La communauté ukrainienne de San Diego s’appuie sur les traditions culturelles de Pâques en temps de guerre

Après les services de Pâques de dimanche dans une chapelle de North Park, Max Zaiets a ouvert son smartphone pour montrer des images de la façon dont la guerre en Ukraine affectait ses proches dans la ville septentrionale de Chernihiv.

Zaiets, sa femme et leur enfant sont des réfugiés de guerre. Ils sont arrivés à San Diego le 9 avril après avoir traversé cinq pays. La famille loge chez des membres de la communauté ukrainienne de la région.

Les photos montraient une maison réduite en décombres par une fusée russe. Personne n’a été grièvement blessé. Mais Zaiets reste inquiet. Tchernihiv était occupée par les forces russes jusqu’à récemment.

« Ma mère a dit que les Russes étaient partout », a-t-il dit. « Ils volent de la nourriture aux Ukrainiens parce que Poutine ne nourrit pas ses soldats. Je leur ai demandé (ses proches) de sortir de là. Ils ont dit non. C’est notre terre ».

Les Zaiets faisaient partie d’une poignée de réfugiés qui ont assisté aux services de Pâques organisés par l’Église catholique ukrainienne de Saint-Jean-Baptiste dans une chapelle empruntée à côté de l’école secondaire St Augustine. Il a réuni environ 300 personnes pour célébrer une fête de Pâques traditionnelle ukrainienne, affirmant la culture et le patrimoine du pays sur fond de guerre.

Yana Bachynsky tient son fils, Nicolas, 2 ans, pendant les offices du dimanche de Pâques.  (Bill Wechter / Pour le San Diego Union-Tribune)

San Diego, CA – 17 avril : Yana Bachynsky tient son fils, Nicolas, 2 ans, pendant les services du dimanche de Pâques à l’église catholique ukrainienne de Saint-Jean-Baptiste le dimanche 17 avril 2022 à San Diego, CA. (Bill Wechter / Pour le San Diego Union-Tribune)

(Bill Wechter / Pour le San Diego Union-Tribune)

Le père Yurii Sas a dirigé le service en anglais et en ukrainien. Beaucoup de gens portaient des chemises et des robes brodées ukrainiennes traditionnelles. Les paniers de Pâques étaient décorés de tissus familiaux d’époque qui sont un symbole important des vacances de Pâques ukrainiennes. Il y avait des épinglettes du drapeau ukrainien et des T-shirts patriotiques. Une femme a peint ses ongles avec le bleu et le jaune du drapeau ukrainien.

Gregory Teslar, 74 ans, chimiste pharmaceutique à la retraite, est récemment venu d’Ukraine à San Diego avec sa femme, Olha, 66 ans, pour être avec un parent. Dans un anglais approximatif, il a souligné que l’Ukraine a une culture et des valeurs distinctes que la Russie tente d’effacer.

« La guerre prouve que la Russie est notre ennemi historique », a-t-il déclaré. « Les Ukrainiens se battront ».

Bohdan Kniahynyckyj, arrivé aux États-Unis en 1951 et actif au Musée culturel de l’Église catholique ukrainienne et à la Maison de l’Ukraine à Balboa Park, estime que la communauté ukrainienne de San Diego compte environ 10 000 personnes.

Il a déclaré que la Maison de l’Ukraine avait collecté plus de 200 000 dollars pour l’effort de guerre. « Les Américains sont très généreux », a-t-il déclaré.

Ces cadeaux comprenaient des fournitures médicales, des barres énergétiques et des gilets pare-balles et des casques donnés par le département de police de La Mesa.

Askold et Nadia Haywas, qui sont arrivés aux États-Unis il y a des années, se sont rendus en Ukraine au début du mois pour aider à livrer ces fournitures. Ils sont restés sept jours chez des proches dans l’ouest de l’Ukraine, qui a jusqu’à présent échappé à une grande partie des combats. Mais les points de contrôle fortifiés sont partout, ont-ils dit, et les sirènes des raids aériens retentissent plusieurs fois par jour.

« Ses cousins ​​​​vivent une autre guerre », a déclaré Nadia. « C’est très difficile pour eux. Mon cousin craint la famine. Je ne l’ai jamais vu aussi effrayant. »

« Cependant, aucun de nos proches ne veut partir », a ajouté Askold.

Des proches des Haywa travaillent dans un hôpital militaire et enseignent aux réfugiés déplacés des zones de combat les plus intenses. L’un est le chef de la défense civile dans une petite ville à l’extérieur de Lviv. Un autre travaille avec la technologie pour contrer la propagande russe, et un autre encore enregistre les histoires de chefs religieux sur la confirmation de la foi en temps de guerre.

« Les jeunes sont très serviables », a déclaré Nadia. « Ils sont optimistes. Ils savent quels sont leurs besoins. Ils n’ont pas peur de travailler ».

Luke Miller, le directeur de la chorale de l’église Saint-Jean-Baptiste dont les grands-parents étaient Ukrainiens, s’attendait à savoir plus tard dimanche si une famille de réfugiés attendant de traverser la frontière à Tijuana avait réussi. Lorsqu’ils entrent dans le pays, la famille prévoit de rester avec Miller pendant quelques jours avant de partir pour Detroit pour résider chez des proches.

« Mes grands-parents ont fui les Soviétiques », a déclaré Miller. « Donc, nous faisons ce que nous pouvons pour aider les gens qui fuient les nouveaux Soviets. »

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