La mondialisation persiste pendant la pandémie

La mondialisation persiste pendant la pandémie

Aujourd’hui, je vais prendre mon premier vol aérien depuis mars 2020. Ce n’est pas un vol international, juste Jet Blue de JFK à LAX, mais l’année et demie dernière a été étrange et immobile. Je ne fais pas partie de ces personnes qui aiment voyager et qui ont hâte de vivre la prochaine aventure, mais le travail professionnel m’a amené dans de nombreux endroits et il était presque contre nature de limiter ces contacts à Zoom et aux e-mails. Même si la pandémie se poursuit et que la variante delta a de nombreuses personnes sur le bord, nous apprenons à naviguer dans cette ère COVID et reprenons nos chemins autour de la planète. Les personnes et les marchandises sont en mouvement et même le risque de COVID-19 ne peut pas l’arrêter.

Les chaînes d’approvisionnement mondiales ont été perturbées, mais les agents d’achat trouvent des renforts. Le transport maritime mondial est soumis à d’énormes contraintes en raison de l’évolution des modes de consommation. Les conteneurs maritimes ont été rares car les modèles normaux d’offre et de demande ont changé. Dans un article passionnant sur les problèmes du secteur maritime, le New York Times les journalistes Peter S. Goodman, Alexandra Stevenson, Niraj Chokshi et Michael Corkery ont noté que :

« En général, le volume du commerce mondial n’a diminué que de 1 % en 2020 par rapport à l’année précédente. Mais cela ne reflète pas le déroulement de l’année, avec une baisse de plus de 12 % en avril et en mai, suivie d’une baisse tout aussi spectaculaire. Le système n’a pas pu s’adapter, laissant les conteneurs aux mauvais endroits et poussant les prix d’expédition à des niveaux extraordinaires. »

Le fait est que la pandémie mondiale a changé mais n’a pas réduit la présence du commerce mondial et l’importance des chaînes d’approvisionnement mondiales. La pandémie perturbe la production et le transport, et les pénuries de matériaux alimentent l’inflation, mais à mesure que l’eau coule, le commerce mondial présente une force quasi gravitationnelle. En Chine, des mesures agressives pour contenir le virus ont perturbé mais en aucun cas réduit le commerce international. La force de l’économie d’exportation de la Chine et le chaos de l’industrie maritime chinoise ont fait l’objet d’une histoire New York Times journaliste Keith Bradsher qui a écrit le 13 juillet que :

L’Administration générale des douanes de Chine a annoncé mardi que les exportations du pays avaient augmenté de 32,2 % en juin par rapport au même mois de l’année dernière. L’augmentation a pris de nombreux économistes par surprise, car l’un des plus grands ports de Chine a été partiellement fermé pendant la majeure partie du mois de juin et les exportations de fournitures médicales de la Chine ont commencé à se stabiliser… L’un des plus grands ports du monde, le port de Yantian dans la ville de Shenzhen, dans le sud-est de la Chine. , partiellement fermé de fin mai à la majeure partie de juin. Shenzhen a agi en réponse à moins de deux douzaines de cas de coronavirus. Lors de la réouverture complète du port le 24 juin, les responsables du transport maritime et les transitaires espéraient que le commerce reviendrait à la normale. Cela n’a pas fonctionné de cette façon. Des dizaines d’énormes porte-conteneurs ont pris du retard lorsqu’ils ont dû attendre des semaines pour accoster à Shenzhen. Cela signifiait que les navires se sont ensuite présentés en grappes dans les ports d’autres pays, provoquant une congestion supplémentaire. Les usines d’exportation chinoises ont également envoyé des marchandises par camion vers des ports alternatifs, comme Shanghai, les laissant également surpeuplés. »

Ce qui est remarquable, ce n’est pas la perturbation du commerce, mais sa persistance face aux nombreuses restrictions induites par la pandémie. Modèles d’offre et de demande établis en 21StL’économie mondiale du siècle s’avère extraordinairement durable. Les gens se sont habitués à voir la planète entière comme un système social et économique unique.

Lorsque les étudiants postulent dans des collèges de premier cycle ou des écoles supérieures, beaucoup ne restreignent plus leur recherche en fonction de la géographie locale. Les étudiants qui veulent étudier dans un autre pays ont été réticents à abandonner leurs rêves. Ici, à l’Université de Columbia, nous assistons à la détermination de nos étudiants internationaux à venir à New York. L’année dernière, le passage soudain et imprévisible à l’éducation en ligne, associé aux restrictions de voyage, a conduit un grand nombre d’étudiants diplômés à reporter leur inscription à nos programmes. Cette année, les étudiants qui attendent de commencer leurs études se joignent aux étudiants nouvellement admis pour ce qui pourrait être une forte augmentation des inscriptions aux cycles supérieurs. Les étudiants ont appris à jongler avec les exigences en matière de visa, de voyage et de vaccination et ont déjà commencé à arriver pour des programmes commençant à la fin du mois.

À Columbia, tous les étudiants, professeurs et membres du personnel doivent être testés et vaccinés, mais néanmoins, restez conscients du risque de COVID-19 et sachez que nous devons prendre des mesures pour réduire l’exposition et les risques. Mais après un an et demi, le choc de ces restrictions s’est estompé à mesure que nous apprenons à gérer les risques accrus liés aux voyages ou aux rassemblements en groupe.

Nous sommes tous impatients de reprendre une vie normale. Les réunions de famille et les événements sociaux sont suspendus depuis plus d’un an et sont maintenant de retour, bien que le COVID semble persister. Le tourisme mondial a repris, mais pas aux niveaux d’avant Covid, et les voyages d’affaires mondiaux commencent lentement à revenir, avec une reprise complète qui prendra probablement des années. L’un des problèmes des voyages d’affaires, ce sont les attentes. Si les clients et les collègues ne s’attendent pas à vous voir en personne, la pression de voyager est réduite. Cependant, une fois que cette attente reviendra, les pressions concurrentielles exigeront des déplacements, quel que soit le risque.

La persistance de l’économie mondiale renvoie à la logique de sa création. Ironie du sort, la mondialisation est le résultat de l’importance du lieu. Chaque emplacement géographique a son propre écosystème, sa culture, sa démographie et son histoire qui se traduisent par des avantages comparatifs dans le développement de biens et services spécifiques. Lorsqu’il est combiné avec des informations à faible coût, des codes-barres, un traitement à faible coût, une communication et une expédition conteneurisée, il est devenu possible de créer des biens et des services d’origine mondiale. Une chaîne d’approvisionnement fondée sur ces distinctions sera plus efficace et efficiente qu’une chaîne limitée par la géographie. Cela rend les biens et services d’origine mondiale moins chers et de meilleure qualité. Alors que ces produits se font concurrence, les produits mondiaux ont tendance à gagner.

Pendant la pandémie, même si nous ne pouvions pas voyager vers d’autres endroits, nous avons pu les voir et les imaginer grâce aux appels Zoom, aux émissions Netflix et aux réseaux sociaux. En temps normal, ces images stimulent la demande de déplacements. À l’époque du COVID, l’imagerie mondiale était une bouée de sauvetage pour ce dont nous nous souvenions comme le monde réel et nous espérions que cela ne se révélerait pas être une illusion. Mon sentiment est que, tout comme nos étudiants sont impatients de commencer leurs études, il existe une forte demande refoulée de voyages dans le monde. Lorsque la pandémie reculera, je m’attends à ce que nous assistions à un boom des voyages alors que les gens essaient de rattraper le temps perdu.

Le COVID a faussé la mondialisation, et la menace de nouvelles pandémies pourrait entraîner de nouveaux changements dans le commerce et les voyages internationaux. La xénophobie et le nationalisme extrême ont fourni une force contre l’immigration, les voyages mondiaux et le commerce international. Mais le comportement du commerce mondial pendant le COVID est une preuve empirique de la persistance et de la durée de la mondialisation. La technologie a rendu la planète plus petite et accru notre capacité à interagir les uns avec les autres. Les professionnels des domaines de la recherche, de l’éducation, des arts, du divertissement, de la fabrication, des services, de la technologie et du sport opèrent de plus en plus à l’échelle mondiale. La pandémie a touché tous ces domaines, mais les gens ont réussi à travailler ensemble malgré les distorsions. Un exemple graphique de la persistance induite par la pandémie est le 2020 Jeux Olympiques d’été, actuellement en cours au Japon pendant 2021. Les athlètes sont testés positifs pour COVID-19 et leurs remplaçants sont transportés par avion et concourent peu de temps après leur arrivée. Les meilleurs athlètes du monde concourent avec un an de retard dans des endroits à la fois effrayants et vides, mais ils concourent et alors que les cotes d’écoute baissent, des millions de personnes regardent.

Il est maintenant clair que notre rétablissement après la COVID-19 sera l’un des deux pas en avant et un pas en arrière. Nous apprendrons à gérer plutôt qu’à mettre fin à la pandémie. Nous nous adapterons à notre nouvelle réalité non pas en nous cachant des autres mais en apprenant à nous engager de la manière la plus sûre possible. L’économie mondiale persistera et ses technologies continueront de progresser. Et finalement, nous nous retrouverons dans un monde post-pandémique où COVID aura disparu mais loin d’être oublié.


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