La musique donne vie à des images étonnamment similaires entre des personnes d’une même culture • Earth.com

Selon une nouvelle étude de l’Université de Princeton, les personnes qui partagent la même origine culturelle ou géographique ont des expériences visuelles similaires en écoutant de la musique. En écoutant de la musique instrumentale, les participants à l’étude du Michigan et de l’Arkansas ont imaginé des scènes très similaires, tandis que les auditeurs en Chine ont vu des histoires complètement différentes.

« Ces résultats brossent un tableau plus complexe du pouvoir de la musique », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le professeur Elizabeth Margulis, directrice du Princeton Music Cognition Laboratory. « La musique peut générer des histoires remarquablement similaires dans l’esprit des auditeurs, mais le degré auquel ces récits imaginaires sont partagés dépend du degré auquel la culture est partagée entre les auditeurs. »

Les experts ont recruté plus de 600 participants de régions de deux continents, dont deux villes universitaires de banlieue dans l’Arkansas et le Michigan. Certains des participants venaient de Dimen, un village de la Chine rurale où les habitants ont peu accès aux médias occidentaux.

Les auditeurs des trois régions ont reçu les mêmes chansons instrumentales : des extraits de 60 secondes de musique occidentale et chinoise. Les participants ont été invités à décrire les histoires qu’ils avaient imaginées au cours de chaque échantillon de musique.

Pour quantifier les similitudes dans les histoires fictives des auditeurs, les chercheurs ont utilisé de grandes quantités de traitement de données en langage naturel.

« Être capable de cartographier ces chevauchements sémantiques, en utilisant les outils du traitement du langage naturel, est passionnant et très prometteur pour de futures études qui, comme celle-ci, chevauchent la frontière entre les sciences humaines et les sciences », a déclaré Margulis.

Les résultats ont montré que des individus ayant des antécédents similaires imaginaient des histoires étonnamment similaires. Les récits décrits par les auditeurs chinois étaient très différents de ceux décrits par les Américains.

Pour les Américains, un morceau de musique particulier a suscité des visions d’un lever de soleil sur une forêt, avec des animaux mignons et le chant des oiseaux. Au cours de la même chanson, les habitants de Dimen ont partagé la vision d’un homme soufflant une feuille sur une montagne, chantant une chanson à sa bien-aimée.

« C’est incroyable », a déclaré le co-auteur de l’étude, Benjamin Kubit. « Vous pouvez prendre deux personnes au hasard qui ont grandi dans un environnement similaire, leur jouer une chanson qu’elles n’ont jamais entendue auparavant, leur demander d’imaginer un récit et vous trouverez des similitudes. »

« Cependant, si ces deux personnes ne partagent pas une culture ou un emplacement géographique, vous ne verrez pas le même genre de similitude dans l’expérience. Ainsi, alors que nous imaginons que la musique peut rapprocher les gens, l’inverse peut aussi être vrai : elle peut distinguer des groupes de personnes d’origines ou de cultures différentes. »

La musique sélectionnée pour l’étude n’était jamais apparue dans un film ou dans tout autre décor qui prescrivait des éléments visuels, ont expliqué les chercheurs. Pourtant, au sein de chaque groupe régional, des centaines d’auditeurs ont partagé des images similaires.

« Je suis surpris que certaines de ces réponses viscérales, difficiles à articuler et imaginaires que nous avons à la musique puissent en fait être largement partagées », a déclaré Margulis.

«Il y a quelque chose à ce sujet qui est vraiment déroutant et convaincant, d’autant plus que la façon dont nous rencontrons la musique en 2022 est souvent solitaire, sur des écouteurs. Mais il s’avère que c’est toujours une expérience partagée, presque comme un rêve partagé. Je trouve cela vraiment surprenant et fascinant, avec la mise en garde, bien sûr, qu’il n’est pas universellement partagé, mais dépend d’un ensemble commun d’expériences culturelles ».

L’étude est publiée dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences.

De Chrissy Sexon, Terre.com Rédacteur personnel

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