L’art de la prostitution, la torréfaction des haricots, la traite de l’avoine : l’histoire du cher journal : le café végétalien d’Amalia Litsa reste créatif pour survivre – Alimentation

Amalia Litsa à Cher Journal (Photo de Wayne Alan Brenner)

Amalia Litsa, membre de longue date de la famille austinite de la communauté créative, a ouvert son café végétalien Dear Diary, qui fait partie d’une bande de vente au détail revitalisée près du coin du 12e et de Chicon, juste au début de la pandémie de COVID-19. .

Elle et son partenaire commercial Joshua Adrian ont eu du mal à maintenir le travail pendant des mois à la fin des fermetures, de la distanciation sociale et des différents niveaux de sécurité. Et ensemble, d’une manière ou d’une autre, avec des travailleurs volontaires et une communauté de quartier fidèle, ils ont aidé l’endroit à survivre.

Peut-être même, toutes proportions gardées, pour s’épanouir.

Vente de café, vente de pâtisseries, vente de matériel artistique et merchandising pour les artistes. Offrir un lieu de rencontre lumineux et accueillant au milieu des temps troublés. Allez, même si les ‘ronas.

Maintenant, Litsa a acheté la participation d’Adrian dans l’entreprise, dirige seul Dear Diary (bien qu’avec une équipe délabrée de barmans) et complote, comme un film anti-bad Bond déterminé à faire le bien, pour conquérir le monde du barman – lait d’avoine prêt . Nous avons pensé qu’il était temps de vérifier avec ce déménageur local, pour voir ce que c’est que de gérer un café végétalien alors que notre situation COVID passe de la pandémie à l’endémie et que l’industrie de la restauration tente de se reconfigurer selon des lignes plus justes.

À l’intérieur de mon cher journal (Photo de John Anderson)

Chronique d’Austin : Pourquoi avez-vous commencé Dear Diary en premier lieu ? Pourquoi, de toutes choses, le café ?

Amalia Litsa : C’était vraiment la partie artistique. J’ai déménagé à Austin en 2002 ; Austin Sketch Group est né en 2004 et j’allais à la réunion chaque semaine. C’est comme ça que je me suis fait tous mes amis. C’étaient pour la plupart des dessinateurs indépendants à l’époque, et cela a eu une énorme influence sur ma carrière : j’avais le mien Scanner sombre concert [as animator for Richard Linklater’s film] parce que je l’ai appris grâce aux gens du Sketch Group. Et, alors, la graine a été plantée dans mon esprit : ne serait-ce pas si agréable d’avoir un café orienté artiste ? Quels services aurais-je pour eux ? Bien sûr, j’aurais des points de vente pour tous les gens qui travaillent sur leurs ordinateurs portables et ainsi de suite, mais peut-être que je pourrais aussi avoir un bon éclairage et des œuvres d’art inspirées sur les murs et peut-être un petit espace de vente au détail pour les fournitures d’art. Donc, avec Dear Diary, j’essayais de créer l’environnement que je voulais. Et bien sûr j’adore le café ! Mais je ne pense pas que j’aurais eu la passion pour cette idée, pour vraiment me pousser à la concrétiser, si je n’avais pas eu le désir de construire un espace communautaire créatif.

Et, alors, la graine a été plantée dans mon esprit : ne serait-ce pas si agréable d’avoir un café orienté artiste ? – Amalita Litsa

CA : Et, malgré la pandémie, vous semblez tous aller bien… enfin ?

AU: Je ne vais pas mentir, ce n’était pas facile. Dear Diary ne sait pas ce que signifie être en vie dans une économie normale. Mais nous n’étions éligibles à aucune sorte d’aide fédérale, étatique ou municipale comme une nouvelle entreprise, car elles sont toutes basées sur les dossiers de l’année précédente. Et cela a du sens, car sinon tout le monde dirait : « Oui, bien sûr, je suis propriétaire d’un café, donnez-moi l’argent ! » Mais nous n’étions donc pas éligibles à une aide quelconque, nous devions simplement commencer et survivre par nous-mêmes. Lorsque nous ne pouvions pas utiliser notre salle à manger en raison de limitations de capacité, je l’ai transformée en un espace de vente au détail d’œuvres d’art. Je ne pouvais pas me permettre plus d’inventaire, mais je pouvais payer les artistes sur une base d’expédition. Et cela a fonctionné pour eux, car tous les marchés de l’art normaux étaient limités ou fermés. Ainsi, lorsque les gens cherchaient des emplois secondaires, j’avais des emplois secondaires pour eux. Même si nous n’avions pas de rencontres d’artistes, au moins il y avait des artistes ici qui montraient leur travail. Nous sommes donc passés.

CA : Et vous êtes également passé à la torréfaction de votre café. Cela faisait-il partie de vos tactiques de survie ?

AU: Tout cela est inspiré par la survie. Le lien-race-créativité s’est produit avec l’art et la torréfaction. Nous n’allions pas torréfier notre café aussi vite, cela ne faisait pas du tout partie du plan de jeu original, car il existe de nombreux excellents torréfacteurs de café à Austin et nous aurions été heureux de continuer à apporter des grains torréfiés d’une autre marque. Mais c’est beaucoup moins cher de rôtir le nôtre – et c’est bien pour notre marque de se différencier sur le marché. Et j’ai cette opportunité de vraiment penser aux fermes auxquelles nous achetons les haricots, et c’est excitant pour moi. Et puis, avec le lait d’avoine, c’était la même chose. Etant vegan aussi, je me suis toujours plaint de la « taxe vegan », tu sais ? Pourquoi coûte-t-il plus cher s’il contient moins d’ingrédients ? Par exemple, pourquoi ce cupcake coûte-t-il plus cher alors qu’il contient les mêmes ingrédients que celui-ci, sauf que vous avez gardé les œufs à l’extérieur ? Pouvez-vous me payer juste pour les œufs ?

Bricco Blends lait d’avoine (Avec l’aimable autorisation de Miscele Bricco)

CA : [laughs] OK, je sais que le lait d’avoine est important pour vous, et nous y reviendrons certainement, mais – la torréfaction ?

AU: Donc, nous et quelques autres cafés partageons une boulangerie à Georgetown. Il y a un maître torréfacteur qui travaille là-haut et nous aide tous, il fait le plus dur. Nous concevons le café, l’importons et lui donnons des commentaires, mais il est assis là et travaille l’équipement, regarde les grains de torréfaction. À l’heure actuelle, nous travaillons avec quelques importateurs différents et ils traitent avec des fermes du monde entier. Nous avons donc du café du Guatemala, de Colombie, du Brésil et de certains Sidamos éthiopiens, et nous avons du café rwandais, que la plupart des magasins de la ville n’ont pas. Fondamentalement, nous avons une poignée de café africain aromatisé aux baies, de café d’Amérique centrale aromatisé aux fruits à noyau, puis le Brésil est principalement pour la sensation en bouche. Nous travaillons principalement avec ce palais en ce moment. Mais il y a une nouvelle récolte de baies de café à venir avec la récolte de printemps, donc j’ai hâte d’épuiser notre stock actuel, car « Par quoi allons-nous le remplacer ? » Et en fait je ne sais pas encore.

L'art de la prostitution, la torréfaction des haricots, la traite de l'avoine : la chère histoire du journal

CA : Et enfin, que dire de ce lait d’avoine ? Mélanges Bricco ?

AU: Oui! Donc, avec le lait d’avoine, je me suis dit : « Peut-être que pour réduire les coûts, on pourrait commencer à faire notre propre lait d’avoine à la maison ? » Et j’ai essayé, mais j’ai réalisé que mes barmans devraient passer tellement de temps à mélanger et à filtrer l’avoine que cela finirait par coûter plus cher. Et ils abandonneraient probablement tous, parce que ce n’est pas amusant. Et si je réussissais à arriver là où tout ce que les barmans avaient à faire était de mélanger les ingrédients dans l’eau, sans passer par et filtrer ? J’ai donc passé plus d’un an à faire du lait d’avoine qui mousse pour le latte macchiato – parce que le lait d’avoine fait maison ne le fait pas – et ce serait un effort minimal pour les barmans. C’est tellement scientifique, tu sais ? Si j’étais allé à l’école des sciences de l’alimentation, j’aurais peut-être pu y arriver plus rapidement. Parce qu’au début, c’était comme jeter des spaghettis contre le mur pour voir ce qui colle. Mais c’est là que mes Mélanges Bricco sont nés, et maintenant les coûts ne sont pas plus bas, mais uniquement parce que je n’ai pas encore l’économie d’échelle de mon côté. Et c’est pourquoi je veux le cultiver et rendre le lait d’avoine fait maison plus accessible aux gens. Je sais que, à tout le moins, si vous le rendiez faisable pour d’autres magasins, ils pourraient facturer une prime – et ils pourraient le personnaliser – et ils pourraient bien l’associer à leurs propres détails de café torréfié. Et cela rendrait l’achat de lait d’avoine vraiment local aussi. À l’heure actuelle, les clients achètent des cafés torréfiés maison dans les cafés, alors pourquoi ne pas acheter votre latte de spécialité pour ces magasins également ?

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