L’ancienne forme d’art des œufs de Pâques ukrainiens préserve la culture, l’histoire d’une nation attaquée

CHICAGO – Les doigts de Maria Fedachtchin tremblaient un peu alors qu’elle découpait les premières lignes complexes de cire d’abeille le long de la coquille lisse et immaculée d’un œuf bercé dans la paume de sa main.

Elle apprend à dessiner des pysanky, les œufs de Pâques traditionnels richement décorés d’Ukraine, où la sexagénaire est née et a vécu jusqu’à son immigration en 1991 à Chicago.

Mais son attention a été bouleversée par la nouvelle que des roquettes russes viennent de frapper sa ville natale de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, la région où résident toujours ses parents, sa sœur et d’autres proches.

« Mes mains tremblent en ce moment », a-t-elle déclaré, jetant périodiquement un coup d’œil à son téléphone, espérant des SMS de parents ou des alertes d’actualité. « Vous ne savez pas ce qui peut arriver à tout moment. »

Fedachtchin faisait partie d’une douzaine de femmes qui ont participé à un récent séminaire pysanky au Musée national ukrainien de Chicago. La teneur de la pièce était solennelle, contrairement aux œufs aux couleurs vives exposés autour du musée, qui présentaient des œuvres d’art de différentes régions d’Ukraine et de diverses périodes historiques.

La leçon a commencé environ une demi-heure après que des frappes aériennes consécutives ont frappé Lviv, un centre culturel historique de l’Ukraine et, plus récemment, un refuge près de la frontière polonaise pour l’évacuation des Ukrainiens suite à l’invasion russe à grande échelle commencée fin février.

Plusieurs participants au séminaire avaient parlé à des proches à l’étranger et avaient appris qu’ils étaient en sécurité ; d’autres attendaient toujours des appels.

L’artiste et enseignante Anna Chychula a commencé la leçon en racontant l’une des nombreuses légendes entourant le pysanky : il y aurait un monstre maléfique enchaîné à une falaise et chaque œuf de Pâques – pysanka unique – crée un autre maillon dans la chaîne qui le lie. . Le destin du monde dépend de la survie de ces œufs fragiles, selon la tradition ancienne, ou la bête se déchaînera sur le monde.

Aujourd’hui, ce monstre mythique serait incarné par le président russe Vladimir Poutine, dont la guerre contre l’Ukraine se poursuit dans sa sixième semaine.

« Donc, vous faites un travail très important et magnifique aujourd’hui », a déclaré Chychula, dont les pysanky ont déjà été présentés à l’Art Institute of Chicago et actuellement au Field Museum.

« Rendre la chaîne plus forte. Sachez que vous faites une différence. Parce qu’une pysanka est un espoir. C’est une prière. C’est une envie ».

La guerre a déclenché des vagues de décorations d’œufs dans le monde entier, des groupes religieux aux salles de classe en passant par les collectes de fonds pysanky, le produit de la vente d’œufs aidant les efforts de secours en Ukraine. La page Facebook Pysanky Ukraine compte plus de 8 000 abonnés dans le monde, dont beaucoup publient des photos de leurs œufs ainsi que des mots d’encouragement à ceux qui ont été menacés ou déplacés par la guerre.

« Cette belle tradition ukrainienne m’a été transmise par mes grands-parents maternels », a posté une femme de l’Indiana sur le site, avec une demi-douzaine de photos de son pysanky. « Prières pour la paix à ma famille et à toutes les familles encore en Ukraine ».

« Je viens d’Ukraine », a écrit une autre femme, qui vit à Khmelnytskyi, dans l’ouest du pays. « Ce soir, les Russes ont tiré sur la ville où j’habite. Les pompiers ont éteint le feu toute la nuit. … Je suis sûr que nous vaincrons le mal. Cet œuf de Pâques dit au monde : le soleil de l’Ukraine se lèvera ! Nous vaincrons les ténèbres ! »

Le mot pysanka vient du verbe ukrainien « écrire », car les dessins ne sont pas peints sur l’œuf mais écrits avec de la cire d’abeille.

La forme d’art utilise une méthode résistante à la cire : de la cire fondue est appliquée sur la coquille d’un œuf cru avec un stylet traditionnel appelé kistka ; l’instrument d’écriture a un réservoir rempli de cire d’abeille, qui s’écoule lorsqu’il est chauffé sous la flamme d’une bougie.

L’œuf est ensuite immergé dans le colorant, la cire protégeant la partie couverte de l’œuf de l’absorption de la couleur. L’artiste répète le processus, en écrivant plus de motifs en cire et en trempant l’œuf dans différentes couleurs.

« C’est comme écrire une prière ou un message », a déclaré Chychula, qui crée pysanky depuis l’âge de 6 ans. «Donc, votre message au monde passe par cela. La couleur veut dire quelque chose. Les symboles signifient quelque chose. Les motifs veulent dire quelque chose.

Pysanky fait partie du patrimoine ukrainien depuis des siècles. Une exposition d’oeufs de Pâques au Musée national ukrainien explique que des colorants naturels ont été utilisés plus tôt dans l’histoire, tels que le colorant rouge dérivé du bois de bûche, le jaune de l’écorce de pomme et le noir du vieux noyer ou de l’écorce de chêne.

Bien que la forme d’art soit née à l’époque païenne, elle a ensuite été liée à la religion lorsque l’Ukraine a accepté le christianisme en 988 après JC. Les Pysanky étaient traditionnellement écrits au cours de la dernière semaine de Carême par les femmes de la famille, qu’elles rassemblaient, priaient et utilisaient des motifs. et les couleurs sont généralement transmises de mère en fille depuis des générations, a déclaré Chychula.

« C’est notre identité culturelle », a déclaré Chychula. « Nous devons avoir notre humanité, nos liens avec le passé. »

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