Greg Abbott du Texas approche Big Tech mais méprise les médias sociaux

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a plaidé « prendre position » contre Big Tech, mais certains critiques disent que c’est un regard maladroit alors qu’il se démène pour attirer des emplois de la Silicon Valley.

Le gouverneur de 64 ans – qui a remporté la nomination du GOP le mois dernier pour briguer un troisième mandat à la tête du Lone Star State – a révélé au printemps dernier un projet de loi qui empêcherait les entreprises de médias sociaux comptant plus de 50 millions d’utilisateurs de censurer ou d’interdire Texans ou leur contenu.

Abbott a écrit un éditorial dans le Washington Post, fait des apparitions à la télévision et mis en scène un conférence de presse annonçant qu’il présenterait la législation et a ensuite organisé un événement de presse flashy pour la promouvoir.

Six mois plus tard, le projet de loi a disparu dans la législature du Texas comme largement anticipé par les initiés.

C’est même si Abbot s’est donné beaucoup de mal pour le compte des grandes entreprises technologiques qui cherchent à se développer au Texas, notamment Apple, Google et Meta, la société mère de Facebook.

L’année dernière, alors qu’Abbott s’efforçait d’inciter Facebook à construire un grand centre de données au Texas, le Tech Transparency Project a tenté d’obtenir les communications d’Abbott avec Facebook par le biais d’une demande en vertu de la Freedom of Information Act. Le bureau de Ken Paxton pour interférer et bloquer la demande du groupe de surveillance.

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Le gouverneur Abbott et le procureur général Paxton sont en désaccord sur l’opportunité d’enquêter sur les entreprises technologiques.
Robert Daemmrich Photographie Inc

Abbott a déclaré que les messages contenaient des informations privilégiées, selon le rapport. Les messages n’ont pas encore été rendus publics. La semaine dernière, Meta a annoncé qu’elle commencerait la construction d’un centre de données de 800 millions de dollars et de 900 000 pieds carrés à Temple, au Texas.

« Abbott est très à l’aise avec Facebook », a déclaré une source experte au Post. « La raison pour laquelle il ne veut pas que les communications soient publiques, c’est que cela montre des liens étroits gênants avec Facebook. »

Un porte-parole d’Abbott n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Abbott, quant à lui, a « fortement découragé » Paxton de mener une série d’enquêtes antitrust multi-États de haut niveau sur des sociétés technologiques telles qu’Apple, Meta, Google et Amazon, selon une source proche de la situation.

En février, Paxton a poursuivi Facebook, arguant que la société avait injustement pris les données biométriques des utilisateurs sans leur consentement. Paxton a également fait de Google une cible : il a intenté trois poursuites contre la société, affirmant que Google induisait en erreur et trompait les utilisateurs, accusant plus récemment Google de suivre les emplacements des utilisateurs sans autorisation.

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Le gouverneur Abbott est tombé sur la grande technologie alors même qu’il tentait d’introduire d’énormes entreprises de technologie dans l’État.
Getty Images

En effet, la relation du couple s’est détériorée alors que les poursuites de Paxton contre les entreprises technologiques ont provoqué des frictions, selon les sources. « Leur relation s’est détériorée », a déclaré une source proche des hommes au Post. «La tension découle en partie de l’accent mis par Paxton sur la poursuite des poursuites contre les entreprises Big Tech alors qu’Abbott tente de courtiser les mêmes entreprises.

Ailleurs, Apple, qui s’est engagé à construire un campus de 1 milliard de dollars à l’extérieur d’Austin, bénéficie d’une réduction de 65% des taxes foncières pendant 15 ans. Ceci malgré le fait que le Texas n’impose pas le revenu et dépend donc fortement des impôts fonciers. Plus inhabituel est le don de 25 millions de dollars d’Abbott à Apple de la part du Texas Enterprise Fund, une branche de développement économique appartenant à l’État contrôlée par Abbott.

« Greg Abbott est lié à Big Tech », a déclaré au Post un stratège du GOP qui a parlé sous couvert d’anonymat. « Il a fallu des centaines de milliers de dollars [in campaign donations] d’Apple et de Google et leur a accordé plus de 25 millions de dollars d’allégements fiscaux.

Deux des protégés d’Abbott de l’époque où il était procureur général du Texas se sont intégrés à la technologie. David Edmonson, qui a travaillé comme juriste lorsqu’Abbott était procureur général du Texas, dirige maintenant la région sud-est de TechNet, un groupe de défense des grandes technologies. Jim Sheer, ancien chef de division adjoint pendant le mandat d’Abbott en tant qu’AG, est maintenant un lobbyiste clé pour Google.

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La relation entre le gouverneur du Texas et le procureur général s’est détériorée.
Joël Martinez

Dans le même temps, Abbott a fait entrer des initiés de la technologie dans le gouvernement de l’État, nommant un cadre de Google qui gère le personnel au Texas au conseil consultatif du programme Jobs and Education for Texas Grant.

« Pour dire que vous combattez les Big Tech tout en les courtisant ouvertement … les gens doivent savoir que c’est là que c’est », a déclaré au Post Jon Schweppe, directeur de la politique et des affaires gouvernementales à l’American Principles Project. « Vous vous demandez à quel point il est sérieux.

Abbott s’est également appuyé sur des entreprises technologiques pour soutenir sa campagne. Le lobbyiste principal d’Apple, Marc Rodriguez, a fait don de 20 000 $ au gouverneur depuis 2018. Rodriguez a également dépensé 5 700 $ pour couvrir les dépenses de plusieurs collectes de fonds organisées par Abbott. Une autre lobbyiste d’Apple, Jennifer Rodriguez, a fait don de 7 500 dollars à Abbott depuis 2020. McGuire Woods, qui fait pression pour Apple et Google, a fait don de 20 000 dollars à Abbott depuis 2015.

« Si vous ne voulez pas que les gens remettent en question vos motivations, ne prenez pas leur argent », ajoute Schweppe.

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