L’art du broyage dans une journée difficile des Masters

Viktor Hovland regarde un tir hors ligne au Masters vendredi.

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AUGUSTA, Géorgie – Seamus Power avait marqué 113 coups sûrs lors de son premier Masters et attendait toujours son premier birdie. Cela avait été longtemps dû à la curiosité, à l’amusement simulé ou même à la frustration. C’était une vraie angoisse.

Power ne jouait même pas mal, mais ses coups ne semblaient plus faire beaucoup de différence. Il en a pompé un dans les arbres le cinquième et a fait un bugbear, puis a fait un par de la paille de pin le neuvième. Il a raté un putt court au 8e et en a frappé un plus long au premier trou, mais le résultat était le même. Uniquement par et bogeys.

« Je n’arrive pas à croire que c’était 27 trous », a déclaré son préparateur physique, Mike Carroll, alors qu’il se dirigeait vers le 10e tee.

Et puis, enfin, le tournant. Un bon drive sur le côté droit à 10, et à partir de 197 yards, un fer 6 flush à quatre pieds.

« Cela pourrait être ça », a déclaré Carroll.

Power a mis plus de temps à lire le putt que d’habitude. Lorsque la balle a finalement roulé vers le centre quelques instants plus tard, le chef personnel de Power pour la semaine – prenant une pause dans son travail quotidien en tant que chef cuisinier à Old Head Golf Links – a poussé un rugissement. Power leva les bras, tourna la tête vers le ciel et laissa échapper un sourire radieux.

« J’étais vraiment heureux », a déclaré Power.

Il y aura un moment dimanche où l’éventuel vainqueur de ce tournoi de golf célébrera sa victoire de la même manière. Mais il n’était pas à Augusta National vendredi. C’était une journée pour savourer de petites victoires.

Il a fallu 27 trous, mais Power a eu son petit oiseau.

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Observez attentivement vos camarades de jeu

Le vent était au centre des joueurs vendredi. Il soufflait un clip erratique et, avec les différentes vallées dans les trous d’Augusta National, les joueurs ne pouvaient jamais se faire une idée de ce qu’ils étaient censés faire.

« Il y a beaucoup à deviner », a déclaré Morikawa, qui a tiré un tour de 70 à deux moins. « Beaucoup de foi dans ce que tu vas faire, mais c’est bizarre. »

Spieth en a pulvérisé deux dans l’eau le 12.

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Les conjectures étaient plus étranges au sujet du douzième trou. Un coup mûr pour l’indécision au mieux, la disposition d’Amen Corner signifie que les joueurs apprécient la bénédiction et la malédiction de ce qui les attend. Pour des couples robustes en milieu de matinée, cela signifiait regarder Jordan Spieth couler deux dans l’eau – puis Xander Schauffele dans le même groupe – au 12e trou d’Augusta.

« Ce n’est pas une belle vue », a déclaré Rory McIlroy après son tour. « C’est tellement difficile d’intervenir et de s’engager. »

« Il faut le frapper et espérer le meilleur », a ajouté Viktor Hovland.

Mais au final, c’est un métier qui en vaut la peine, disent-ils. Bien que cela puisse rendre l’engagement plus difficile, il est préférable de laisser les autres être les cobayes dans les plans de confusion intense. Écouter et apprendre de celui qui joue avant vous devient extrêmement important les jours venteux et difficiles.

« D’une certaine manière, vous êtes heureux de ne pas être le premier à frapper le coup de départ, car au moins vous pouvez apprendre de la balle de votre partenaire et vous pouvez voir la balle voler et à quel point le vent l’affecte », explique McIlroy.

« Chaque fois que vous voyez quelqu’un devant vous avoir des ennuis que vous essayez d’éviter, peut-être vous autorisez-vous juste un peu plus de marge d’erreur et visez un peu plus à gauche ou à droite ou obtenez plus de clubs ou quoi que ce soit. . Je suis ça ne veut pas dire qu’on veut essayer de faire un bogey avant chaque par-3, mais dans ces conditions ce n’est pas une mauvaise idée ».

Voir ses deux camarades de jeu Spieth et Schauffele entrer dans l’eau a convaincu Hovland d’opérer un changement subtil : renforcer son emprise et s’engager dans son « braquage de l’Oklahoma », nommé parce qu’il a été forgé dans le vent lors de sa première année dans l’état de l’Oklahoma. C’était le seul ballon du groupe à atterrir sur la terre ferme.

« C’est juste une question de ne pas devenir fou. »

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Apprendre à réduire les attentes

Mais en fin de compte, aucune quantité d’apprentissage des autres ne peut masquer la vérité essentielle en des jours comme aujourd’hui : que toutes les notions de normalité sont suspendues. Les jours difficiles vous obligent à revoir à la baisse vos attentes.

« J’essaie juste de rester dans les arbres », a déclaré Dustin Johnson après son match en 73.

La clé, en des jours comme aujourd’hui, n’est pas de faire des oiseaux, ni d’éviter les bandits. C’est pour éviter les grands nombres. Lorsque les oiseaux ou les pars sont rares, les grands nombres sont les véritables tueurs du tableau de bord. Vous ne pourrez pas vous en remettre. Votre seule option est de jouer la sécurité et de les éviter complètement.

« Vous devez juste surmonter cela et essayer de ne pas faire de doubles, essentiellement », a déclaré Hovland. « Essayez d’avoir l’air égal, essayez de rendre la normale facile, et si vous faites un épouvantail, ce n’est pas la fin du monde. »

Et parfois, vous pourriez encore en faire un grand nombre. Hovland a réalisé deux doublés jusqu’à présent cette semaine, ce qui signifiait lutter contre sa tendance naturelle à réagir rapidement.

« Il faut absolument être équilibré », dit-il. « C’est juste une question de ne pas devenir fou et d’essayer de récupérer ce tir immédiatement, ce qui est une tendance que j’ai parfois. »

Vendredi au Masters n’était pas une journée pour gagner. C’était une journée à ne pas manquer.

Plus tôt dans la semaine, McIlroy a déclaré que le vainqueur devrait maîtriser trois « P »: patience, persévérance et persévérance.

Ce sont ces qualités, plus que n’importe quel coup dans les sacs du joueur, qu’Augusta National a demandées vendredi. Et les joueurs encore en lice dimanche se seront soumis à ses vœux.

Luke Kerr-Dineen

Contributeur Golf.com

Luke Kerr-Dineen est directeur du journalisme de service pour GOLF Magazine et GOLF.com. Dans son rôle, il supervise le contenu d’amélioration du jeu de la marque, y compris les instructions, l’équipement, la santé et la forme physique, sur toutes les plateformes médiatiques de GOLF.

Ancien de l’International Junior Golf Academy et de l’équipe de golf de l’Université de Caroline du Sud-Beaufort, où il les a aidés à atteindre le numéro 1 du classement national NAIA, Luke a déménagé à New York en 2012 pour poursuivre sa maîtrise en journalisme à l’Université de Columbia et en 2017. il a été nominé L' »étoile montante » de la News Media Alliance. Son travail a également été publié dans USA Today, Golf Digest, Newsweek et The Daily Beast.

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