L’art ukrainien des œufs de Pâques préserve la culture de la nation attaquée

CHICAGO – Les doigts de Maria Fedachtchin tremblaient un peu alors qu’elle découpait les premières lignes complexes de cire d’abeille le long de la coquille lisse et immaculée d’un œuf bercé dans la paume de sa main.

Elle apprend à dessiner des pysanky, les œufs de Pâques traditionnels richement décorés d’Ukraine, où la sexagénaire est née et a vécu jusqu’à son immigration en 1991 à Chicago.

Mais son attention a été bouleversée par la nouvelle que des roquettes russes viennent de frapper sa ville natale de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, la région où résident toujours ses parents, sa sœur et d’autres proches.

« Mes mains tremblent en ce moment », a-t-elle déclaré, jetant périodiquement un coup d’œil à son téléphone, espérant des SMS de parents ou des alertes d’actualité. « Vous ne savez pas ce qui peut arriver à tout moment. »

Fedachtchin faisait partie d’une douzaine de femmes qui ont participé à un récent séminaire pysanky au Musée national ukrainien de Chicago. La teneur de la pièce était solennelle, contrairement aux œufs aux couleurs vives exposés autour du musée, qui présentaient des œuvres d’art de différentes régions d’Ukraine et de diverses périodes historiques.

La leçon a commencé environ une demi-heure après que des frappes aériennes consécutives ont frappé Lviv, un centre culturel historique de l’Ukraine et, plus récemment, un refuge près de la frontière polonaise pour l’évacuation des Ukrainiens suite à l’invasion russe à grande échelle commencée fin février.

Plusieurs participants au séminaire avaient parlé à des proches à l’étranger et avaient appris qu’ils étaient en sécurité ; d’autres attendaient toujours des appels.

L’artiste et enseignante Anna Chychula a commencé la leçon en racontant l’une des nombreuses légendes entourant le pysanky : il y aurait un monstre maléfique enchaîné à une falaise et chaque œuf de Pâques – pysanka unique – crée un autre maillon dans la chaîne qui le lie. . Le destin du monde dépend de la survie de ces œufs fragiles, selon la tradition ancienne, ou la bête se déchaînera sur le monde.

Aujourd’hui, ce monstre mythique serait incarné par le président russe Vladimir Poutine, dont la guerre contre l’Ukraine se poursuit dans sa sixième semaine.

« Donc, vous faites un travail très important et magnifique aujourd’hui », a déclaré Chychula, dont les pysanky ont déjà été présentés à l’Art Institute of Chicago et actuellement au Field Museum. « Rendez la chaîne plus forte. Sachez que vous faites une différence. Parce qu’une pysanka est un espoir. C’est une prière. C’est un souhait. »

La guerre a déclenché des vagues de décorations d’œufs dans le monde entier, des groupes religieux aux salles de classe en passant par les collectes de fonds pysanky, le produit de la vente d’œufs aidant les efforts de secours en Ukraine. La page Facebook Pysanky Ukraine compte plus de 8 000 abonnés dans le monde, dont beaucoup publient des photos de leurs œufs ainsi que des mots d’encouragement à ceux qui ont été menacés ou déplacés par la guerre.

« Cette belle tradition ukrainienne m’a été transmise par mes grands-parents maternels », a posté une femme de l’Indiana sur le site, avec une demi-douzaine de photos de son pysanky. « Prières pour la paix à ma famille et à toutes les familles encore en Ukraine ».

« Je viens d’Ukraine », a écrit une autre femme, qui vit à Khmelnytskyi, dans l’ouest du pays. « Ce soir, les Russes ont tiré sur la ville où j’habite. Les pompiers ont éteint le feu toute la nuit. … Je suis sûr que nous vaincrons le mal. Cet œuf de Pâques dit au monde : le soleil de l’Ukraine se lèvera ! Nous vaincrons les ténèbres ! »

Lorsque Fedachtchin a trempé son œuf dans la teinture jaune, il a déclaré que sa main devenait de plus en plus stable, l’œuvre absorbant une partie de sa concentration et de son inquiétude. La technique minutieuse devient plus facile avec le temps et la pratique, a-t-il déclaré.

Sa petite-fille, qui a des enfants en bas âge, s’était déjà enfuie en Pologne. D’autres parents sont restés à Lviv, se portant volontaires la nuit pour aider à rassembler les réfugiés à la gare et prendre soin des personnes déplacées par la guerre.

Sa mère et son père ont 80 ans et ne veulent pas quitter leur maison située à quelques kilomètres de Lviv.

Alors que les frappes aériennes déchiraient la ville, sa mère parlait de jardinage et de lavage des vitres pour préparer leur maison pour Pâques.

Fedachtchin et sa sœur avaient ri ironiquement : si une explosion venait à briser les vitres, se demandaient-ils, serait-ce important que la vitre soit propre ou non ?

« La vie doit continuer, quoi qu’il arrive », a déclaré Fedachtchin. « Parce que tout est fou. Parfois, j’ai envie de me réveiller et de dire que ce n’est pas réel. Comment cela peut-il arriver au 21e siècle ? C’est incroyable. »

Autrefois interdit, maintenant ressuscité

Le mot pysanka vient du verbe ukrainien « écrire », car les dessins ne sont pas peints sur l’œuf mais plutôt écrits avec de la cire d’abeille.

La forme d’art utilise une méthode résistante à la cire : de la cire fondue est appliquée sur la coquille d’un œuf cru avec un stylet traditionnel appelé kistka ; l’instrument d’écriture a un réservoir rempli de cire d’abeille, qui s’écoule lorsqu’il est chauffé sous la flamme d’une bougie.

L’œuf est ensuite immergé dans le colorant, la cire protégeant la partie couverte de l’œuf de l’absorption de la couleur. L’artiste répète le processus, en écrivant plus de motifs en cire et en trempant l’œuf dans différentes couleurs.

« C’est comme écrire une prière ou un message », a déclaré Chychula, qui crée pysanky depuis l’âge de 6 ans. « Donc, votre message au monde passe par cela. La couleur signifie quelque chose. Les symboles signifient quelque chose. Les motifs signifient quelque chose. »

Ses parents sont nés en Ukraine mais ont été amenés en Allemagne comme travail forcé pendant la Seconde Guerre mondiale, se réunissant dans un camp pour personnes déplacées. Ils ont immigré aux États-Unis en tant que réfugiés, évitant de justesse un retour en Union soviétique, où les travailleurs rapatriés étaient soupçonnés de trahison et souvent tués ou envoyés dans des camps de concentration.

Chychula est née à Chicago mais a grandi avec un fort sentiment d’identité ukrainienne, embrassant l’histoire, la culture et les traditions de sa patrie ancestrale.

« J’ai grandi en aimant un pays dont je ne savais pas qu’il serait indépendant ou que je le visiterais un jour », a-t-elle déclaré.

Pysanky fait partie du patrimoine ukrainien depuis des siècles. Une exposition d’oeufs de Pâques au Musée national ukrainien explique que des colorants naturels ont été utilisés plus tôt dans l’histoire, tels que le colorant rouge dérivé du bois de bûche, le jaune de l’écorce de pomme et le noir du vieux noyer ou de l’écorce de chêne.

Bien que la forme d’art soit née à l’époque païenne, elle a ensuite été liée à la religion lorsque l’Ukraine a accepté le christianisme en 988 après JC. Les Pysanky étaient traditionnellement écrits au cours de la dernière semaine de Carême par les femmes de la famille, qu’elles rassemblaient, priaient et utilisaient des motifs. et les couleurs sont généralement transmises de mère en fille depuis des générations, a déclaré Chychula.

Mais l’ancien métier – enraciné dans l’identité culturelle et la théologie chrétienne – a été interdit pendant le communisme. Les artefacts de Pysanka ont été retirés des musées et, dans certains cas, détruits.

« La religion était interdite », a déclaré Chychula. « L’identité culturelle était interdite. Toutes ces choses qui vous étaient propres en tant qu’Ukrainien… ont été simplement supprimées. Vous n’étiez qu’un bon citoyen soviétique. »

Il a appris à aimer les pratiques culturelles et les formes d’art de l’Ukraine afin qu’elles ne soient pas perdues.

« C’est mon héritage », a-t-il déclaré. « Une partie de ce que je devrais être est d’être un bon intendant de toute cette beauté, cette histoire, cet art et cette culture hérités. »

En 1991, l’Ukraine a obtenu son indépendance et sa famille s’est réjouie. Il se souvient avoir visité l’Ukraine avec sa mère et son père en 1993 et ​​affiche fièrement une photo d’eux trois dans un musée ukrainien, debout devant des étagères pysanky.

Aujourd’hui, l’une des pysankas de Chychula est exposée dans le hall principal du Field Museum. La conception est divisée en un motif de 40 triangles et comprend des symboles ukrainiens traditionnels de guérison et de résilience.

Ces thèmes sont « encore plus puissants aujourd’hui alors que le peuple ukrainien lutte contre l’invasion de la Russie », a publié le musée sur Twitter le mois dernier.

Les parents de Chychula sont morts il y a une dizaine d’années. S’ils étaient vivants aujourd’hui, la guerre en cours les dévasterait, pense-t-il.

Voir l’Ukraine se battre à nouveau pour sa souveraineté serait si douloureux, a-t-il déclaré.

« Malheureusement, c’est une répétition de l’histoire », a-t-il déclaré. « C’est arrivé tellement de fois auparavant. L’Ukraine n’abandonne pas. Elle ne le fera tout simplement pas. »

‘Venir à travers l’obscurité’

L’œuf est plongé dans des nuances de colorant progressivement plus foncées, et chaque couleur peut avoir une signification différente, a déclaré Chychula.

Le blanc a traditionnellement indiqué la pureté, l’innocence et la naissance. Le violet peut signifier la foi, la patience et le jeûne. Le brun peut représenter les montagnes, la terre et la récolte.

La cire est ensuite fondue à partir de l’œuf, révélant un motif multicolore et unique.

« Il y a aussi un certain symbolisme là-bas », a déclaré Chychula. « Venir à travers l’obscurité. La mort dans la vie. Le printemps. La renaissance. »

Natalie Wroble, 69 ans, de la banlieue ouest de Glen Ellyn, n’avait pas écrit de pysanka depuis des décennies jusqu’au séminaire. Pour elle, la leçon a été l’occasion de renouer avec son héritage ukrainien.

Ses parents avaient vécu environ une heure à l’extérieur de Lviv mais ont fui pour échapper au régime de Staline en immigré aux États-Unis en 1949. Ils ont voyagé en train jusqu’en Hongrie, n’emportant qu’une petite valise chacun.

« Je me souviens qu’ils m’ont dit qu’ils avaient une casserole qu’ils emportaient avec eux et deux cuillères », a-t-il déclaré.

Son père avait exhorté sa sœur à venir avec eux, mais elle ne voulait pas partir.

« Elle a fini par être emmenée par les Soviétiques en Sibérie et son mari a été torturé à mort », a déclaré Wroble. « Alors mes parents étaient les seuls à sortir. »

L’expérience a été traumatisante pour ses parents, en particulier son père, qui a fait face à la peur et à l’anxiété longtemps après avoir été en sécurité, se souvient Wroble. Il y a eu tellement de pertes qu’ils ont dû endurer, alors même qu’ils reconstruisaient leur vie ici, a-t-il dit.

Elle s’inquiète des conséquences émotionnelles à long terme pour ceux qui fuient l’Ukraine aujourd’hui. On estime que plus de 4 millions de réfugiés ont évacué le pays depuis le 24 février, selon l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés.

« Ce n’est pas quelque chose qui prendra fin quand la guerre sera finie », a-t-il dit. « C’était quelque chose que je n’aurais jamais pensé qu’il se reproduirait dans ma vie de toute façon. »

Alors que Lviv se précipite pour aider à sauver les Ukrainiens, la guerre a également forcé la ville à préserver d’urgence ses œuvres d’art et sa culture. Les musées se sont précipités pour déplacer leurs artefacts sous terre, pour les protéger des victimes des bombes russes.

Aujourd’hui, ces murs et expositions du musée sont vides, dépourvus des peintures, statues, livres rares et icônes religieuses qui ont autrefois partagé l’histoire de l’Ukraine.

« C’est notre identité culturelle », a déclaré Chychula. « Nous devons avoir notre humanité, nos liens avec le passé. »

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