La culture et la tradition ukrainiennes exposées lors de l’événement festif annuel

Alors que l’invasion russe violente et non provoquée de l’Ukraine se poursuivait pour sa septième semaine, des centaines de personnes ont traversé samedi une salle sociale à Reading pour célébrer la culture ukrainienne.

Nativité de la Bienheureuse Vierge Marie L’Église catholique ukrainienne de Millmont a organisé son bazar annuel de Pâques et sa cuisine ukrainienne. L’événement attire toujours une foule, avec des gens attirés par les délicieux plats en vente, mais samedi a vu un peu plus de trafic piétonnier que la normale.

Cela fait partie d’une vague de soutien continu à l’Ukraine, qui comprend un soutien aux personnes d’origine ukrainienne vivant dans le comté de Berks.

« Les gens ont été gentils avec nous », a déclaré Cindy Koretsky en saluant les participants à la porte. « Nous avons doublé et triplé le nombre de ventes depuis que toutes ces bêtises ont recommencé en Ukraine. Je pense que les gens veulent montrer qu’ils s’en soucient et les habitants du comté de Berks sont tout simplement géniaux. »

Koretsky, qui a appartenu à l’église toute sa vie, a déclaré qu’elle était submergée par le soutien de ses voisins. Prenant une bouteille en plastique pleine d’argent pour les efforts humanitaires en Ukraine, elle a essuyé des larmes sur ses joues en expliquant à quel point ces dernières semaines ont été difficiles.

« J’aime tellement cette église, » dit-il. « Nous nous réunissons comme une seule famille pour préparer cette nourriture merveilleuse et célébrer notre culture chaque année. Mais c’était un peu plus excitant pour moi à cause de tout ce qui se passe en Ukraine. »

Stefanie Hodowanec, membre de l’église qui se trouvait à proximité dans la cuisine, a déclaré qu’elle était particulièrement émue par toutes les personnes venues à l’événement vêtues des couleurs du drapeau ukrainien.

« Aucun de nos événements ne s’est jamais aussi bien déroulé que ces derniers temps », a déclaré le résident de Reading. « Les gens ont dit qu’ils étaient si reconnaissants que nous fassions quelque chose parce qu’ils veulent participer de toutes les manières possibles. C’est définitivement un sentiment différent en ce moment. »

Bill Kazmierczak prépare des galettes de pommes de terre au bazar de Pâques annuel de la Nativité de la Bienheureuse Vierge Marie de l’Église catholique ukrainienne. (LIRE L’AIGLE – KAREN SHUEY)

Hodowanec a déclaré que le conflit en Ukraine l’amène à réfléchir sur ses racines dans ce pays d’Europe de l’Est et sur le voyage que ses parents ont fait lorsqu’ils ont fui après la Seconde Guerre mondiale. Il a déclaré que ses parents étaient venus aux États-Unis à la recherche d’un nouveau départ après avoir été libérés des camps de concentration. Finalement, ils s’installeront dans le comté de Berks et élèveront leur propre famille, mais leur héritage ukrainien a toujours été célébré.

« Nous avons tellement perdu de cette génération plus âgée au fil des ans », a-t-il déclaré. « Il appartient maintenant aux jeunes de s’impliquer afin que nous puissions contribuer à faire avancer ces traditions. »

L’artiste Diane Rollins fait sa part.

Samedi, elle et sa cousine Maria Everett étaient entourées de personnes curieuses et intéressées qui ont observé de près la création d’œufs de pysanky ukrainiens dans le but de préserver une ancienne tradition. De petits souvenirs étaient décorés de couleurs vives à l’aide d’un stylo à cire chaude et comportaient des motifs et des images géométriques élaborés.

« Notre tante a enseigné que c’était la tradition quand nous étions petits », a déclaré Rollins. « Nous avons passé des heures avec elle à faire ces œufs. Maintenant, nous ne voulons pas que cette forme d’art disparaisse, alors nous espérons faire notre part pour la maintenir en vie. »

Les œufs Pysanky n’étaient qu’un des nombreux articles en vente dans le bazar. Les participants se sont lentement promenés autour des tables dans la salle sociale remplie d’artisanat, de bijoux, de poterie, d’épices à cuisiner et de produits de boulangerie.

Mais le plus gros attrait dans la foule semblait être la nourriture.

Samedi, Jeff Marco prépare des plats ukrainiens traditionnels lors du bazar de Pâques annuel de la Nativité de la Bienheureuse Vierge Marie de l’Église catholique ukrainienne. (LIRE L’AIGLE – KAREN SHUEY)

Paul Vaver, un habitant du canton d’Exeter, a admis avoir acheté plus de nourriture qu’il n’aurait dû. Mais il a rapidement ajouté qu’il était déterminé à montrer son soutien au peuple ukrainien et à sa culture, même si cela signifie qu’il aura un congélateur plein de repas.

« J’ai probablement acheté plus de nourriture que je ne peux en manger », a-t-il dit en riant. « Il voulait absolument les soutenir au maximum. J’ai peut-être exagéré, mais la nourriture est toujours aussi délicieuse. »

Les amies Rosie Rapp et Anne Rutkowski sont également venues manger.

« L’odeur est si attrayante qu’il était impossible de ne pas s’arrêter », a déclaré Rapp en riant.

« Je suis arrivé premier, alors j’ai pensé que j’amenerais un ami cette fois », a ajouté Rutkowski. « Nous aurions été ici quelle que soit la situation en Ukraine, mais je soutiens ce qu’ils font. »

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