La politique de la violence : les fusillades de Sacramento affecteront-elles la course du procureur général de Californie ?

Un suspect en lien avec la mort de six personnes dans le centre-ville de Sacramento a été libéré de prison moins de la moitié de sa peine de 10 ans en raison de crédits gagnés derrière les barreaux, donnant aux républicains de l’Assemblée l’occasion de dénoncer la récente vague de réformes de la justice pénale de l’État.

« La violence que nous avons vue [April 3] cela devrait être un signal d’alarme que les politiques de justice pénale des démocrates de la dernière décennie ne fonctionnent pas », a déclaré la semaine dernière le chef de l’Assemblée républicaine James Gallagher de Yuba City.

Leurs critiques après la fusillade sont un refrain commun parmi les conservateurs et les responsables de l’application des lois, qui rejettent la dernière décennie de réformes de la justice pénale en Californie.

Les détenus libérés tôt « seront violents à leur sortie, et c’est ce que nous avons vu ici », a récemment déclaré le shérif du comté de Sacramento, Scott Jones, à Fox News Digital.

Le fait que le public votant accepte ce récit se reflétera dans les élections les plus fréquentées de cette année. La course au procureur général de Californie incarne la lacune la plus importante de la justice pénale aujourd’hui : ceux qui croient que les longues peines de prison et les peines de prison mènent au crime et ceux qui insistent sur le fait qu’ils causent plus de mal qu’ils n’en préviennent.

La criminalité a augmenté dans tout l’État en 2020, la dernière année pour laquelle des statistiques à l’échelle de l’État ont été publiées. Les meurtres ont augmenté de 31 % entre 2019 et 2020.

La fusillade du 3 avril à quelques pâtés de maisons du Capitole a tué six personnes et en a blessé 12 autres, dont deux des hommes arrêtés en lien avec les violences : les frères Smiley et Dandrae Martin. Un troisième homme a été arrêté deux jours après la fusillade. Tous trois sont accusés de possession d’armes à feu.

Mardi, la police de Sacramento a déclaré qu’elle recherchait Mtula Payton, 27 ans, et pensait que cinq tireurs étaient impliqués, dont les frères Martin.

« En ce moment, des preuves indiquent que Payton, Smiley Martin et Dandrae Martin faisaient partie des tireurs », a déclaré la police de Sacramento dans un communiqué de presse.

Smiley Martin, 27 ans, a été libéré de prison en février. Le bureau du procureur avait convenu d’un accord de plaidoyer dans lequel Martin serait classé comme délinquant non violent, malgré sa condamnation pour avoir battu sa petite amie, a rapporté CalMatters.

Le statut de délinquant non violent l’a rendu admissible à des crédits de libération anticipée.

Les républicains en lice pour un vote de révocation contre le gouverneur Gavin Newsom l’année dernière ont fait des mesures pour réduire les peines de prison et augmenter les statistiques sur la criminalité au centre de leurs campagnes.

Les progressistes contestent ce récit, qui soulignent des statistiques montrant que des mesures réformistes comme la proposition 47, qui a reclassé certaines infractions liées à la drogue et à la propriété d’infractions à des infractions mineures, ont réduit les disparités raciales dans les arrestations. Les recherches utilisées par le ministère de la Justice des États-Unis ont révélé que la certitude d’être pris, et non la durée d’une peine, est le moyen de dissuasion le plus efficace contre le crime.

« Je ne suis pas surpris que les forces conservatrices de la justice pénale continuent de chercher des coupables », a déclaré Cristine Soto DeBerry, directrice exécutive de la Attorneys Alliance of California, une coalition progressiste de procureurs de district nouvellement élus.

«Ils ont poussé pour plus de punitions depuis leur existence. C’est bénéfique pour leurs membres lorsqu’il s’agit d’un syndicat de police, c’est bénéfique pour leur capacité à se décharger du blâme lorsqu’ils dirigent un bureau (de procureur). Mais la réalité est que cela ne résout pas le problème ».

« La violence que nous avons vue [April 3] cela devrait être un signal d’alarme que les politiques de justice pénale des démocrates de la dernière décennie ne fonctionnent pas. »

MEMBRE DE L’ASSEMBLÉE JAMES GALLAGHER DE LA VILLE DE YUBA

Le procureur général Rob Bonta, le titulaire du poste nommé par Newsom en avril 2021, fait partie de la vague de réformes démocratiques de la dernière décennie qui soutient une législation qui réduit les peines pour les délits mineurs et crée plus de possibilités pour les détenus d’obtenir une libération anticipée.

À l’autre extrémité se trouve Anne Marie Schubert, la procureure du comté de Sacramento qui s’est présentée contre lui en tant qu’indépendante lors de la primaire du 7 juin.

Il n’a pas commenté la fusillade parce que son bureau poursuit les suspects. Mais la conférence de presse des républicains de l’Assemblée la semaine dernière a répété le même appel à des peines plus longues et à moins de possibilités de libération anticipée que Schubert a énoncées dans les communiqués de presse depuis l’annonce de sa candidature.

Les lignes d’objet chargées d’emoji dans une série d’e-mails de campagne de Schubert plus tôt cette année expliquent sa position.

« Arrêtez le chaos ! »

« Le train fou de Californie »

« Un autre pédophile libéré »

Schubert a soulevé un problème particulier avec la proposition 57, la mesure électorale approuvée par les électeurs de 2016 qui donnait aux détenus la possibilité de gagner plus de temps sur leur peine. La mesure a considérablement réduit la peine de 10 ans de Smiley Martin.

Quelque part entre Bonta et Schubert se trouve Nathan Hochman de Los Angeles, candidat républicain. Hochman a déclaré la semaine dernière à un panel de CalMatters que, lorsqu’il travaillait comme procureur fédéral, il estimait que les peines minimales obligatoires pour le crack étaient trop sévères par rapport aux peines pour la cocaïne en poudre. Pourtant, il pense que les Californiens sont beaucoup plus conservateurs en matière de justice pénale que leurs élus à l’échelle de l’État.

« Ce n’est pas seulement un problème au niveau républicain, c’est un problème californien », a déclaré Hochman. « Mais je crois à cet égard que le parti républicain est en phase avec la plupart des Californiens en considérant cela comme un problème sérieux et en cherchant des solutions sérieuses pour le résoudre. »

« Je ne suis pas surpris que les forces conservatrices de la justice pénale continuent de chercher des coupables. »

CRISTINE SOTO DEBERRY, ALLIANCE DES PROCUREURS DE CALIFORNIE

Dans la pratique, l’élection d’un procureur général suit les lignes de parti, a déclaré Andrew Sinclair, politologue au Claremont McKenna College. La victoire de Schubert en tant qu’indépendant ou de Hochman en tant que républicain les obligerait à détacher un segment important de démocrates sur une seule question saillante.

Le crime, a déclaré Sinclair, n’est probablement pas ce problème.

« Il y aura beaucoup de gens qui exprimeront une certaine frustration quant à la façon dont les choses se passent en matière de criminalité, d’itinérance, de coût de la vie, ce genre de problèmes, mais il serait difficile de transformer cela en un grand nombre de votes pour un candidat alternatif », dit-il Sinclair. « Ce serait peut-être une autre histoire si j’avais deux démocrates de haut niveau qui se présentaient aux élections. »

Historiquement, a déclaré Sinclair, les attitudes envers le crime se reflètent dans le débat sur la peine de mort. Une analyse de 595 sondages d’opinion publique a convaincu le politologue de l’Université de Caroline du Nord Frank Baumgartner que « les Américains soutiennent la peine de mort moins qu’ils ne l’ont jamais fait depuis que le système moderne de peine de mort a été établi en 1976 ».

En Californie, les chiffres peuvent sembler déroutants au premier abord. Dans un article co-écrit par Sinclair l’année dernière, des sondages ont révélé que 70% des personnes interrogées étaient favorables à la peine de mort pour la plupart ou tous les types d’homicides, ou uniquement pour les meurtres les plus aggravés.

Mais seuls 51% des personnes interrogées ont déclaré désapprouver le moratoire de Newsom sur la peine de mort.

« Vous pourriez voir beaucoup de mauvais chiffres dans les sondages sur la criminalité démocrate », a déclaré Sinclair, « mais en ce qui concerne la mise en œuvre de la politique, (les électeurs) pourraient retourner dans leur parti. »

L’élection d’un procureur général n’est que la représentation la plus visible à l’échelle de l’État de la division politique entre les membres des forces de l’ordre. Deux élections locales populaires ont généré autant de gros titres, et lorsque Schubert a vilipendé les politiques de « soft on crime » dans les e-mails de campagne, il n’a pas repéré Bonta : il a choisi deux collègues procureurs de district.

Dans un communiqué de presse du 21 février intitulé « Pourquoi je soutiens le rappel de Chesa Boudin », Schubert a écrit qu’il avait tourné le Tenderloin à San Francisco, qu’il a décrit comme « comme la scène d’un film apocalyptique ».

« C’est la Californie créée par des procureurs comme Chesa Boudin à San Francisco qui ont fait passer l’idéologie radicale et impraticable avant la sécurité et l’état de droit », a-t-il écrit.

Boudin, le procureur du comté de San Francisco, ainsi que son homologue du comté de Los Angeles, George Gascón, feront face à des rappels potentiels cette année.

L’implication est claire : la criminalité est pire dans les endroits qui ont voté pour des progressistes en tant que procureurs. Mais cette affirmation est démentie par les statistiques: le comté de Schubert a connu une augmentation de 50% des homicides par arme à feu en 2020 et 2021, par rapport à 2018 et 2019, dépassant le pic de 31% à l’échelle de l’État depuis 2019 à 2020.

Les comtés de Los Angeles et de San Francisco ont également enregistré plus de meurtres qu’avant la pandémie, mais à un rythme beaucoup plus lent que le comté de Sacramento.

« Il est hypocrite, bien sûr, de suggérer que le crime dans la juridiction d’un procureur plus réformiste relève de sa responsabilité, mais le crime dans sa propre juridiction ne relève pas de sa responsabilité », a déclaré Soto DeBerry. « Il essaie d’avoir les deux côtés de cet argument. Ce n’est pas à la hauteur. »

CalMatters est une société de médias à but non lucratif et non partisane qui explique la politique et la politique californiennes.

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