La culture de l’achèvement est le moteur de la progression continue du nettoyage

Il est difficile de croire que cela fait plus d’un an que la Central Plateau Cleanup Company (CPCCo) a commencé à travailler en tant que nouvel entrepreneur principal pour le nettoyage des déchets nucléaires sur le plateau central du site de Hanford et le long du fleuve Columbia.

CPCCo a commencé à travailler en janvier 2021 avec pour mission de s’appuyer sur 30 ans d’avancées en matière de nettoyage avec des solutions rentables et efficaces pour mener à bien en toute sécurité bon nombre des projets de réduction des risques les plus médiatisés de Hanford au cours de la prochaine décennie. Une nouvelle équipe de direction apporte une nouvelle énergie et une main-d’œuvre motivée et engagée donne déjà d’excellents résultats.

Avec une mentalité d’achèvement en place, nos équipes hautement qualifiées ont commencé à courir et ont clôturé en toute sécurité l’un de nos projets clés en moins de 12 mois : la fin des activités de démolition à l’ancienne usine de finition de plutonium (PFP), autrefois parmi les sites les plus contaminés du Complexe d’assainissement environnemental du Département de l’énergie des États-Unis (DOE). À quoi ressemblait exactement cet effort? Regardez une vidéo accélérée montrant la démolition de PFP au cours des cinq dernières années : bit.ly/PFPdemo.

Je ne pourrais pas être plus fier de notre équipe pour avoir travaillé côte à côte avec le DOE et le Département de l’écologie pour mener ce projet en toute sécurité à la ligne d’arrivée. Cependant, aussi excitante que soit cette réalisation historique pour CPCCo et la mission de nettoyage de Hanford, il ne s’agit que de l’un des nombreux projets clés de notre liste de « choses à faire » en 2022 et au-delà.

Transfert de capsules

Nous continuons à faire des progrès significatifs vers le déplacement de près de 2 000 capsules radioactives de césium et de strontium d’un bassin sous-marin dans l’installation d’encapsulation et de stockage des déchets (WESF) vers un stockage à sec plus sûr. L’année dernière, nous avons terminé la construction d’une zone de stockage où seront placés les fûts remplis de capsules. Nous avons également attribué un contrat de sous-traitance pour effectuer les modifications structurelles et utilitaires nécessaires au WESF et installer le nouveau système de stockage de barils.

Cette année, les tests et la formation sur l’équipement qui déplacera les capsules dans les barils se poursuivront avec notre modèle grandeur nature et nous mettrons à jour et modifierons les zones à l’intérieur et autour de l’installation WESF pour préparer le transfert des capsules.

324 Bâtiment

En mars dernier, les travaux sur le bâtiment 324 ont repris après une interruption d’un an pour effectuer d’importants examens de sécurité. Au cours de la dernière année, notre équipe a fait d’excellents progrès dans les changements structurels nécessaires pour préparer la structure à l’enlèvement du sol contaminé sous le bâtiment. Ce travail se poursuivra cette année, ainsi que d’autres activités pour assurer l’achèvement en toute sécurité de ce projet clé de réduction des risques près du fleuve Columbia.

réacteurs K

La zone à proximité des anciens réacteurs K West et K East de Hanford continue également d’être un lieu très fréquenté pour CPCCo. Nos équipes ont récemment retiré des matériaux de filtre contaminés du bassin de stockage de combustible usé de 1,2 million de gallons du réacteur K West.

Les travailleurs ont placé le matériel dans des conteneurs blindés et l’ont déplacé à environ 10 miles de la rivière jusqu’à l’usine T pour un stockage provisoire sécurisé. Le média filtrant étant parti, nous commençons à travailler pour stabiliser environ 15 000 livres de débris radioactifs dans le bassin sous-marin. La stabilisation et l’enlèvement des débris font partie des dernières étapes nécessaires pour permettre aux travailleurs de vidanger et de démolir le bassin en toute sécurité.

À l’ancien réacteur K East, nous commençons la construction d’une structure en acier qui sera placée au-dessus du bâtiment. L’enveloppe protégera le bâtiment du réacteur à mesure que la radioactivité dans le cœur du réacteur décroît au cours des prochaines décennies, ce qui rendra plus facile et plus sûr l’élimination complète du réacteur à l’avenir.

K East sera le septième des huit anciens réacteurs de Hanford à être confiné ou placé dans un stockage sécurisé, le neuvième – le réacteur B – étant conservé dans le cadre d’un parc national.

Nettoyage des eaux souterraines

Nous continuons également de nous concentrer sur l’accélération du nettoyage des eaux souterraines. L’exercice 2021 a marqué la septième année consécutive que le site a traité plus de 2 milliards de gallons d’eau souterraine contaminée et Hanford approche les 30 milliards de gallons au total traités pendant la durée de la mission de nettoyage.

Nos six usines de pompage et de traitement continuent d’éliminer les constituants chimiques et radioactifs dangereux sur le plateau central et le long du fleuve Columbia, réduisant ainsi les risques sur l’ensemble du site de Hanford.

Décharge artificielle

Enfin, CPCCo fait d’excellents progrès dans les activités de construction de l’installation d’élimination intégrée à l’appui du programme d’alimentation directe des déchets de faible activité (DFLAW) du site, une priorité absolue pour le DOE. Cette décharge artificielle fournira une élimination permanente et sans danger pour l’environnement pour les conteneurs remplis de déchets vitrifiés ou immobilisés par du verre de faible activité provenant de l’installation de traitement et d’immobilisation des déchets mixtes de faible activité et des déchets à proximité des opérations de Hanford.

L’installation d’élimination est un excellent exemple de l’approche collaborative de One Hanford : le DOE et tous les entrepreneurs du site travaillent ensemble pour atteindre l’objectif commun d’extraire les déchets des réservoirs et de les traiter pour une élimination sûre.

Implication de la communauté

Notre rôle est tout aussi important pour CPCC que d’aborder les aspects techniques de la mission de nettoyage de Hanford pour avoir un impact positif sur la communauté des Tri-Cities que nous appelons tous chez nous.

L’année dernière, notre personnel incroyablement généreux a fait don de centaines d’heures de bénévolat pour soutenir de nombreuses organisations communautaires, telles que le Tri-Cities Cancer Center, les Benton and Franklin Counties Boys & Girls Clubs, le Columbia Basin College et United Way.

Nous sommes impatients d’étendre nos efforts d’engagement en 2022, grâce à du bénévolat supplémentaire, en soutenant les programmes scolaires STEM pour offrir des opportunités à notre prochaine génération de travailleurs de Hanford et en siégeant aux conseils locaux, pour ne citer que quelques-uns de nos objectifs d’engagement communautaire.

C’est une période passionnante pour CPCCo et je suis fier de ce que nous avons accompli en 2021, car nous avons relevé en toute sécurité les défis d’une pandémie en cours.

Notre première année de réduction des risques sur le plateau central au nom de la mission de nettoyage environnemental du DOE nous remplit d’énergie et d’optimisme pour 2022. Avec une main-d’œuvre talentueuse et expérimentée de plus de 1 600 personnes et un soutien fantastique de la communauté des sous-traitants de Tri-City, nous attendons avec impatience de continuer à travailler avec le DOE, les régulateurs et les parties prenantes pour faire de Hanford un modèle réussi dans tout le complexe du DOE.

Pour en savoir plus, rendez-vous sur : cpco.hanford.gov.

Scott Sax est président/chef de projet à la Central Plateau Cleanup Company.

Note de l’éditeur : Scott Sax a récemment annoncé sa retraite. John Eschenberg, actuellement de WRPS, lui succèdera à partir du 16 mai.

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