Le FBI investit massivement dans la surveillance des médias sociaux : un logiciel de surveillance « prédictif » soulève des inquiétudes en matière de libertés civiles

Un récent contrat entre le Federal Bureau of Investigation (FBI) et la société de logiciels Babel X soulève des problèmes de confidentialité et de surveillance de masse. Le logiciel est utilisé pour la surveillance des médias sociaux basée sur des mots clés et annonce une fonction « d’analyse prédictive », qui conduit à des questions naturelles sur son utilisation potentielle pour le profilage et le suivi des Américains non suspectés ou faisant l’objet d’une enquête sur un crime.

Le contrat avec la société de surveillance des médias sociaux sonne l’alarme

Les informations publiquement disponibles sur le contrat sont limitées, mais indiquent que le FBI a embauché Babel X pour 5 000 licences logicielles avec une date de début le 30 mars. L’éditeur Babel Street annonce principalement un logiciel de surveillance des médias sociaux comme un outil de recherche hautement raffiné, permettant aux utilisateurs de rechercher des mots-clés publiés dans des limites spécifiques telles que la portée géographique et certains traits de profil.

Cela en soi pourrait simplement être considéré comme un moyen plus efficace de faire quelque chose que les forces de l’ordre font déjà; Les recherches par mot-clé sur les réseaux sociaux ne constituent pas nécessairement un problème de surveillance si elles relèvent d’une enquête légitime existante sur un crime. Ce sont certaines des fonctionnalités supplémentaires offertes par Babel X, combinées au manque d’informations sur ce que le contrat implique réellement et les plans d’utilisation du logiciel, qui suscitent l’inquiétude.

L’un est la publicité des fonctionnalités « d’analyse prédictive » qui peuvent donner un aperçu des émotions, des sentiments et des attitudes des sujets de recherche. Un autre est l’utilisation d’emoji analytics, ou une tentative d’attribuer un sens et une intention à l’utilisation d’emojis trouvés dans un message comme substitut à la communication directe. Des éléments comme celui-ci utilisés dans la surveillance des médias sociaux sont trop proches de la surveillance de masse et du «crime mental» pour certains critiques.

La campagne de surveillance des médias sociaux semble avoir été déclenchée par le soulèvement du 6 janvier 2021 au Capitole des États-Unis et le sentiment que l’activité en ligne aurait pu prédire l’éclatement de la violence. Le contrat vaut environ 27 millions de dollars, dont 5 millions de dollars payables immédiatement pour un an de service. C’est l’un des plus gros contrats de logiciels de surveillance jamais conclus par une agence gouvernementale américaine, et certains experts disent que cinq ans est une période inhabituellement longue pour quelque chose comme ça.

Des méthodes de suivi douteuses sont trouvées au milieu des préoccupations de surveillance bipartite

La pression pour une meilleure surveillance des médias sociaux intervient à un moment politiquement étrange, car les grandes plates-formes technologiques et la surveillance font face à une hostilité substantielle des deux côtés du couloir. Le représentant Jim Jordan (R-OH), le républicain le plus haut gradé du comité judiciaire de la Chambre, a demandé au directeur du FBI Christopher Wray de témoigner devant le comité avec plus de détails sur ce que le contrat implique et comment il sera utilisé le logiciel.

Paul Bischoff, le défenseur de la vie privée de Comparitech, a énuméré les problèmes que l’utilisation routinière de ce logiciel de surveillance des médias sociaux pourrait créer, y compris la tentative potentielle de trouver les mêmes astuces qui ont causé des ennuis juridiques à Clearview AI : « Je peux prédire plusieurs problèmes avec les réseaux sociaux du FBI. surveillance des médias. Premièrement, cela aura sûrement un effet dissuasif sur la liberté d’expression. Les gens se comportent différemment lorsqu’ils savent qu’ils sont surveillés, ce qui conduit à l’autocensure. Deuxièmement, il s’agit d’une surveillance de masse, ce qui signifie que la grande majorité des gens que le FBI Cette surveillance n’est suspectée d’aucun crime. Troisièmement, l’analyse des sentiments est aussi fiable que l’astrologie. Les risques de mauvaise interprétation sont très élevés. Quatrièmement, cela crée un dangereux précédent. Les dictateurs des pays autocratiques pourraient négocier avec Babel X ou une société similaire pour espionner dictatures. issidents, militants, journalistes et autres qui prennent la parole. Enfin, il convient de noter que le FBI utilise un fournisseur tiers au lieu de travailler avec les réseaux sociaux eux-mêmes. Cela est probablement dû au fait que les réseaux sociaux n’accepteraient jamais de permettre au FBI de surveiller directement leurs utilisateurs, même si le FBI déclare ne vouloir que des informations publiques. Cela pourrait signifier que Babel X extrait des informations des réseaux sociaux à l’aide de robots, une pratique que Facebook et d’autres médias sociaux ont interdite dans leurs conditions d’utilisation et combattue activement avec peu de succès. »

Le FBI a estimé qu’il s’attend à effectuer environ 20 000 recherches par mot-clé par mois sur des « informations accessibles au public ». Les critiques soulignent qu’il offre de nombreuses opportunités d’interprétation erronée, en particulier si les agents tentent un travail « prédictif » tel que l’interprétation de chaînes d’emoji ou essaient de deviner l’humeur d’un sujet à partir du contenu de la publication. La crainte est qu’une mauvaise interprétation puisse conduire à des enquêtes invasives sur les Américains pour de fausses raisons.

Les programmes de surveillance des médias sociaux des forces de l’ordre ne sont pas entièrement gratuits, car ils peuvent relever les défis des tribunaux civils. L’Electronic Frontier Foundation (EFF) a récemment déposé une plainte contre le Department of Homeland Security pour son programme de contrôle des visiteurs et des visas à l’étranger, qui collecte des données sur les réseaux sociaux. L’EFF l’a qualifié de programme de surveillance et recherche une plus grande transparence publique sur la manière dont les données collectées sont utilisées. La poursuite de l’EFF a été déposée après le rejet d’une demande de la loi sur la liberté d’information (FOIA) fin 2021 demandant ces informations.

Chris Hauk, le champion de la vie privée des consommateurs de Pixel Privacy, estime que le public américain devrait affronter le pire de tout programme de surveillance potentiel : « Malheureusement, le FBI et d’autres organismes d’application de la loi fédéraux, étatiques et locaux utiliseront avec plaisir des » attaques « . 6ème événement pour violer la vie privée des citoyens américains. Bien que la surveillance des plateformes sociales puisse aider les forces de l’ordre à planifier d’éventuels incidents, je crains que cela ne conduise finalement à une situation de « relation minoritaire » dans la mesure où le FBI et d’autres agences pourraient arrêter ou détenir des citoyens. qui n’ont en fait enfreint aucune loi. De plus, je ne pense pas que nous puissions compter sur le FBI pour utiliser le logiciel uniquement dans le but déclaré. S’il existe un moyen d’abuser d’un outil, vous pouvez compter sur les agences gouvernementales pour le faire. « 

Le logiciel du FBI est utilisé pour la surveillance des médias sociaux basée sur des mots-clés et annonce une fonction « d’analyse prédictive », ce qui soulève des questions naturelles sur son utilisation potentielle pour la #surveillance. #vie privée #respect des donnéesCliquez pour tweeter

Des outils de surveillance des médias sociaux de ce type ont déjà été utilisés par certains services de police locaux aux États-Unis, notamment un procès de Babel X par le département de police de Seattle en 2016. Des documents et des courriels concernant ce programme, publiés dans une demande FOIA de 2017 menée par Reporters du magazine Vice, ils indiquent que le FBI et les services secrets l’ont peut-être déjà utilisé à ce moment-là et qu’il peut avoir été régulièrement utilisé par la police locale et fédérale pour la surveillance des médias sociaux avant des événements majeurs (comme le Super Bowl). Apparemment, le Pentagone était également le premier client majeur de Babel X lors de son lancement au milieu des années 2010, sous contrat avec lui pour surveiller les communications en ligne des suspects terroristes.

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