La galerie d’art où Christina Yuna Lee a travaillé rend hommage à sa vie et à son héritage

Deux mois après que Christina Yuna Lee a été brutalement assassinée dans son appartement de Chinatown à New York, sa famille et ses amis trouvent de nouvelles façons de rendre hommage à sa vie.
La dernière en date se présente sous la forme d’une exposition à la Eli Klein Gallery de Manhattan, où Lee travaillait il y a dix ans, qui s’ouvre en son honneur. Il présente le travail de neuf artistes asiatiques américains et des îles du Pacifique (AAPI) et comprend une pièce originale de Lee elle-même. Une partie des bénéfices ira à le Christina Yuna Lee Memorial Fund, qui soutient des causes importantes pour elle.

« L’art était une partie importante de sa vie et je voulais commémorer son héritage autant que possible », a déclaré le fondateur de la galerie d’art contemporain, Eli Klein, qui a travaillé avec Lee de 2010 à 2014.

« C’est une personne qui mérite qu’on se souvienne de lui dans le contexte plus large de cette tragédie unique. »

En collaboration avec la galerie Eli Klein, Christina Yuna Lee gère une sculpture de l'artiste chinois Li Hongbo en 2013. Elle a travaillé comme directrice associée à la galerie.

En collaboration avec la galerie Eli Klein, Christina Yuna Lee gère une sculpture de l’artiste chinois Li Hongbo en 2013. Elle a travaillé comme directrice associée à la galerie. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Phil Cai / Galerie Eli Klein

Tard dans la nuit de février, Lee avait ramené une voiture à son appartement, où un homme s’était introduit de force et l’avait poignardée à mort des dizaines de fois. Alors que la police n’a pas encore déterminé si le meurtre était motivé par la race, la mort a néanmoins choqué la communauté AAPI, qui avait déjà été secouée par la vague de crimes violents commis contre les femmes asiatiques.
Pour la commissaire de l’exposition Stephanie mei huang, qui vit à moins d’un mile de l’endroit où l’homme de 35 ans a été tué, il était important de créer un espace dédié pour traiter ces sentiments. Voir le mémorial de Lee vandalisé quelques jours après sa mort a laissé Huang, qui les utilise et leurs pronoms, sans espace sûr pour pleurer.

« J’avais vraiment l’impression que je ne pouvais pas continuer ma vie à moins de faire quelque chose à propos de sa mort », ont-ils déclaré.

Certaines des œuvres puissantes du spectacle abordent les thèmes de la tragédie et de la violence.

La série « Je suis partie chercher l’Amérique » de Haena Yoo, par exemple, présente des pistolets en origami modélisés avec des coupures de journaux tachées de sauce soja détaillant la violence contre les Américains d’origine asiatique. Avec des titres tels que « 8 morts à Atlanta Spa Shooting With Fears of Anti-Asian Bias » et « The Cost of Being an ‘Interchangeable Asian' », les œuvres sont un commentaire sur la violence armée aux États-Unis qui commémore également la fusillade à le spa des victimes d’Atlanta.

« Je suis allé chercher l’Amérique (Pistolet 1) » (2021) de Haena Yoo. Crédit: Avec l’aimable autorisation de David Lah / Phil Cai / Galerie Eli Klein

Six estampes de Hồng-Ân Trương, quant à elles, parlent de l’hypersexualisation des femmes asiatiques lors des opérations militaires américaines en Asie. En parcourant des images d’archives filmées par des soldats américains et australiens au Vietnam à la fin des années 1960 et au début des années 1970, Trương trouve des moments où le regard des soldats est fixé sur des femmes vietnamiennes et crée des images d’elles. Le travail est personnel : sa mère aurait été à la fin de son adolescence et au début de la vingtaine à l’époque. Mais en séparant les images du contexte dans lequel elles ont été tournées, Trương tente de donner aux femmes sans nom une chance d’autonomie et de nouvelles possibilités.

morceau de Hong-En Truong,

Pièce de Hong-En Truong, « 00 : 04 : 48 : 08 » (2017). Crédit: Hong-An Truong / Phil Cai / Galerie Eli Klein

Le titre de l’exposition, « avec sa voix, pénètre le sol de la terre », il reflète également le profond sentiment de chagrin qui imprègne l’espace. Il est issu de « Dictée », l’œuvre magnum de la regrettée artiste coréenne américaine Theresa Hak Kyung Cha. En novembre 1982, deux mois seulement après la publication de son livre, Cha a été violée et tuée à l’âge de 31 ans.

Au fur et à mesure que les visiteurs parcourent l’exposition, ils finissent par tomber sur un tableau de Lee, représentant la marque de cigarettes chinoise Golden Bridge, avec des détails en feuille d’or. Il avait fait le travail pour Klein au moment où il a quitté la galerie, un clin d’œil à l’ancienne habitude de fumer de son patron et à la pratique chinoise de donner des cigarettes. par respect. Sous la peinture, les artistes de l’exposition ont placé des objets dans un autel pour Lee.

« Le Golden Bridge pour Eli Klein » (2014) de Christina Yuna Lee. Crédit: Christina Yuna Lee / Phil Cai / Galerie Eli Klein

Un autel d'offrande est placé sous la peinture de Lee.

Un autel d’offrande est placé sous la peinture de Lee. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Phil Cai / Galerie Eli Klein

Huang, qui travaille comme artiste interdisciplinaire, a créé des répliques de cigarettes chinoises Daqianmen – une marque qui était aussi la préférée d’un grand-père – avec du papier d’encens pour l’autel. Les cartes Joss, également connues sous le nom d’argent fantôme, sont des feuilles de papier minces brûlées comme offrandes aux ancêtres en Chine et dans d’autres pays asiatiques.

« On s’attend à ce que les Asiatiques obscurcissent leurs émotions dans ce pays et soient perçus comme agréables », a déclaré Huang, qui a choisi de baisser son nom pour maintenir l’accent sur l’art. « Être agréable tout le temps signifie que vous ne pouvez pas souffrir tout le temps. Et je pense que beaucoup de deuil non traité s’en est suivi. Nous rappeler de revenir aux processus de deuil dans lesquels nos ancêtres se sont engagés est juste en ce moment. »

Cristina Yuna Lee.

Cristina Yuna Lee. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Phil Cai / Galerie Eli Klein

Malgré le sentiment de perte et de tragédie qui continue de hanter les Américains d’origine asiatique, la série veut également célébrer Lee – sa vie et le pouvoir qu’il incarne dans la mort. Sa voix continue de résonner dans le mouvement anti-haine de l’AAPI, et Huang a déclaré qu’ils espéraient que d’autres membres de la communauté trouveraient également de la force.

« Les seules personnes qui peuvent vraiment nous aider sont nous-mêmes et nous devons parler », a déclaré Huang. « Aussi paralysants que soient ces événements et ces crimes, je voulais canaliser la douleur vers quelque chose de social plutôt qu’isolé. »

L’exposition « avec sa voix, pénètre le sol de la terre » est présentée à la Eli Klein Gallery de New York jusqu’au 5 juin.

Image du haut : une photo de l’exposition de l’exposition « avec sa voix, pénètre le sol de la terre » de la Eli Klein Gallery.

Laisser un commentaire