La figuration est l’art de notre temps pour une raison simple : parce que les artistes peignent « ce qu’ils aiment »

Dans l’histoire de l’art, certaines décennies sont définies par un style singulier. Dans les années 1950, c’était l’expressionnisme abstrait ; les années 60, Minimalisme ; Années 70, Conceptualisme.

À présent?

« Quand on repensera à cette période des années 2010, on verra que ce fut un moment de figuration », Ruth Erickson, conservatrice de l’Institut d’art contemporain (ICA) à l’origine d’une nouvelle exposition consacrée à huit des jeunes spécimens les plus brillants du genre, parmi lesquels les peintres Aubrey Levinthal, Arcmanoro Niles et Celeste Rapone.

Sur le point d’Erickson, il serait difficile d’être en désaccord. Ces dernières années, des artistes ont renouvelé la forme avec des yeux sensibles à la propension de l’histoire de l’art à omettre les communautés marginalisées et à récapituler un regard colonial.

Ils l’ont fait avec un énorme succès, remplissant des galeries et des musées, et des lots d’enchères et Couvertures de magazines– à un rythme vertigineux. La demande a transformé ces artistes en superstars du merchandising et leur travail en collectionneurs, au point que les discussions sur la qualité de leur production sont souvent décolorées avec la teinte verdâtre maladive de l’argent.

Louis Fratino, <i>Dormir sur le toit en août</i> (2020).  Avec l’aimable autorisation de Sikkema Jenkins & Co., New York.  © Luigi Fratino « Largeur = » 799 « hauteur = » 1024 « srcset = » https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.21_Fratino_Sleeping-on-your-roof-in- August_highres-799×1024.jpg 799w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.21_Fratino_Sleeping-on-your-roof-in-August_highres-234×300.jpg 234w, https: // news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.21_Fratino_Sleeping-on-your-roof-in-August_highres-39×50.jpg 39w, https://news.artnet.com/app/news-upload /2022/04/PL.21_Fratino_Sleeping-on-your-roof-in-August_highres.jpg 1000w « tailles = » (max-width: 799px) 100vw, 799px « /></p>
<p class=Luigi Fratino, Dormir sur le toit en août (2020). Avec l’aimable autorisation de Sikkema Jenkins & Co., New York. © Luigi Fratino.

Erickson n’avait aucune intention de laisser le marché discuter pour son exposition à Boston, intitulée « Une place pour moi : la peinture figurative.  » Pour elle, la suggestion de l’émission ne s’articulait pas autour d’une question sur la raison pour laquelle les gens achètent ce type d’art, mais quelque chose de légèrement différent : pourquoi le portrait est-il si important en ce moment ?

« Je pense que chacun de ces artistes a une manière différente de répondre à cette question », a déclaré Erickson. Le spectacle, a-t-il dit, consiste « vraiment à résister à ce sentiment d’essayer de les regrouper et au lieu de les mettre en évidence comme huit voix individuelles partageant un intérêt commun pour un type d’art ».

(Cependant, le marché a créé quelques obstacles : dans plusieurs cas, les pièces que le conservateur avait réservées pour l’exposition ont été saisies par des collectionneurs.)

Erickson a organisé le spectacle un artiste à la fois, en sélectionnant l’un en fonction de l’autre, demandant parfois aux artistes choisis qui, selon eux, devraient être inclus.

De ce processus a émergé un groupe de talents émergents relativement jeunes, plutôt que des stars établies, dont les approches respectives de la figuration sont aussi variées que leurs parcours.

Gisela McDaniel, <i>Créé pour un moment comme celui-ci</i> (2020).  Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Pilar Corrias, Londres.  Photo : Chiara Gatto.  © Gisela McDaniel. « Largeur = » 1024 « hauteur = » 823 « srcset = » https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.76_McDaniel_Created-1024×823.jpg 1024w, https: / /news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.76_McDaniel_Created-300×241.jpg 300w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.76_McDaniel_Created- 50×40.jpg 50w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.76_McDaniel_Created.jpg 1244w « sizes = » (max-width: 1024px) 100vw, 1024px « /></p>
<p class=Gisèle McDaniel, Créé pour un moment comme celui-ci (2020). Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Pilar Corrias, Londres. Photo : Chiara Gatto. © Gisela McDaniel.

Un seul artiste, David Antonio Cruz, était vivant avant les années 1980. (Il est né en 1974.) Les spectateurs trouveront dans ses portraits sur scène de Black, Brown et queer sitters l’approche la plus « réaliste » pour montrer la figuration, même si cela ne veut pas dire que les œuvres d’art ne laissent aucune place à ‘ interprétation.

Les deux diptyques de l’artiste dans l’exposition présentent chacun des images superposées et des espaces vides entre les toiles : une reconnaissance, a souligné Erickson, de l’incapacité de la peinture à véritablement communiquer l’expérience humaine.

De même, la plus jeune artiste de l’exposition, Gisela McDaniel (née en 1995), pointe ce qui se cache au-delà de ses toiles. Tout en peignant des portraits de femmes non binaires et de personnes de couleur qui ont subi un traumatisme personnel ou héréditaire, l’artiste invite ses sujets à enregistrer des déclarations audio sur leurs histoires.

« Beaucoup de personnes dans les peintures ont des histoires difficiles mais importantes que d’autres personnes ont besoin d’entendre. Ils ont été historiquement effacés », McDaniel a déclaré à Artnet News plus tôt cette année. « Avec chaque personne, je demande la permission à chaque étape du processus, surtout quand je peins quelqu’un. Je ne peux pas m’attendre à ce qu’il revienne, mais j’espère que lorsque les gens feront l’expérience de mon travail, ils s’en éloigneront avec une sorte de conscience de se déplacer avec respect. C’est une grande raison pour laquelle j’intègre la voix.

Doron Langberg,<i>Dormir 1</i> (2020).  Avec l’aimable autorisation de Yossi Milo Gallery, New York, et Victoria Miro, Londres.  © Doron Langberg. « Largeur = » 858 « hauteur = » 1024 « srcset = » https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.54_Langberg_Sleeping_highres-858×1024.jpg 858w, https: / /news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.54_Langberg_Sleeping_highres-251×300.jpg 251w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.54_Langberg_Sleeping_highres- 42×50.jpg 42w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/PL.54_Langberg_Sleeping_highres.jpg 1000w « sizes = » (max-width: 858px) 100vw, 858px « /></p>
<p class=Doron Langberg,Dormir 1 (2020). Avec l’aimable autorisation de Yossi Milo Gallery, New York, et Victoria Miro, Londres. © Doron Langberg.

Ailleurs dans l’émission ICA se trouvent les natures mortes quotidiennes de Louis Fratino (né en 1993) et des moments de tendre amour queer, chacun animé par une sorte de jeu de perspective cezannien. Un autre artiste, Doron Langberg (né en 1985), est attiré par des scènes similaires, mais trouve la sensualité à travers une approche plus douce et impressionniste, avec des détails qui entrent et s’estompent comme le premier instant où vous ouvrez un œil le matin.

En organisant « A Place for Me », Erickson a demandé à de nombreux artistes participants pourquoi ils peint au figuré. « La réponse retentissante », a-t-il expliqué, « était parce qu’ils peignent ce qu’ils aiment. C’était aussi simple que ça. »

« Je pense que cela vient de ce moment d’empathie, d’humanisme et de douceur dans lequel nous nous trouvons, où les œillères ont été retirées », a ajouté Erickson. « Nous savons que nous devrions consacrer du temps aux choses que nous aimons le plus. »

« Une place pour moi : la peinture figurativeEst exposée jusqu’au 5 septembre 2022 à l’Institute of Contemporary Art de Boston.

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