« Je ne sais pas ce que signifie prodige. Et je m’en fous ‘

Quand Xeo Chu avait quatre ans, il a eu une période figurative. « Les oreilles sont très difficiles à faire », me dit le prodige de l’art vietnamien de 14 ans lors de sa première exposition personnelle à Londres alors que nous examinons son premier tableau, un portrait de sa mère.

Nguyen Thi Thu Suong est un premier sujet approprié pour l’artiste. Il possède deux galeries à Ho Chi Minh-Ville et a encouragé Xeo et ses deux frères à prendre des cours de dessin peu de temps après qu’il ait pu marcher.

« Sans maman, bien sûr, je ne serais rien. Je ne serais certainement pas ici pour vous parler. Il s’incline doucement et prend mes mains. « Pas que ce soit une mauvaise chose. »

L’histoire que sa mère me raconte est que Xeo Chu a supplié de pouvoir suivre des cours d’art avec ses frères aînés. Alors il lui a donné un crayon et une gomme et lui a fait suivre des cours après l’école. Ses frères ont abandonné les cours, mais Xeo Chu avait trouvé sa passion. « J’adore peindre. Même si je me sens parfois seul quand je peins, cela me remplit de joie. Je disparais pendant des heures pendant que je peins ».

« Je n’aime pas vraiment parler de ma peinture… Je la cache à mes amis »

Si, à mes yeux, ce premier portrait n’a rien d’exceptionnel – les oreilles extraordinairement grandes et même le sourire maternel que l’enfant tournait affectueusement vers son sujet ne seraient pas exceptionnels, sinon ravissants, si je les voyais orner le mur de un jardin d’enfants – celui de Xeo Chu le développement artistique dans la décennie suivante est extraordinaire, du moins jugé en termes de ventes et de colonnes. Il a vendu sa première photo à un visiteur de la galerie de sa mère. « J’étais vraiment heureux. C’était quand j’avais six ans. » Depuis, son travail a été collectionné dans le monde entier, des États-Unis au Japon et au-delà. Aujourd’hui, les critiques le comparent régulièrement à Jackson Pollock, ses photos sont au prix de 150 000 dollars et , avec ce nouveau exposition au Mayfair de Londres après d’autres au Vietnam, à Singapour et à New York, il a eu des expositions personnelles sur trois continents – pas mal pour personne, mais surtout remarquable pour quelqu’un né en 2007.

Xeo Chu est encore plus à blâmer pour les adolescents paresseux que cela ne le suggère. Il allie la précocité de Diego Rivera (qui a commencé à dessiner à l’âge de trois ans) à la générosité de Marcus Rashford. À l’âge de 10 ans, Chu a organisé sa première exposition de peinture à Singapour et a utilisé les 20 000 dollars pour soutenir des fonds destinés à la chirurgie cardiaque, aux personnes âgées vivant seules et aux enfants des rues de sa ville natale.

L’été dernier, Xeo Chu a vendu huit de ses œuvres sous forme de jetons non fongibles (NFT) lors d’une vente aux enchères en ligne sur ses pages Facebook, faisant don du produit total de la vente aux enchères – 2,9 milliards de VND (116 000 euros) – à un hôpital pour acheter du matériel médical. pour lutter contre le Covid-19. Sa mère dit : « Ce n’est peut-être qu’un enfant, mais j’apprends de lui. C’est m’apprendre ce que signifie être généreux ».

Xeo Chu : Le grand monde vu par Little Eyes.  Directeur de la photographie : Harry Johnson

Xeo Chu : Le grand monde vu par Little Eyes. Directeur de la photographie : Harry Johnson

Et même l’été dernier, il s’est révélé à la pointe de l’art lors d’un spectacle à Ho Chi Minh-Ville qui pouvait être virtuellement visité par les amateurs d’art du monde entier, grâce à un robot de téléprésence sur roues qui permettait aux spectateurs de regarder de près 30 images différentes. peintures créées pendant la pandémie. Cela leur a également permis d’interagir avec Xeo Chu tout en peignant en direct.

Il est maintenant temps que vous souhaitiez arrêter cet article pour envoyer un message à votre progéniture avec des résultats insuffisants avec un emoji croisé. Je demande à Xeo Chu si ses frères et camarades de classe n’apprécient pas son succès ? « Je n’aime pas leur parler de mes peintures pour cette raison. Je le cache à mes amis.

On monte un escalier vers l’exposition principale de son travail, en passant par les murs couverts de ses premières toiles. Ce sont les œuvres qui ont attiré l’attention de son professeur d’art, Nguyen Hai Anh, qui a dit à la mère de Chu : « C’est la première fois que je vois un dessin d’enfant de quatre ans comme ça. Les lignes des paumes volent, toujours comme un véritable artiste. L’un d’eux est un paysage qu’il a peint à l’âge de cinq ans alors qu’il était assis sur une terrasse surplombant le canal dans le district 4 de la ville. Il y a d’autres peintures de chiens, un treillis de melon amer, le soleil filtrant obliquement à travers la porte et de nombreuses fleurs. « J’adore les fleurs », dit Thu Suong, « et ça me rend très heureuse quand il les peint. »

Un jour, il reçut un bouquet de pivoines. Elle me dit qu’elle les aimait tellement qu’elle est restée à la maison pendant trois jours à les regarder. Xeo Chu remarqua qu’elle étreignait le vase. « J’ai dessiné trois images en couleur pour empêcher ma mère de se flétrir », a déclaré le garçon à un intervieweur.

Ses meilleures peintures, je crois, sont des paysages, comme sa série représentant les rizières en terrasses de Mu Cang Chai dans le nord du Vietnam.

Au fur et à mesure de son développement, Xeo Chu (qui signifie « petit cochon » – son vrai nom est Pho Van An) a pris des photos de ce qu’il a vu lors de voyages à la campagne et en a peint chez lui. « J’aime la nature. C’est ce que je trouve beau. Je veux dessiner et peindre ce que je vois ».

Ceci, à mon avis, rend la comparaison avec Jackson Pollock hors de propos. L’expressionniste abstrait, après tout, n’a pas peint ce qu’il a vu, du moins pas comme vous le faites. « Oh Jackson Pollock ! rit Xeo Chu, feignant l’exaspération. « Tout le monde dit que je suis comme lui, mais je n’en suis pas si sûr. »

Nous sommes devant l’une des peintures abstraites colorées de sa période plus mature et non figurative qui a conduit le galeriste new-yorkais George Bergès, qui a monté la première exposition américaine de Chu, à comparer son travail à celui de Pollock : « Xeo Chu crée des œuvres similaires dès le début de sa carrière ».

Bergès soutient que le travail pictural de Chu, composé de plus de 300 œuvres, puise dans l’inconscient collectif d’une manière que les artistes plus âgés ont du mal à gérer. « Pour moi, c’était très intéressant de travailler avec un artiste qui est avant la puberté, car il a remis en question mes notions d’art et comment l’expérience de la vie doit y entrer. S’il y a de la profondeur et de la complexité dans une œuvre de quelqu’un qui a une expérience de vie très limitée, cela vous donne un avant-goût de l’inconscient universel que nous avons tous et dans lequel nous pouvons puiser. »

Xeo Chu : Le grand monde vu par Little Eyes.  Directeur de la photographie : Harry Johnson

Xeo Chu : Le grand monde vu par Little Eyes. Directeur de la photographie : Harry Johnson

Peut-être : ou peut-être que le point de vue d’une de ses collectionneuses, Karlene Davis, consule générale de Nouvelle-Zélande au Vietnam, est plus proche de la cible. « J’aime la façon dont Chu affiche la lumière et la couleur. Il voit plus qu’à l’œil nu et montre l’esprit de l’image. Ils sont si délicats ».

Montrez-moi, je demande à Chu, votre tableau préféré. Il m’emmène vers une œuvre suspendue au-dessus d’une cheminée, le rayon de soleil d’un coucher de soleil. « J’ai été à l’intérieur pendant si longtemps à cause de la pandémie, puis nous sommes finalement allés à la campagne, donc cela a montré ce que je ressentais à l’idée d’être à nouveau dans la nature. » Ses meilleures peintures, je crois, sont des paysages, comme sa série représentant les rizières en terrasses de Mu Cang Chai dans le nord du Vietnam (« La vague de [in the rice fields] quando arriva la stagione del raccolto è incredibile », dice della sua tela del 2019 October, Autumn in Canada). Il suo pezzo più grande finora, Ha Long Bay in Cave, che misura 200 cm x 480 cm, ha impiegato tre mesi per essere peinture.

Votre travail a-t-il évolué ? « Sûrement. Quand j’ai commencé, je voyais surtout des fleurs, alors je les ai peintes. Puis j’ai commencé à voyager, alors j’ai peint certains des paysages vraiment uniques du Vietnam. Parfois, nous allons au Canada ». Peignez-vous ce que vous voyez à Londres ? « J’espère que j’ai le temps ».

Chu n’est certainement pas le premier enfant prodige artistique. Nel 2013, Kieron Williamson, un bambino di 10 anni del Norfolk soprannominato il « Mini Monet », ha visto i suoi guadagni vitali salire a 1,5 milioni di sterline dopo che 23 delle sue opere sono state vendute per 250.000 sterline in meno di 20 minutes. Lorsque l’artiste roumano-américaine Alexandra Nechita, surnommée « Petite Picasso » pour ses œuvres cubistes, avait 11 ans en 1996, ses œuvres se sont vendues dans la fourchette des 100 000 dollars.

‘Qui sait si je continuerai à peindre [in 10 years] … Je ne suis pas vraiment sûr de ce que je veux être quand je serai grand. Je suis juste un enfant’

Mais lorsque les collectionneurs mettent des pièces de ces artistes sur le marché secondaire, cela ne se passe pas nécessairement bien, selon l’expert en art Barden Prisant.

Écrivant dans le magazine Forbes, Prisant a découvert que l’enchère la plus récente qu’il avait pu trouver pour une Nechita n’était que de 20 000 $. « De manière révélatrice et inquiétante, cette même pièce a été vendue en 1998 pour 92 000 dollars. » Prisant a constaté que deux des œuvres de Williamson récemment mises aux enchères n’ont pas été vendues. Peut-être que la célébrité et la bancabilité de Xeo Chu seront tout aussi courtes.

Rien de tout cela n’a d’importance pour Xeo Chu. « Je ne sais pas vraiment ce que signifie prodige. Et je m’en fous. Ce n’est pas pour ça que je peins ». Son professeur souligne à juste titre que son élève n’est lié par aucune école ou règle, et donc son travail a une fraîcheur juvénile. « Il m’a toujours laissé libre de choisir ce que je voulais dessiner et peindre », s’amuse Xeo Chu. « Parfois, il dira » ce serait mieux si c’était fait de cette façon « , mais ce ne sont que des suggestions. »

Le souci est que la fraîcheur juvénile se dissipera à mesure que Xeo Chu grandira et sera saisi, comme le sont sûrement tous les artistes adultes, par l’anxiété de la grippe. Bergès dit que son client doit être protégé contre trop de presse, ce que je soupçonne être juste : trop d’exposition qui pourrait faire réfléchir Xeo Chu à des choses qui ne sont pas pertinentes pour faire de l’art. L’exposition de Londres est une rétrospective de ses 10 premières années en tant qu’artiste. Pouvez-vous imaginer à quoi ressemblerait une autre exposition dans 10 ans ? « Qui sait si je continuerai à peindre », répond-il.

Xeo Chu : Le grand monde vu par Little Eyes.  Directeur de la photographie : Harry Johnson

Xeo Chu : Le grand monde vu par Little Eyes. Directeur de la photographie : Harry Johnson

Xeo Chu me dit qu’il ne connaît pas beaucoup l’art, mais qu’il veut apprendre. Quand je lui dis que dans la galerie à côté de son exposition il y a une exposition du travail de feu l’artiste mystique suédoise Hilma af Klint, Xeo Chu semble fasciné d’apprendre que quelqu’un a été chargé par les esprits de peindre ses toiles. Sa mère me dit qu’ils passent du temps à Londres en vue d’y faire étudier l’art à son fils. Tu pourrais devenir la prochaine Tracey Emin ou Damien Hirst, lui dis-je. « Eh bien, peut-être, » dit-il incertain. « Mais je ne suis pas vraiment sûr de ce que je veux être quand je serai grand. Je ne suis qu’un enfant. » – Gardien

Xeo Chu: Big World Seen from Little Eyes est à D Contemporary, Londres jusqu’à vendredi

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