L’audit a révélé que les réservoirs de stockage sont en retard pour l’inspection

Les régulateurs d’État doivent faire un meilleur travail d’inspection des réservoirs de stockage souterrains et souterrains réglementés du Michigan à temps.

C’est l’une des conclusions d’un rapport publié vendredi par le vérificateur général de l’État. Il a jugé les efforts d’inspection de l’État « suffisants, avec des exceptions ».

L’audit a porté sur une période de 2,5 ans allant d’octobre 2018 à avril 2021. Au cours de cette période, il a constaté que plus de 6 000 réservoirs de stockage étaient en retard pour une inspection.

Le prévôt des incendies de l’État du Michigan, Kevin Sehlmeyer, a déclaré qu’une partie de l’arriéré d’inspection est due aux départs à la retraite du personnel et au temps qu’il faut pour effectuer les remplacements.

« Le processus de formation d’un inspecteur de réservoir prend quatre à six mois avant que nous puissions les mettre dans la rue. » dit Sehlmeyer. « Nous sommes agréés pour 17 inspecteurs à temps plein. En ce moment nous en avons 14 et nous en avons deux à l’entraînement en ce moment ».

Les réservoirs de stockage contiennent des matériaux inflammables tels que du gaz comprimé, du gaz de pétrole liquéfié et d’autres dangers potentiels. L’État les vérifie généralement tous les trois ans.

Malgré le nombre de réservoirs en retard pour l’inspection, Sehlmeyer a déclaré qu’il n’y avait eu aucun incident lié jusqu’à présent.

« Même certaines des – si vous voulez dire, les fuites qui se sont produites au cours des dernières années, ces installations étaient courantes à l’époque », a déclaré Sehlmeyer.

Certains groupes, cependant, s’inquiètent du danger potentiel lorsque les inspections ne sont pas effectuées à temps.

« Au fil du temps, si les réservoirs sont perdus ou mal inspectés, ils peuvent absolument fuir. Ou, dans un cas rare, il pourrait y avoir une explosion en cas d’urgence ou une sorte de fuite majeure qui crée alors un site contaminé », a déclaré Nicholas Occhipinti, directeur des affaires gouvernementales de la Michigan League of Conservation Voters.

L’audit répertorie 2 457 installations contenant les réservoirs qui doivent être inspectés, au 1er mai 2021. Selon Sehlmeyer, l’arriéré est tombé à 1 960 à mesure que l’État rattrape son retard.

« Même si nous avons un carnet de commandes en ce moment, nous continuons à suivre cette cadence de visite de ces sites au moins tous les trois ans avec l’idée que nous voulons identifier s’il y a des choses qui ont été utilisées ou doivent être mises à jour,  » dit-il. .

Occhipinti s’est dit heureux que l’État prenne la question au sérieux.

« Une once de prévention vaut mieux que guérir, n’est-ce pas ? Et la première chose que nous pouvons faire est de mieux les appliquer [rules] vous avez en place et, compte tenu des deux dernières années de défis liés au COVID, nous reconnaissons que les inspections sur place ont probablement été particulièrement difficiles », a déclaré Occhipinti.

L’audit a également révélé des problèmes de réinspections tardives et d’autres suivis dans les installations de stockage où des infractions ont été constatées. Indiquez la réponse préliminaire du Michigan Department of Licensing and Regulatory Affairs (LARA) en tant qu’examen et mise à jour des procédures pour résoudre ces problèmes.

Une chose qui, selon Occhipinti et Sehlmeyer, pourrait aider, ce sont les ressources de la législature.

Sehlmeyer a déclaré qu’il était prévu de demander aux législateurs d’aider à rejoindre des partenariats pour aider à pourvoir les postes avec des candidats qualifiés.

« La LARA établira une liste des modifications statutaires actuelles qui pourraient être nécessaires pour les traiter dans l’arriéré et ainsi améliorer de manière générale notre programme de réservoirs de stockage », a-t-il déclaré.

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