Harald Jähner : « La culture américaine a eu un effet très pacificateur sur l’Allemagne » | Livres d’histoire

Hpar Arald Jähner Conséquencesbroché en avril, il commence là où se terminent les histoires les plus populaires du XXe siècle sanglant d’Europe, avec la capitulation de l’Allemagne nazie en 1945. Plutôt que de se concentrer sur les traités diplomatiques ou les décisions politiques, explorez la décennie négligée après la fin de la seconde guerre mondiale. à travers la vie des gens ordinaires, plongeant dans les souvenirs et les tendances de la culture populaire.

Jähner, 69 ans, était auparavant rédacteur en chef de journal berlinoiset est maintenant professeur honoraire de journalisme culturel à l’Université des arts de Berlin. Conséquencesqui est son premier livre non académique, a remporté le prix non académique à la Foire du livre de Leipzig 2019 et la traduction anglaise de Shaun Whiteside a été présélectionnée pour le prix Baillie Gifford en 2021.

Le titre original allemand de Conséquences est temps de loupou « Le temps des loups« . Comment il ressemblait à un loup dans la première décennie après la fin de Seconde Guerre mondiale?
« Le temps des loups » était une expression couramment utilisée en Allemagne à l’époque, faisant référence au latin « Un loup-garou« – » l’homme est un loup pour l’homme « . Il brosse le tableau d’un état d’anarchie : chacun ne se préoccupe que de sa meute, de sa famille. L’idée de communauté s’est effondrée.

Aujourd’hui, nous savons que les loups sont des créatures très flexibles qui entretiennent des relations complexes les uns avec les autres. Dans l’Allemagne d’après-guerre, il y avait souvent une grande cohésion entre les gens, par exemple entre décombres femmes ou les « femmes des décombres » qui formaient des chaînes pour nettoyer les débris laissés par les bombes. Ceux qui ont tout perdu ont beaucoup fait pour s’entraider. Il y avait une approche expérimentale des nouvelles formes d’interaction humaine qui a également rendu cette période très excitante. Les gens se désiraient autant qu’ils avaient peur les uns des autres.

Il y avait aussi le mythe de propagande de Goebbels du « loup-garou »: des combattants de la résistance qui terroriseraient les forces alliées après la défaite de l’Allemagne nazie. Hormis un petit nombre de cas isolés, ce mythe ne s’est jamais réalisé. L’écrasante majorité des Allemands en avaient assez des combats. Ils avaient commencé à voir le vrai visage du nazisme dans les derniers mois de la guerre, lorsque les SS parcouraient une société déchirée par la guerre à la recherche d’adolescents et de retraités à envoyer au front. La même nation qui avait combattu fanatiquement jusqu’à la capitulation du régime est soudainement devenue très pacifique et obéissante.

Francfort, 1945.
Francfort, 1945. Photographie : Interfoto / Alamy

Vous êtes né en 1953, presque à la fin de la période que vous décrivez. Quelle a été l’expérience de votre famille par la suite ? Seconde Guerre mondiale?
J’avais 15 ans en l’année séminale de 1968 et, comme beaucoup de jeunes, j’ai demandé des réponses à mes parents. J’étais scandalisé par les images d’atrocités des camps de concentration qui faisaient peu à peu leur chemin dans la presse et je voulais savoir ce qu’ils avaient fait. Mon père avait été dans la marine, ma mère avait été institutrice dans la Pologne occupée. Leurs réponses étaient évasives, parfois impuissantes. Leur incapacité à parler de ce qui est arrivé aux Juifs nous a choqués. Nous avons eu beaucoup de disputes.

Votre recherche de ce livre vous a-t-elle amené à regarder la génération de vos parents différemment ?
Résolument. Une question qui m’animait était de savoir comment l’Allemagne avait réussi à devenir une démocratie fiable. Quand les Allemands ont-ils perdu leur côté narcissique ? Quand ces processus d’apprentissage ont-ils commencé ? Ce ne peut être par la lecture d’Alexis de Tocqueville ou de la constitution allemande ; le changement de mentalité doit avoir eu lieu à un niveau plus profond.

J’ai rapidement commencé à soupçonner que la thèse de ma propre génération selon laquelle seule la révolution étudiante de 1968 avait rendu l’Allemagne habitable à nouveau était fausse. La génération de nos parents avait appris les leçons d’elle-même. Une expérience extrêmement formatrice a été le marché noir qui a prospéré dans les années qui ont suivi la fin de la guerre. Par exemple, le marché noir leur a appris que les choses étaient relatives. Les rois du marché noir étaient de jeunes commerçants, âgés de 15 à 17 ans, dont beaucoup étaient d’anciens membres de la jeunesse hitlérienne, qui faisaient le commerce de souvenirs nazis. Pendant la guerre, des objets comme le poignard d’honneur SS avaient une valeur mythologique – ils ont maintenant opté pour deux dessins animés Lucky Strikes. C’était une génération formée pour regarder le monde sans aucun pathétique. Cela m’a fait comprendre mes parents d’une manière différente et meilleure, même si je ne dirais pas que j’ai entièrement fait la paix avec leur génération.

Pourquoi?
Dans la décennie qui a suivi l’Holocauste, l’Allemagne a cherché à réprimer son passé et y est largement parvenue. Il est donc difficile d’aimer cette génération. Je me sens très mal à l’aise avec le fait que des Allemands se disent champions du monde et acceptent leur propre histoire et veulent enseigner des leçons à d’autres nations. J’ai le sentiment que cet engagement critique avec le passé est quelque chose qui est désormais facilement défendable, mais je ne suis pas sûr que nous ayons tous retenu la leçon.

Harald Jähner chez lui à Panketal près de Berlin.
Harald Jähner chez lui à Panketal près de Berlin. Photographie: Steffen Roth / L’observateur

Il y a des leçons à tirerEt comment l’Allemagne, autrefois si notoirement agressive, a-t-elle été pacifiée après la guerre ?
Nations alliées aux Américains, les Britanniques et les Français ont joué un rôle clé. La culture américaine du divertissement a eu un effet très pacificateur sur l’Allemagne : ses films nous ont appris des attitudes auparavant inconnues, détendues et laconiques. Ce n’était pas seulement le chocolat et les cigarettes qui rendaient les soldats américains attirants pour les femmes allemandes, mais parce qu’ils incarnaient un style de vie plus libre. Ils étaient plus doux que leurs homologues allemands : des soldats américains ont été vus poussant des fauteuils roulants à travers des villes bombardées, ce qui était complètement inconnu à l’époque. L’Allemagne a moins appris sur le libéralisme par le biais des programmes officiels de dénazification que par la culture pop. S’il y a une leçon pour ces temps modernes, c’est à quel point il est important de continuer à prendre soin d’une nation même après sa défaite.

Les attitudes à l’égard de la guerre que nous observons aujourd’hui en Allemagne sont aussi le résultat de l’expérience de la guerre froide, du fait de voir son pays divisé en deux sphères d’influence et de l’imagination de devoir se battre contre les membres de sa famille. Cela a créé un désir de paix beaucoup plus dominant que dans d’autres pays européens, comme la Pologne. Par conséquent, de nombreux Allemands apprécient aujourd’hui la paix plus que la liberté.

Sur quoi travaillez-vous maintenant?
Je travaille sur un livre sur la République de Weimar, l’entre-deux-guerres. Un péché ConséquencesJe m’intéresse à la culture de masse, à la chanson populaire, aux styles de danse et aux relations entre les sexes.

Quels livres sont sur ta table de nuit?
Je lis beaucoup de romans des années 1920, par exemple celui de l’écrivaine Ruth Landshoff-Yorck Le multiple et l’un et l’autobiographie de Klaus Mann Le tournant. Quand j’essaie de me détendre, je collectionne les œuvres rassemblées d’Adalbert Stifter.

Quel livre donneriez-vous à un jeune ?
Faites-leur passer un bon moment par la jeune nouvelliste irlandaise Nicole Flattery, qui a une meilleure compréhension du désespoir et de la soif de l’adolescence que quiconque a jamais lu.

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