La pointe de l’iceberg du scandale des IceDogs dans les problèmes avec la culture du hockey

Billy Burke, entraîneur-chef des IceDogs de Niagara.  (Photo de Graig Abel / Getty Images)

Le manager des IceDogs de Niagara, Billy Burke, a été suspendu à la suite du scandale de l’équipe. (Photo de Graig Abel / Getty Images)

Lorsqu’un joueur de hockey ou un membre du personnel de la LNH ou du junior majeur est impliqué dans une infraction sur la glace ou à l’extérieur de la patinoire, la première étape pour la plupart des organisations est de faire une déclaration. Bien que ces mesures de relations publiques visent à atténuer l’impact sur l’équipe, elles échouent souvent à reconnaître la victime ou à condamner les actions.

Cette semaine, les Niagara IceDogs de la Ligue de hockey de l’Ontario ont publié une déclaration en réponse aux messages profanes, homophobes et misogynes de leur PDG, Joey Burke, et de l’entraîneur-chef, Billy Burke, écrits dans un chat de groupe WhatsApp.

Bien que les messages aient été clairement fanatiques, les IceDogs ont tenté de valider leurs commentaires, affirmant qu’ils ne faisaient que « se décharger » dans un forum privé. Bien que les commentaires aient été profanes, les IceDogs ont affirmé que le chat n’était « en aucun cas racial, ni offensant ».

Alors que la plupart des déclarations faites par l’équipe reçoivent une réponse mitigée, celle de Niagara concerne quelque chose de plus profond : la protection et le déni continus des problèmes culturels du hockey.

« Les Burke proposent une version patriarcale classique de la masculinité hégémonique. De plus, ils dévalorisent clairement le travail et les efforts des femmes comme étant « moins que ». Ça veut dire que les femmes, les femmes et les autres formations de genre sont codées comme inférieures », a expliqué le Dr Marc A. Ouellette.

Après avoir examiné la déclaration, Ouellette, professeure adjointe d’études anglaises et culturelles à l’Université Old Dominion, croit que c’est un signe que les Burkes et d’autres groupes de hockey faisant des déclarations similaires montrent que les problèmes sont «institutionnalisés» et systémiques et que leurs propos nuisibles sont probablement employés dans une variété de contextes au-delà de leurs prétentions.

La représentation de cette situation comme singulière au sein de l’organisation de Niagara, ou au sein du hockey lui-même, est un mensonge. À la suite des commentaires des IceDogs, les gens ont commencé à parler d’incidents similaires liés au Burke.

« Quand je suis allé rencontrer Joey et Billy pour faire du travail pour eux en 2019, ils ne m’ont pas répondu poliment en disant que je ne travaillerais pas gratuitement », a tweeté Rachel Doerrie, analyste au département d’analyse du hockey des Canucks de Vancouver suite aux commentaires. .de Joey et Billy Burke. « Joey m’a spécifiquement appelé ‘that dy * e.’ C’est qui je suis ».

Tony Ferrari, écrivain pour L’actualité du hockey a fait écho à la déclaration de Doerrie dans un de ses tweets sur les problèmes passés avec les Burkes et les IceDogs.

« C’est aussi quelques personnes qui étaient prêtes à ignorer le racisme et la xénophobie l’année dernière parce que la personne n’était pas une grande partie de l’organisation… Les Burkes sont mauvais pour le hockey », il a écrit.

Le racisme au hockey est devenu au premier plan cette année avec le racisme sur glace qui se produit dans la ECHL et la AHL et les problèmes qui surviennent dans les ligues de hockey junior à travers l’Amérique du Nord.

L’année dernière, deux membres des Thunderbirds de Seattle ont commis des actes racistes et utilisé des insultes racistes contre un coéquipier. La déclaration des Thunderbirds indiquait que les joueurs avaient été suspendus pour « avoir signalé des commentaires et des actions racistes inappropriés ».

Les Thunderbirds, qui jouent dans la Ligue de hockey de l’Ouest, une autre branche de la LCH aux côtés de l’OHL, ont fait leur déclaration en utilisant un langage vague, que les critiques n’ont pas non plus abordé.

Comme l’a dit Shireen Ahmed, contributrice principale à CBC Sports, il est impératif que les équipes de hockey « utilisent un langage correct ». Ahmed s’est exprimé sur ce sujet dans le cadre d’un panel de l’Initiative Carnegie qu’il a animé en exhortant les organisations à « dire » racisme « et » anti-Blackness, « et non des mots duveteux comme » inclusion « ou » diversité «  ».

Alors que le racisme et les actes de racisme continuent d’être au premier plan des discussions au hockey, la situation des IceDogs montre clairement qu’au hockey, une hiérarchie se forme dans laquelle certains croient qu’un enjeu est plus important ou pertinent qu’un enjeu. ‘autre.

Comme l’a dit au téléphone l’activiste LGBTQ + et ancien gardien de but de hockey professionnel Brock McGillis, l’approche du hockey en matière d’équité, comme en témoignent les attaques contre les femmes et la communauté LGBTQ + par le personnel des IceDogs, n’est pas holistique. McGillis connaît la prévalence et l’importance de la lutte contre le racisme et l’anti-noir dans le hockey, mais il voit aussi des équipes et des ligues sauter d’un problème à l’autre lorsque des problèmes surviennent.

« Leur déclaration témoigne de la culture du hockey, a déclaré McGillis. « Ne pas comprendre que la diversité englobe tant de groupes différents et c’est le manque d’humanisation et d’éducation de tous ces groupes qui nous amène à croire que certaines choses sont mauvaises à dire et que certaines choses vont bien et le justifient dans une déclaration disant que ce n’était pas la seule mauvaise chose, dans ce cas le racisme, c’était cette autre chose, qui dans leur esprit n’est pas si mauvaise. »

Les IceDogs ont défendu l’homophobie et la misogynie en déclarant clairement que leurs propos « n’étaient en aucun cas raciaux », soulignant l’incohérence dans la tentative du hockey de réparer une culture détruite.

« Nous ne faisons pas assez pour changer la culture et le comportement du vestiaire », a déclaré McGillis. « C’est une histoire dans le sport ; ce n’est pas nouveau ».

Qu’il s’agisse de racisme, d’homophobie ou de misogynie, la culture du hockey est à l’honneur cette saison. Aussi dommageables que soient les accidents, les déclarations des équipes pour défendre les joueurs et le personnel, ou pour tenter d’atténuer l’impact organisationnel sans tenir compte des victimes ou de la communauté, bouleversent ceux qui se battent pour le changement.

« C’est une balle perdue du sport et de ces ligues qui ne le font pas », a déclaré McGillis à propos du besoin d’éducation et d’humanisation des problèmes au-delà des déclarations réactionnaires. « [Niagara] il aurait dû le posséder, mais franchement, je ne sais pas ce qu’ils peuvent dire. Si vous êtes prêt à vous exprimer d’une manière aussi désobligeante, si misogyne et homophobe dans ces discussions de groupe privées… alors comment parlez-vous quand vous êtes vraiment en colère ?

Selon plusieurs sources qui ont obtenu des captures d’écran du chat WhatsApp d’IceDogs, ce qui a été publié n’est que la « pointe de l’iceberg » concernant l’organisation et peut être considéré comme révélateur de la culture du hockey dans son ensemble, et non comme un seul accident. .

Selon le Dr Ouellette, les tentatives de ces équipes de dépeindre les incidents comme isolés sont fausses.

« Ce n’est pas unique », a écrit Ouellette dans un courriel. « Mon souci est que l’OHL identifie et pathologise cet événement comme une singularité, une exception plutôt que de considérer sa dimension institutionnalisée. Mais c’est exactement ce que font les championnats sportifs ».

Comme indiqué dans un récent examen indépendant de la Ligue de hockey de l’Ontario, un «  » code du silence « , un manque de confiance, de peur, de loyauté et de croyance en des conséquences insuffisantes » existe au sein de la ligue, permettant à ces problèmes de se perpétuer. Il est clair que les problèmes de la OHL et du hockey existent au-delà des événements rapportés. Cependant, la profondeur ne sera perçue que lorsque davantage de joueurs et de personnel avanceront.

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