Irene Biolchini : « Je parle de là où les destins de l’art et de la céramique se rencontrent »

J’ai parlé avec Irene Biolchini entre Milan et Palerme, engagée dans la préparation d’une exposition de l’œuvre de l’artiste Loredana Longo, Crash – Mon corps n’est personne, qui a ouvert ses portes au FPAC – Francesco Pantaleone Art Contemporain dans les deux villes où se trouve la Galerie (ouverte aux visiteurs jusqu’au 10 mai à Palerme et au 14 mai à Milan). « Dans cette exposition », explique Irene, qui en est la commissaire, « Loredana Longo propose la réflexion sur le corps comme limite ; dans ses œuvres, il utilise également la céramique comme matériau, notamment dans l’œuvre intitulée Armor, dans laquelle le corps féminin devient une coquille déchiquetée. Il s’inspire de la vie de Jeanne d’Arc, et représente une sorte de libération d’une coquille, ou plutôt, un sacrifice imposé par les circonstances et l’histoire ». Un sujet malheureusement d’actualité, à en croire l’actualité de ces jours-ci. Biolchini, professeur d’art contemporain au Département d’arts numériques de l’Université de Malte et conservateur invité au Musée international de la céramique de Faenza, étudie depuis un certain temps la relation entre les artistes contemporains et la céramique et en parle dans un livre publié en Septembre de Gli Ori intitulé VIVA. L’art libre de la céramique. « Free » ou « free » est l’adjectif préféré de Biolchini pour décrire un matériau aussi vieux que l’humanité elle-même. « La céramique est un matériau en perpétuel mouvement, lié à l’histoire géologique du lieu d’où provient l’argile, à la nature et à la terre. Les artistes d’aujourd’hui sont plus que jamais conscients de ce lien et la céramique est centrée sur le respect de la nature, défiant le modèle capitaliste et révolutionnant notre façon de voir le monde aujourd’hui ».

Son livre est le résultat de près de deux ans d’études par des artistes qui utilisent la céramique comme matériau d’expression. Dans une comparaison avec le grand artiste, designer, architecte et critique Ugo La Pietra, Irene a identifié trois catégories dans lesquelles diviser les créatifs qui travaillent avec la céramique : « Il y a des artistes qui travaillent dans différentes langues, y compris la céramique ; véritables artisans, héritiers du savoir-faire des boutiques de céramique ; et puis il y a les artistes-artisans, tous ces artistes dont le sens de la recherche s’épuise dans la matière elle-même, pour qui la céramique est à la fois le point de départ et l’aboutissement. L’ouvrage suit cette triple ligne et tente de construire un parcours des années soixante-dix à nos jours », retraçant plus d’un demi-siècle d’art céramique : un médium devenu de plus en plus populaire au cours de la dernière décennie. « On la retrouve désormais dans les expositions de la Biennale, dans les foires et les galeries d’art », confirme Biolchini, « et l’explication réside dans le fait qu’après des années de dématérialisation, d’art numérique, d’art vidéo et de photographie, les gens veulent quelque chose de palpable. En réalité, la céramique a toujours joué un rôle important dans l’art italien, comme dans l’Arte Povera et dans la Transavantgarde, bien qu’elle ait été utilisée par une minorité. La céramique demande la rencontre des gens (c’est un médium dans lequel il est difficile de travailler seul), le partage et l’interaction avec la tradition : ces axes qui sont des thèmes obsessionnels pour les artistes d’aujourd’hui ».

Ainsi le retour à la matière passe par un retour au travail en commun et au partage, et la relation entre artistes et ateliers en est la pierre angulaire. « C’est dans une exposition que j’organisais à Albisola, raconte Irène, que Loredana Longo a eu l’occasion de rencontrer Stylnove, la boutique de Nove avec laquelle elle produit désormais ses pièces. La relation entre artisans et artistes est quasi viscérale : un partenariat s’instaure qui dure des années et des années, et revêt une importance fondamentale pour la production des oeuvres ». De son point de vue privilégié, Irene Biolchini note également que le design, l’art et l’artisanat sont des catégories de moins en moins séparées, mais reflètent de plus en plus l’approche fluide et mobile de la créativité d’aujourd’hui : « La production d’objets en céramique va toujours dans le sens d’un éditions ; et ainsi l’art rencontre des objets uniques. Pour ne citer que quelques exemples parmi tant d’autres : Andrea Anastasio, qui a travaillé comme designer pour Artemide, Foscarini et Danese, est aujourd’hui le directeur artistique de la Bottega d’Arte Ceramica Gatti 1928 à Faenza. Et Diego Cibelli, dont le travail est exactement à mi-chemin entre l’art et le design, s’inspire des modèles historiques de Capodimonte pour repenser de manière non conventionnelle les formes qui ont fait l’histoire de la porcelaine artistique en Italie ».

Antonelle Galli


Légendes et crédits

01 Ornaghi et Prestinari, Exigible, 2017, céramique émaillée, environ 10×25 cm. Avec l’aimable autorisation des artistes, photos du studio Ornaghi & Prestinari.
02 Avec l’aimable autorisation d’Irène Biolchini
03 Lorenza Boisi, Rituel Urbain, 2016, céramique bicuisson, décor sous glaçure et rubans, taille variable. Avec l’aimable autorisation de Ribot, Milan.
04 Salvatore Arancio, Comme une sorte de Pompéi à l’envers, 2019, Vue de l’installation au Musée Casa Jorn. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la galerie Schiavo Zoppelli, photo de Federica Delprino – Omar Tonella
05 Concetta Modica, Trilogie d’Orlando #3 le retourSpazio COSMO Milano, commissaire Michela Eremita, photo de Luca Pancrazzi, avec l’aimable autorisation de FPAC Milano Palermo
06 Luca Pancrazzi, FC, 2001, émaux et troisième cuisson sur terre cuite, 5,5×8,5 cm. Œuvre créée et exposée à la Biennale de Céramique dans l’Art Contemporain, 2001.
07 Federico Tosi, Miao, terre cuite, peinture acrylique, 32x21x180 cm. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la galerie Monica de Cardenas, photo de Federico Tosi.
08 Alberto Gianfreda, Italie, 2021 vases en céramique et chaîne en aluminium, 270x270x30 cm. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la galerie Antonio Verolino, remerciements particuliers à Casa Testori et AiCCC.
09 Loredana Longo, Armor, 2022, céramique, tempera 147 x 147 x 23 cm (c.), Réalisé en un seul exemplaire
10 Tommaso Corvi Mora, Jardin clos, 2017, terre cuite peinte, partiellement émaillée, 14,5 cm (hauteur). Courtoisie de l’artiste
11 Alexandre Rome, La peau de la nature, 2019, semi-réfractaire, engobes et émaux, 100 x 50 cm diam. (chaque), produit à Bottega Gatti Faenza. Photo de Luca Nostra, avec l’aimable autorisation de l’artiste.
12 Paolo Gonzato, COPIA, 2019, avec l’aimable autorisation d’Officine Saffi et de l’artiste.
13 Marcella Vanzo, Portraits de Savarino, 2014, tirage couleur, détail, 2014, Lucie Fontaine, Milan. Photo par Alessandro Miti.
14 Francesco Simeti, Scarabée, 2013, papier peint sur panneau, sculpture en céramique, taille variable, collection privée, photo Sebastiano Pellion.

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