Jessica Bell Brown a été promue conservatrice et responsable de l’art contemporain au Baltimore Museum of Art

Le Département d’art contemporain du Baltimore Museum of Art est maintenant dirigé par Jessica Bell Brown. Après avoir rejoint le musée en tant que conservateur associé d’art contemporain en novembre 2019, Brown a été promu conservateur et chef de département d’art contemporain au début du mois. Dans son nouveau rôle, il supervise une collection croissante d’art de notre temps et gère les expositions, la programmation et une équipe de cinq personnes composée de conservateurs associés, d’assistants conservateurs et de collègues.

Brown est co-commissaire de « A Movement in Every Direction: Legacies of the Great Migration », une nouvelle exposition itinérante ambitieuse qui a ouvert ses portes au Mississippi Museum of Art (MMA) à Jackson le 9 avril et se rend au Baltimore Museum of Art le 30 octobre.


Jessica Bell Brown. | Photo de Michael Avedon

« Depuis qu’elle a rejoint le BMA, Jessica a placé la voix des artistes au centre de son travail de commissariat, créant de nouvelles plateformes pour vivre l’art tel qu’imaginé par ses créateurs et mêlant visions et approches institutionnelles et artistiques », Asma Naeem, co-directrice par intérim et The Eddie C. et C. Sylvia Brown conservateur en chef, a déclaré dans un communiqué.

Conservateur, écrivain et historien de l’art, Brown a co-organisé « A Movement in Every Direction » avec Ryan N. Dennis MMA, conservateur en chef et directeur artistique du Center for Art and Public Exchange. Explorant l’héritage de la grande migration des Afro-Américains du sud rural vers le nord industriel du début du XXe siècle aux années 1970, l’exposition présente de nouvelles œuvres commandées à travers une gamme de médiums par 12 artistes réputés : Akea Brionne, Mark Bradford, Zoë Charlton, Larry W. Cook, Torkwase Dyson, Theaster Gates Jr., Allison Janae Hamilton, Leslie Hewitt, Steffani Jemison, Robert Pruitt, Jamea Richmond-Edwards et Carrie Mae Weems.

L’objectif était de « réunir un groupe d’artistes intergénérationnels ayant des liens ancestraux avec le sud pour rechercher et réfléchir sur leurs histoires personnelles et leurs récits migratoires à travers le prisme de leurs pratiques contemporaines ». Une publication en deux volumes accompagne « Un mouvement en tous sens », catalogue documentant l’exposition et lecteur critique d’essais académiques.

« Depuis qu’elle a rejoint le BMA, Jessica a placé la voix des artistes au centre de son travail de commissaire, créant de nouvelles plateformes pour découvrir l’art tel qu’envisagé par ses créateurs et mêlant visions et approches institutionnelles et artistiques. »
– Asma Naeem, codirectrice par intérim, Baltimore Museum of Art

L’ANNÉE DERNIÈRE À BMA, Brown a organisé « Thaddeus Mosley: Forest », une présentation de cinq sculptures en bois. Travaillant avec du bois abattu, Mosley, 96 ans, basé à Pittsburgh, en Pennsylvanie, « transforme le bois en formes abstraites créatives qui s’inspirent de l’art de la diaspora africaine, du jazz et de l’avant-garde moderniste européenne ».

En 2021, Brown a co-organisé « Comment connaissons-nous le monde? » une réinstallation des galeries d’art contemporain BMA, avec Leila Grothe, conservatrice associée d’art contemporain. Lorsque la réinstallation a été annoncée, Brown et Grothe ont déclaré : « … cette réévaluation et cette réinstallation englobent la porosité des histoires sociales et culturelles dont émergent ces œuvres de collection. Nous écoutons les histoires des artistes présentés et établissons de nouvelles relations. Cette installation est aussi une invitation pour vous. Défiez-nous. Interrogez-nous. Il n’y a pas de comptabilité officielle de la vie ». Brown et Grothe ont également co-organisé « Stephanie Syjuco: Vanishing Point (Overlay) » (2021).

Avant de rejoindre le Baltimore Museum of Art, Brown était conservatrice consultante au Gracie Mansion Conservancy à New York, où elle a organisé « She Persists : A Century of Women Artists in New York, 1919-2019 » (2018-19). Une collaboration avec la première dame Chirlane McCray de la ville, l’exposition présentait 60 œuvres d’art de 44 femmes artistes qui ont identifié les femmes à Gracie Mansion, la résidence officielle du maire.

Auparavant, Brown était membre du Museum Research Consortium au département de peinture et de sculpture du Museum of Modern Art de New York (2016-17). Il a également occupé des postes à la Brooklyn Academy of Music (2013) et à Creative Time à New York (2012).

Brown est titulaire d’une maîtrise en histoire de l’art de l’Université de Princeton et d’un baccalauréat en histoire de l’art de la Northwestern University. En collaboration avec Taylor Renee Aldridge, Kimberly Drew et Jessica Lynne, Brown a cofondé Black Art Incubator, un projet de programmation publique organisé à Recess au cours de l’été 2016. Elle a également contribué à des catalogues d’expositions et à diverses publications artistiques.

AU COURS DES DERNIÈRES ANNÉES, le Baltimore Museum of Art (BMA) a été une source d’informations – annonces de nouvelles acquisitions, désinscriptions et nominations, expositions et conférences remarquables – le tout dans le but de présenter une histoire plus large et plus représentative de l’histoire de l’art. , avec un focus sur les femmes, les artistes noirs et autres artistes noirs.

La transformation a été imaginée et dirigée par Christopher Bedford, qui est devenu directeur du musée de Baltimore en août 2016. Au cours de son mandat, Bedford a embauché Brown comme conservateur associé et Naeem comme conservateur en chef. Son départ a été annoncé en février. Il se dirige vers le musée d’art moderne de San Francisco, où il commence en tant que réalisateur en juin. Dans le sillage de Bedford, les nouvelles continuent d’affluer et les progrès persistent.

En mars, Naeem et la COO Christine Dietze ont été nommés codirecteurs par intérim du Baltimore Museum of Art. Annoncé l’été dernier, « Guarding the Art », une exposition de la collection organisée par les invités des gardes de sécurité BMA, a ouvert ses portes le 27 mars. La semaine suivante, la nomination de Brown a été annoncée.

Parlant de Brown, Naeem a déclaré : « Sa vision, sa perspicacité et son engagement envers les artistes feront partie intégrante de la BMA qui continue de diversifier ses collections et d’élargir les récits artistiques à travers ses expositions et ses programmes ». TDM

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EN SAVOIR PLUS sur les récentes acquisitions d’art contemporain du Baltimore Museum of Art ici et ici

BIBLIOTHÈQUE
Sortie en octobre, Jessica Bell Brown a co-organisé le catalogue de l’exposition « A Movement in Every Direction: Legacies of the Great Migration ». Il a également contribué à « Janiva Ellis: Rats », la première monographie de l’artiste, qui doit être publiée le 19 avril, et à « Thaddeus Mosley », le premier aperçu complet du sculpteur sur son studio de Pittsburgh, en Pennsylvanie. L’écriture de Brown apparaît également dans « Mario Moore: The Work of Multiple Lifetimes » et « Benny Andrews Portraits A real person before the eyes ».

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