La Chambre de commerce métropolitaine de Seattle donne une leçon sur le repositionnement politique

Le manuel de réduction des effectifs après une défaite politique stupéfiante devrait avoir un nouveau chapitre dans l’étude de la Chambre de commerce métropolitaine de Seattle.

Il y a à peine trois ans, le bras politique de la Chambre a orchestré une campagne municipale désastreuse, torpillée par le tollé général suscité par le don massif de 1,45 million de dollars d’Amazon aux élections municipales. Depuis lors, le collectif de près de 2 500 entreprises régionales, vieux de 140 ans, a réaffirmé sa position dans la conversation politique de la ville. La manière dont cela s’est produit et ce que cela pourrait signifier pour la gouvernance de Seattle dans les années à venir mérite beaucoup d’attention.

Pour la Chambre et la communauté des affaires au sens large, ce cycle électoral a déclenché une série de conséquences problématiques. Après la perte de la quasi-totalité de la liste des modérés en 2019, le conseil majoritaire profondément libéral a adopté des politiques sévères pour imposer des charges sociales, fixer des salaires spécifiques à l’industrie pour les détaillants et autres entreprises, limiter le contrôle des propriétaires sur les espaces locatifs et réduire la police municipale sans remplir dans les lacunes de la sécurité publique. Chaque élection a des conséquences, et les élections municipales peuvent être particulièrement dramatiques en raison des enjeux quotidiens.

La voie traditionnelle après une perte d’une telle ampleur consiste pour un parti politique à effectuer une auto-analyse approfondie, à comprendre quelles décisions ont échoué et à essayer d’affiner le mécanisme. L’exemple classique de ces dernières années est « l’autopsie » menée par les dirigeants républicains nationaux après l’échec de la course présidentielle de Mitt Romney en 2012. Mais réexaminer les ratés et se préparer à combattre la dernière guerre risque de se résumer lorsque le débat évolue. L’establishment national républicain l’a appris à ses dépens en 2016 lorsque Donald Trump a organisé sa prise de contrôle hostile du parti.

La Chambre de Seattle a ouvert une autre voie jusqu’à présent, qui semble bien fonctionner. Après avoir collecté et dépensé plus de 2,5 millions de dollars lors des élections de 2019, la branche politique de la Chambre n’a déclaré que 4 438 dollars de dépenses à la Commission de divulgation publique en 2021, et c’est avec une course ouverte pour le maire au scrutin. La nouvelle présidente et chef de la direction de la Chambre, Rachel Smith, a appelé à une trêve et a déclaré qu’il était temps de « faire tomber nos ducs » dans les batailles politiques. En surface, c’est ce qui s’est passé. La Chambre n’a même pas été impliquée lorsque le rival le plus bruyant du conseil communautaire des entreprises, Kshama Sawant, a évité de justesse l’élection révocatoire de décembre.

Mais à y regarder de plus près, il devrait être clair que cette détente ne signifiait pas le désarmement.

Au fur et à mesure que le virage politique vers la gauche du conseil progressait, la Chambre s’est attachée à montrer que la ville pouvait emprunter une voie différente et à soutenir ce programme. La Chambre a mené des enquêtes sur l’état de la ville pendant des années, mais a intensifié son jeu pour se concentrer sur les raisons de blâmer les actions du conseil pour le mécontentement envers la direction de Seattle.

La dernière version du sondage du conseil, intitulée « The Index », publiée lundi, a montré une augmentation spectaculaire du mécontentement de la sécurité publique même quelques mois plus tôt. Quand 70% des électeurs interrogés disent qu’ils ne se sentent pas en sécurité au centre-ville la nuit, c’est une mise en accusation de l’efficacité d’un gouvernement municipal. La capacité de la Chambre à clarifier cela est axée sur le laser pour réduire l’espace idéologique entre les activités de ses membres et la population électorale plus large de la ville.

C’est le long jeu. L’objectif le plus immédiat est de fournir aux dirigeants élus actuels de la ville des données réelles sur la proportion importante d’électeurs qu’ils souhaitent que Seattle soit – et une couverture politique pour contrer l’activisme sur Twitter.

Ne me croyez pas sur parole.

« Grâce à l’Index, nous sommes en mesure de faire ressortir les points de vue des électeurs pour éclairer les conversations que nous avons, en particulier les conversations politiques, sur des questions plutôt complexes comme l’itinérance et la sécurité publique », a déclaré le PDG Smith dans une interview avec le comité de rédaction 6 Avril. « Et nous sommes également en mesure de démontrer où il y a un accord assez large entre les électeurs, entre la communauté patronale et entre certains de nos élus. »

La poussée de 2019 pour « changer l’élection » des candidats pour aider les entreprises à prospérer n’aurait pas pu être pire. Bien avant cette débâcle, la Chambre avait attiré l’attention sur la sélection de candidats amicaux pour défier les progressistes du conseil sortant.

S’affirmer comme un grand groupe de réflexion politique devrait s’avérer être un point de départ plus solide, si la Chambre peut suivre, c’est garder un œil.

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