La nouvelle commission de développement financera l’art public à Watsonville

Le conseil municipal de Watsonville a approuvé un nouveau quota de développeurs qui, espère-t-il, déclenchera une renaissance artistique dans une ville qui lutte depuis des décennies pour trouver des financements et de l’espace pour les arts.

S’ils sont approuvés lors d’une prochaine deuxième lecture, les frais obligeront les promoteurs, tant commerciaux que résidentiels, à payer 0,75% du total des coûts de construction estimés, plafonnés à 75 000 $. Le produit ira à un fonds culturel que la ville utilisera pour créer un plan directeur pour l’art public qui servira de feuille de route aux artistes de Watsonville à suivre pour les années à venir.

Le conseil municipal a approuvé à l’unanimité le quota après avoir apporté des modifications importantes à la recommandation initiale du personnel de mettre en place des frais de 0,25% avec la possibilité pour les développeurs de se retirer en créant leur propre œuvre d’art publique, en faisant don d’œuvres d’art ou en incorporant une structure culturelle dans leurs projets. .

Le conseiller Jimmy Dutra a dirigé les efforts pour annuler l’opt-out, et la conseillère Rebecca Garcia a déposé la requête pour augmenter le taux de commission.

Garcia a d’abord décidé d’augmenter la participation à 1,5% après avoir vu d’autres juridictions locales, telles que Capitola, facturer 2% aux développeurs pour financer des projets d’art public. De plus, la Commission des parcs et loisirs de la Ville a recommandé de fixer le taux à 1,5 %. Mais après avoir entendu la directrice du Département du développement communautaire, Suzi Merriam, dire que le tarif créerait une barrière coûteuse pour les développeurs, Garcia a réduit sa proposition de moitié.

destruction sécurisée de documents

L’avocate de la ville, Samantha Zutler, a ajouté une clause à la motion finale du conseil, affirmant que la décision de mardi dépendra de la validité juridique des modifications apportées à l’ordonnance d’origine et de la validité de l’augmentation du pourcentage par le personnel de la ville.

Plus de trois douzaines de personnes, dont beaucoup sont profondément enracinées dans la communauté artistique de la vallée de Pajaro, se sont prononcées en faveur du quota, affirmant que l’investissement public dans les arts est à la traîne.

« En tant qu’organisations d’arts de la scène, en tant qu’artistes individuels, nous avons tous dû nous battre pour le même pot d’argent et nous avons tous dû gratter le baril autant que possible pour survivre », a déclaré Alex Santana, un artiste visuel et de performance natif de Watsonville. « Nous avons un financement très limité et des opportunités de ressources très limitées. »

Gabriel Barraza et sa famille, y compris ses deux fils qui portaient des vêtements folkloriques, ont déclaré que la taxe sur l’art aiderait la ville à surmonter plusieurs obstacles économiques auxquels de nombreuses familles sont confrontées lorsqu’elles tentent d’exposer leurs enfants à l’art.

« Soutenir les arts est crucial pour tant de gens, car c’est une façon pour eux de s’exprimer », a déclaré Barraza. « Il y a toujours eu une concentration d’art entre les mains de gens qui peuvent se le permettre. Pour beaucoup de gens, l’art est une marchandise. Mais ce n’est pas une marchandise. C’est une expression de l’esprit humain ».

Une poignée d’orateurs se sont enthousiasmés lors de leurs commentaires alors qu’ils réfléchissaient à la façon dont l’art les avait influencés. Cela comprenait la directrice exécutive du Festival du film de Watsonville, Consuelo Alba-Speyer, qui a ramené cette année le célèbre festival du film local dans un format en personne pour son 10e anniversaire: ​​il est passé à un format virtuel au cours des deux dernières années en raison de la pandémie.

« Je suis excité parce qu’il y a eu si peu de soutien de la ville pour faire ce travail incroyable depuis des générations, et pourtant nous célébrons cette belle communauté ici et toutes leurs merveilleuses contributions », a déclaré Alba-Speyer. « C’est une opportunité très, très excitante… C’est le meilleur investissement que la ville puisse faire dans sa communauté. »

Les frais font partie de la phase 2 du programme d’arts publics de la ville. La première phase, approuvée par le conseil en 2019, a établi un processus d’approbation de l’art public initié par la communauté qui a été mis en œuvre à plusieurs reprises au cours des trois dernières années. La deuxième phase concerne l’art financé, en tout ou en partie, par la ville.

Le personnel a déclaré que si la recommandation initiale de 0,25% avait été adoptée en 2021, la ville aurait rapporté 416 500 $ l’année dernière.

La taxe s’appliquera à tous les nouveaux développements résidentiels de cinq logements et plus (y compris les logements abordables) et à tous les développements commerciaux et industriels dont l’évaluation du bâtiment est de 500 000 $ ou plus et toutes les rénovations dont l’évaluation est de 250 000 $ ou plus.

L’approbation de mardi comprenait également la création d’un conseil consultatif sur l’art public nommé par la commission des parcs et approuvé par le conseil municipal.

Le conseil a également examiné les documents de la session à huis clos de Pajaro Valley Arts concernant l’achat de l’édifice historique Porter au centre-ville de Main Street. Zutler a déclaré qu’il n’y avait rien à signaler en dehors de la session à huis clos.

PV Arts a déclaré qu’il espérait transformer le Porter Building en un paradis pour les artistes en créant des expositions de galeries, des espaces de vente au détail d’art et une salle polyvalente pour des spectacles, des réunions, des événements, des ateliers et des expositions spéciales supplémentaires.

Laisser un commentaire