La digitalisation est-elle la nouvelle mondialisation ?

Alors que vous autres luttiez sous le ciel gris et la pluie, j’ai passé la fin de la semaine dernière sous le ciel bleu et la brise fraîche de l’Atlantique de Porto, au Portugal. Maintenant, avant de perdre la moitié de mon auditoire à cause de la jalousie, je peux dire que je travaillais sur un événement d’entreprise sur le thème de l’avenir incertain de la mondialisation.

Avec des chaînes d’approvisionnement chaotiques et des relations commerciales clés entre les États-Unis et la Chine toujours dans un état délicat, l’avenir de la mondialisation pèse lourdement sur les entreprises à mesure qu’elles émergent dans la reprise post-covid.

Alors que beaucoup de personnes que j’ai rencontrées estimaient que l’image d’un globe dégonflé (voir le logo ci-dessus et la couverture de « The Leveling ») était une représentation trop pessimiste de l’état de l’économie mondiale, ma feuille de route actuelle est que nous sommes sur une voie qui s’éloigne de la mondialisation de la période 1990-2020 (de la chute du communisme à la chute de Hong Kong) et vers une nouvelle forme multipolaire d’ordre mondial, encore largement à construire.

Monde dégonflé

Pour donner un nom à cette phase ou voie, je propose ‘Interregnum’, un terme anglais pour désigner une pause entre les périodes de gouvernement (utilisé notamment entre la fin du règne de Charles Ier et l’accession au trône de Charles II entre 1649/1649). 60 – entre autres très pertinent pour les niveleurs).

Aujourd’hui, l’Interrègne est l’étape intermédiaire d’un changement de paradigme (voir Structure des révolutions scientifiques de Thomas Kuhn) et se caractérise par le bruit, l’incertitude et de multiples conflits entre « l’ancien » et le « nouveau » (la finance en est un bon exemple avec l’apparition de ‘DeFi’ ou finance décentralisée).

Dans l’Interrègne, de nouveaux dirigeants n’ont pas encore émergé (pensez aux États-Unis, à la Russie et à la Chine) et les « règles du jeu » fermes du nouvel ordre mondial n’ont pas encore été établies (il n’y a pas d’accord contraignant sur les règles d’engagement de la cyberguerre par exemple).

Interconnecté

Ce n’est pas un diagnostic optimiste, bien que réaliste, et qui devrait également remettre en question l’idée que tout va bien dans notre monde.

Ce qui est également déroutant, c’est que dans le contexte de la mondialisation (un monde interconnecté, interconnecté et interdépendant où les nations sont prêtes à sacrifier une partie de leur souveraineté pour de meilleures relations commerciales), il existe plusieurs tendances émergentes qui pourraient être interprétées comme un retour à la mondialisation, mais en fait non.

L’un d’entre eux est la reprise du cycle économique, qui a bénéficié d’une aide considérable des dépenses publiques et des banques centrales du monde développé. En effet, un extrait intéressant des demandes de bénéfices des grandes banques américaines est que les ménages sont riches en liquidités, ce qui devrait alimenter les dépenses de consommation au second semestre de l’année prochaine. Au contraire, je soupçonne que la Chine est maintenant proche de la récession.

Cycle économique

Plus généralement, mon propos est qu’une augmentation de l’activité économique n’est pas la même chose qu’une reprise de la mondialisation. La mondialisation est un modèle commercial très spécifique et, alors que de nombreux moteurs de la mondialisation, tels que la circulation des personnes et des idées, sont en sommeil, d’autres modèles distincts émergent.

En général, la mondialisation et le cycle économique (voir la page du NBER sur les cycles économiques) ont une relation très étrange. Avant le début de cette vague de mondialisation, le monde bénéficiait d’un rythme régulier de cycles économiques courts. Au contraire, la période de mondialisation a été marquée par les deux plus longues périodes d’expansion de l’histoire économique moderne (1991-2001, 2009-2020), ponctuées par la bulle Internet et la crise financière mondiale.

Cela s’explique en partie par le fait que les effets positifs de la mondialisation – la déflation des exportations chinoises, la croissance des économies émergentes, l’augmentation de la consommation mondiale et la désintermédiation internationale des risques financiers – ont tous contribué à atténuer et à soutenir les phases d’expansion du cycle économique.

Une autre tendance positive à surveiller est l’accélération de l’économie numérique, qui, du point de vue de l’investissement, est passionnante et perturbatrice. Il est tentant de dire que l’avènement de l’économie numérique laisse présager la résurgence de la mondialisation, mais mon sentiment est que les effets de la numérisation seront largement confinés aux verticales et aux États-nations.

6G

Considérez ce que quelqu’un m’a dit au sujet des centaines de milliers de « télémédicaux » indiens : ils détruiront le système de santé indien plutôt que le système de santé britannique. Considérez également la grande quantité de données qui sera créée en appliquant la 5G puis la 6G à nos voitures : l’utilisation et le stockage d’une grande partie de celles-ci seront locaux (au moins en Europe) plutôt que mondiaux.

Cependant, l’idée que la technologie transforme la nature de l’activité économique est très importante et fournit des indices sur ce qui remplacera la mondialisation. Pour les entreprises, la mondialisation signifiait qu’elles pouvaient optimiser leurs activités grâce à un réseau interconnecté d’entreprises : une usine au Mexique, propulsée par la R&D à Zurich depuis un siège à Berlin, inspirée par des spécialistes du marketing à Barcelone, et vendue aux consommateurs d’Amérique du Nord. .

La fin effective de la main-d’œuvre bon marché, la montée du protectionnisme en tant que problème politique et les progrès de la robotique signifient très probablement que la tendance à « partir à l’étranger » ralentit. Ce qui est plus intéressant, c’est ce qui arrive aux consommateurs et aux travailleurs – dans une large mesure, ils « rentrent chez eux » – se sentant plus libres de pouvoir, même marginalement, travailler depuis la ville de leur choix et consommer davantage de services en ligne (du service juridique Je recommande d’essayer des vêtements virtuellement).

Je ne sais pas quels en seront les effets à long terme, mais je soupçonne qu’en Europe au moins les flux de personnes seront mieux répartis autour des deuxième et troisième villes (Bordeaux, Porto, Monaco, Malmö par exemple) et qu’il y aura une plus grande concentration sur les questions politiques locales (une sous-tendance que j’ai relevée est la croissance des applications qui cherchent à rendre la participation à la démocratie locale plus facile et plus innovante – voir Polyteia, Citizen Lab, Civocracy et Fluicity par exemple) .

C’est probablement une manière prometteuse de clore ce chapitre du débat sur l’avenir de la mondialisation, ou « et après ?

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