Université Mary Washington. « C’est un autre exemple de la façon dont la politique partisane est devenue en Virginie. »

Youngkin a également suscité de vives réactions pour avoir proposé un amendement à un projet de loi de routine sur le conseil scolaire afin que le comté de Loudoun soit censé organiser des élections pour l’ensemble du conseil scolaire cet automne, raccourcissant le mandat de certains membres. Cette décision – qui aurait dû être approuvée par l’Assemblée générale – visait un comté où le ressentiment des parents conservateurs contre la commission scolaire a fourni une énergie considérable pour l’élection de Youngkin l’année dernière.

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Youngkin a pris ses fonctions en janvier en promettant d’être un gouverneur unificateur, travaillant avec une législature divisée dans laquelle la Chambre des délégués est contrôlée par les républicains et le Sénat par les démocrates. Mais depuis lors, alors que son profil politique national a augmenté, Youngkin a provoqué à plusieurs reprises la colère des divisions politiques, comme la tentative d’éliminer le langage « d’équité raciale » des programmes scolaires.

En opposant son veto à 25 projets de loi et en modifiant 114 lors de sa première session législative, Youngkin a pris un départ plus agressif que les récents gouverneurs.

Le démocrate Ralph Northam a opposé son veto à 20 projets de loi et en a modifié 60 en 2018, le démocrate Terry McAuliffe a opposé son veto à 10 et en a modifié 57, et le républicain Robert F. McDonnell n’a opposé son veto à aucun et en a modifié 123, selon les données fournies par le bureau de Youngkin.

Le stylo de veto actif de Youngkin a surpris Bob Holsworth, analyste politique de longue date de Richmond, parce que le propre parti du gouverneur contrôle la Chambre des délégués.

« C’est ce qui fait que cela ressemble, dans certains cas, plus à un coup politique qu’à une objection philosophique », a déclaré Holsworth.

Le porte-parole de Youngkin, Macaulay Porter, n’a pas répondu aux messages demandant si Youngkin ciblait Ebbin ou d’autres démocrates pour des raisons partisanes. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il romprait avec le précédent en signant un projet de loi mais en opposant son veto à son partenaire, a refusé de commenter au-delà des descriptions de veto.

Interrogé pour savoir si les républicains de la Chambre se sentaient réprimandés pour avoir adopté des projets de loi que le gouverneur n’aimait pas, un porte-parole du président Todd Gilbert (R-Shenandoah) a déclaré par SMS : « Les messages de veto du gouverneur parlent d’eux-mêmes ».

Les mesures de Youngkin surviennent à un moment politiquement difficile, les membres de l’Assemblée générale essayant toujours de parvenir à un accord sur un budget de l’État, bloqués par les réductions d’impôts proposées par Youngkin. Les législateurs n’ont pas réussi à finaliser le budget avant la fin de leur session législative ordinaire le 12 mars, alors Youngkin les a rappelés à une session extraordinaire le 4 avril.

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Les législateurs des deux côtés n’avaient pas encore conclu les négociations, de sorte que la législature a fait une pause et reviendra à Richmond le 27 avril pour accepter les amendements et les veto proposés par Youngkin et peut-être pour terminer le travail budgétaire.

Un autre élément qu’ils devront aborder est la légalisation de la marijuana. Youngkin a suggéré plusieurs amendements à un projet de loi connexe, notamment la création de sanctions pour délits mineurs en cas de possession de plus de deux onces de marijuana.

En vertu des mesures de légalisation adoptées l’année dernière, les adultes sont autorisés à posséder une once ou moins, mais posséder une livre ou plus est une infraction pénale. Tout montant intermédiaire était passible d’une amende civile de 25 $. Youngkin a également proposé un calendrier et des mécanismes pour instituer l’application sous la responsabilité du procureur général de l’État et de la nouvelle Autorité de contrôle du cannabis.

Youngkin a signalé des problèmes philosophiques avec certains de ses veto. Il a tué quatre projets de loi recommandant des études, disant qu’il est un gouverneur de « l’action », et non de la couvaison.

L’un d’eux a été parrainé par Del. Luke E. Torian (D-Prince William) et aurait demandé à l’État de mener une étude tous les cinq ans pour s’assurer que les agences utilisaient plusieurs fournisseurs de petites entreprises. Le projet de loi original a été adopté à la Chambre 77 contre 23 et au Sénat 36 contre 3.

« L’argent des contribuables ne devrait pas être utilisé pour mettre en lumière les échecs des administrations précédentes », a écrit Youngkin dans son message de veto. « Le Commonwealth est sous une nouvelle direction et le moment est venu d’agir. »

Les veto de Youngkin sur neuf projets de loi parrainés par Ebbin contenaient souvent beaucoup moins d’explications.

Tous les projets de loi auxquels Ebbin a opposé son veto ont été adoptés à la Chambre et au Sénat avec des marges écrasantes; six ont fait l’unanimité dans les deux chambres. Celles-ci comprenaient une mesure visant à renforcer la protection des données des consommateurs et une autre pour exiger des agents immobiliers qu’ils divulguent s’ils détiennent un intérêt de propriété dans la transaction.

Un autre, passé au Sénat 40-0 et à la Chambre 81-16, abrogerait une loi obsolète des années 1920 obligeant les enfants adultes à soutenir financièrement leurs parents âgés, passible d’un an de prison.

Dans six cas, Youngkin a déclaré qu’il avait opposé son veto au projet de loi parce qu’il avait signé une version de la Chambre qui faisait la même chose. Mais les gouverneurs signent régulièrement les deux versions d’une mesure, y compris Youngkin, qui l’a fait plusieurs fois sur 700 projets de loi adoptés ou modifiés.

« Je suis abasourdi par la décision inexplicable du gouverneur d’opposer son veto à une législation significative et incontestée », a déclaré Ebbin. « C’est exactement le contraire de ce sur quoi il a fait campagne et pas dans le meilleur intérêt des Virginiens. »

Ebbin a déclaré que les actions de Youngkin révèlent que le gouverneur est un « partisan acharné ».

« J’ai travaillé avec les gouverneurs des deux partis. Je n’ai jamais eu de veto auparavant « , a déclaré Ebbin, qui s’est engagé à travailler pour passer outre les veto.

Les veto ont été largement considérés comme une revanche pour le refus des démocrates du Sénat de confirmer une poignée de nominations de Youngkin, à commencer par le refus d’un responsable de l’administration Trump pour le cabinet du gouverneur. Ebbin, en tant que président du comité sénatorial qui gère les nominations, était au centre de ces batailles de nomination.

Début février, le Comité sénatorial des privilèges et des élections a rejeté Andrew Wheeler, le choix de Youngkin pour le poste de secrétaire aux Ressources naturelles et historiques. L’Assemblée générale de Virginie snobe rarement un candidat au cabinet du gouverneur, mais les démocrates se sont fermement opposés à Wheeler, un ancien lobbyiste du charbon qui a dirigé une retraite sur la réglementation environnementale de l’ère Obama à la tête de la déclaration environnementale de Donald Trump.

Les démocrates ont approuvé les 15 autres choix de cabinet de Youngkin. Après la fin de la session ordinaire de l’Assemblée générale en mars, Youngkin a nommé Wheeler conseiller principal, un poste qui ne nécessite pas d’approbation législative.

Les luttes politiques ont un avantage majeur pour Youngkin, a déclaré Farnsworth. « Ce portefeuille de veto aura pour effet de rehausser le profil national du gouverneur », a-t-il déclaré, ajoutant que « l’approche combative de Youngkin envers le conseil scolaire du comté de Loudoun suscitera probablement beaucoup d’intérêt de la part de Fox News ».

Du. David A. Reid (D-Loudoun), qui a parrainé le projet de loi sur la commission scolaire de Loudoun, a accusé Youngkin d’avoir tenté de saper la démocratie en reportant les élections.

« Il s’agit d’une nouvelle tentative de certains républicains de renverser notre démocratie et de la tenir en otage par une minorité de droite », a déclaré Reid dans un message texte au Washington Post. « Les membres du conseil scolaire du comté de Loudoun ont été élus pour un mandat de 4 ans et devraient être autorisés à remplir l’intégralité de leur mandat, c’est pourquoi nous avons prévu des élections. »

Membre d’équipage Andrew Hoyler (Broad Run) a publié mardi sur sa page Facebook que si son siège était déjà prévu pour les élections cet automne, la décision de Youngkin de forcer tous les membres à se présenter à nouveau était injuste pour ceux qui avaient remporté un mandat de quatre ans en 2019.

« Nous avons des procédures légales en place pour révoquer les élus pour diverses raisons », a écrit Hoyler sur Facebook. « Ces procédures sont menées par le système judiciaire, et non par le pouvoir exécutif et législatif, et je ne soutiens aucune tentative de contourner les processus déjà en place. »

Ian Serotkin, un autre membre de la commission scolaire, a déclaré dans une déclaration écrite qu' »il s’agit d’un effort effronté pour renverser la volonté du peuple, qui a élu démocratiquement le conseil d’école pour un mandat de quatre ans en 2019. Le but et le harcèlement de Le comté de Loudoun par le gouverneur marquant des points politiques n’aide pas nos étudiants – cela continue d’être mon seul objectif. « 

Plusieurs autres membres du conseil et un porte-parole du système scolaire de Loudoun n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Pendant ce temps, certains parents militants du comté faisaient la fête. Ian Prior, un ancien responsable de l’administration Trump qui a fondé le groupe de défense de l’éducation Fight for Schools, a partagé mardi une déclaration exaltée faisant l’éloge de l’amendement de Youngkin.

« Au cours des deux dernières années, le conseil scolaire du comté de Loudoun a géré nos écoles comme s’ils avaient un droit divin », a déclaré Prior dans le communiqué. « Autoriser les élections des conseils scolaires CETTE année donnera à chacun la possibilité de choisir le type de conseil scolaire qu’il souhaite. … Si cela se produit, rassurez-vous, nous serons prêts.

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