La politique à moyen terme met en danger le programme technologique de Biden

La politique à moyen terme met en danger le programme technologique de Biden

Mais les démocrates ont eu du mal à trouver les votes nécessaires pour faire avancer Sohn, un avocat neutre du net et ancien assistant de la FCC qui serait le premier commissaire ouvertement gay, au milieu de la réticence continue des modérés qui sont restés silencieux au milieu d’une vague d’industries des télécommunications et de plaintes du GOP. Les législateurs républicains et les experts conservateurs comme l’animateur de Fox, Tucker Carlson, ont lancé six mois d’attaques contre ses messages Twitter parfois cinglants et ont déclaré qu’il essaierait de censurer les médias de droite.

Sohn et ses partisans soutiennent que les républicains et ces opposants de l’industrie concoctent des controverses pour contrecarrer l’agenda des démocrates à la FCC. Avec la confirmation de Sohn, l’agence pourrait réaffirmer son pouvoir réglementaire sur les réseaux Internet à large bande alors que le président Joe Biden lance un financement de 65 milliards de dollars en droit des infrastructures pour combler la fracture numérique.

Mais Sohn n’a pas le droit à l’erreur au Sénat, où il aurait très probablement besoin du soutien des 50 démocrates pour briser un blocus solide du GOP.

Les détracteurs de Sohn tentent de « créer une caricature de la personne réelle qui peut être ciblée comme un problème de campagne – et c’est déformant et distrayant », a déclaré le sénateur. Richard Blumenthal (D-Conn.), Un membre du Sénat du commerce qui a soutenu avec enthousiasme sa nomination grâce à l’examen de sa commission. « Il n’y a aucune raison de transformer une candidate en problème électoral, de la traîner dans la boue, de décourager les gens de servir le public et d’étouffer un débat honnête et ouvert sur de vrais problèmes. »

Biden aurait pu échapper aux pressions à moyen terme en nommant Sohn au début de son mandat. Au lieu de cela, il a attendu jusqu’en octobre, à la grande angoisse de nombreux démocrates au Sénat qui ont vu des priorités progressistes telles que la neutralité du net stagner pendant les 15 mois où une division partisane 2-2 a régné à la FCC. Et maintenant, le Congrès est au milieu d’une interruption de deux semaines sans formuler sa nomination pour ce qui serait le premier des trois votes.

Les opposants de Sohn, y compris les militants du GOP, les démocrates modérés en dehors du Congrès et les groupes liés à l’industrie des télécommunications, profitent de ce temps pour intensifier leurs attaques.

Le Comité sénatorial national républicain a qualifié Sohn de « radical anti-police » fin mars, alors qu’il faisait pression sur les démocrates vulnérables en poste dans le New Hampshire, le Nevada, l’Arizona et le Colorado pour qu’ils prennent position contre elle. Le NRSC a cité les critiques qu’il a reçues de l’Ordre fraternel de la police, qui a compilé une liste d’activités sur Twitter dans lesquelles Sohn avait aimé ou retweeté des messages critiquant la brutalité policière et les appels téléphoniques super chers en prison, appelant à la fin des mandats sans coup et défendu le slogan « Définir la police » car il appelle à un financement européen plus équitable.

Pendant ce temps, un groupe de défense politique dirigé par l’ancienne sénatrice Heidi Heitkamp (DN.D.) vient de lancer une campagne publicitaire de 250 000 $ sur les réseaux sociaux contre Sohn, qui durera trois semaines à compter de la pause du Congrès.  » visite de l’infrastructure rurale » cette semaine, y compris un accent sur le haut débit.

L’organisation de Heitkamp cible les habitants de l’Arizona, du Nevada et du Colorado – qui ont tous les démocrates du Sénat sur le bulletin de vote cette année – ainsi que du Montana et de la Virginie-Occidentale, où Democratic Sens. Jon Testeur Et Joe Manchin face à la réélection en 2024. Des annonces sont également publiées en Alaska et dans le Maine, qui abritent les républicains modérés Sens. Lisa Murkowskiqui cherche à se faire réélire cette année, et Susan Collins. Dans une interview, Heitkamp a déclaré qu’il craignait que les déclarations de Sohn ne nuisent aux démocrates qui soutenaient les efforts visant à promouvoir le haut débit en milieu rural.

« Nous allons nous concentrer là où nous pensons que le plus grand impact politique sera pour les membres qui votent pour elle », a déclaré Heitkamp. « Ce n’est pas destiné à punir qui que ce soit, c’est censé dire: » Faites attention à cela, car cela pourrait revenir et avoir un effet négatif sur tout le bon travail que vous avez fait. «  »

Bien que le groupe de Heitkamp ne divulgue pas de financement, certains de ses employés clés chevauchent la société de lobbying et d’affaires publiques Forbes Tate, dont les clients comprennent des géants du câble et du sans fil souvent en désaccord avec la défense passée de Sohn. Le personnel de One Country a d’abord mis la nomination sur le radar de Heitkamp, ​​selon l’ancien sénateur. Interrogée sur ces liens, elle a déclaré qu’elle n’aurait pas été impliquée sans son inquiétude concernant la nomination de Sohn qui a créé un « message mitigé sur le haut débit » pour les démocrates essayant d’atteindre les électeurs ruraux.

La Ligue des citoyens latino-américains unis, une organisation de défense hispanique qui pousse les démocrates à quitter Sohn, l’accusant de favoriser les grandes entreprises technologiques comme Google par rapport aux intérêts des communautés minoritaires, intensifie également ses critiques. Le groupe compte parmi ses partenaires des géants du haut débit tels que AT&T et Comcast, et fait partie d’une plus grande coalition de groupes hispaniques qui ont demandé l’année dernière à Biden de nommer un candidat latino pour le siège de la FCC. La coalition dit qu’elle renouvellera cet appel si la nomination de Sohn échoue.

Les principaux sénateurs qui ont subi cette pression n’ont pas encore dit comment ils se positionnent sur la nomination de Sohn.

Manchin reste indécis après l’avoir rencontrée, a confirmé son bureau. Sén. Marco Kelly (D-Arizona), confronté à une dure bataille pour sa réélection en novembre, a déclaré qu’il « continue d’évaluer son bilan » après une réunion similaire. Sén. Caterina Cortez Masto (D-Nev.), Qui est attaques de visage d’un adversaire du GOP sur le candidat, il n’a pas répondu lorsqu’on l’a interrogé sur Sohn.

Cependant, plusieurs démocrates semblent s’être présentés. Un autre vote swing démocrate potentiel, le sénateur. Kirsten Sinema de l’Arizona, a voté pour Sohn dans un 14-14 ont voté le mois dernier au Comité sénatorial du commerce, malgré leurs désaccords antérieurs sur la neutralité du net. Testeur et sen. Raphaël Warnockun autre démocrate confronté à une intense bataille électorale en Géorgie a également voté oui à Sohn en commission.

Il a fallu des mois de persuasion privée à Sohn pour persuader les démocrates du comité au milieu des questions sur le conflit d’intérêts de l’industrie de la télévision (il a résolu les préoccupations des diffuseurs en janvier, au moins, en s’engageant à se retirer temporairement de la procédure d’indemnisation de la FCC et du droit d’auteur lié à un de ses rôles à but non lucratif).

La Maison Blanche engage activement les sénateurs et passe des appels téléphoniques au nom de Sohn, a déclaré un responsable de l’administration Biden, demandant l’anonymat pour discuter des efforts en cours. La personne a souligné que Sohn avait toujours le fort soutien de Biden.

Les républicains, qui espèrent prendre le contrôle du Sénat en novembre, ont déclaré que le calendrier de l’année électorale fonctionne contre Sohn.

« Arrivant plus tard dans une année paire, il devient plus difficile de traiter quoi que ce soit, en particulier les choses controversées, et sa nomination est certainement controversée », a déclaré le sénateur GOP Whip. Giovanni Thune du Dakota du Sud. « Et je pense qu’il y a des démocrates qui ont des problèmes avec elle. »

Les alliés de Sohn ont tenté de contrer les récits contre elle. Les anciens dirigeants de la sécurité publique de la FCC ont approuvé ses bonnes intentions en matière d’application de la loi. Chris Ruddy, le directeur général du réseau câblé de droite Newsmax, a rejeté l’idée qu’il utiliserait son pouvoir de commissaire pour réprimer les voix conservatrices. Le directeur de la télévision, Byron Allen, a vanté son engagement à représenter les médias minoritaires. Et un chef du département de l’agriculture de l’ère Trump a insisté sur le fait que Sohn se soucie de la connectivité rurale.

D’autres groupes commerciaux de l’industrie représentant les acteurs ruraux de la technologie et des télécommunications ont incité le Sénat à confirmer également Sohn, citant ses larges qualifications.

Mais l’opposition policière pourrait s’avérer être un défi pour les démocrates dans une année où les républicains atteignent des taux de criminalité en hausse alors que Biden promeut son soutien aux forces de l’ordre.

L’Ordre fraternel de la police fonde une grande partie de ses critiques sur l’appartenance de Sohn au conseil d’administration de l’Electronic Frontier Foundation, un groupe de défense des droits numériques qui préconise la protection d’une cryptographie solide malgré les arguments des forces de l’ordre selon lesquels la technologie protège les contrevenants. Sohn elle-même ne s’est pas concentrée sur cette question, cependant, et ses partisans notent que la cryptographie est généralement en dehors de la juridiction de la FCC.

Sohn a tenté d’assurer ces derniers mois au directeur exécutif de la FOP, Jim Pasco, qu’elle est une « avocate des forces de l’ordre », a-t-il déclaré dans une interview. Mais il a déclaré que ses tweets ne soutenaient pas systématiquement cette affirmation et a averti que les positions des sénateurs sur la lutte contre Sohn pourraient être « un élément » de la façon dont le syndicat de la police nationale conseille à ses chapitres d’État d’approuver les candidats à mi-mandat.

« Nous avons l’intention de poursuivre jusqu’à ce que le problème soit résolu », a déclaré Pasco.

Ce printemps testera si les démocrates peuvent unifier leur caucus. Président du Sénat du Commerce Maria Canwell (D-Wash.), Qui dirige les candidats technologiques de Biden, a accusé la logistique au sol d’avoir retardé Sohn dans la salle – et a déclaré qu’il ne pensait pas que le recul de la police créait des problèmes pour la nomination.

Cantwell voit plutôt les républicains utiliser le même livre de jeu pour bloquer les candidats de Biden à la FCC, à la Federal Trade Commission et à la Consumer Product Safety Commission. (Les républicains ont également bloqué les choix de Biden pour des postes tels que la Réserve fédérale et un poste important de régulation bancaire.)

« Ils essaient d’empêcher les défenseurs des consommateurs d’être majoritaires », a déclaré Cantwell. « Ils sont plus intéressés à aider les grandes entreprises. »

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