Gina Hernandez-Clarke ’89 explique les peintures murales et l’activisme artistique sur le campus

Pendant son séjour en tant que résidente de Casa Zapata, Gina Hernandez-Clarke s’est intéressée aux 30 ans d’histoire derrière les innombrables peintures murales du dortoir et ailleurs sur le campus. En plus d’ajouter à la « communauté diversifiée et dynamique » sur le campus, les peintures murales sont également un « geste artistique de protestation », a déclaré Hernandez-Clarke.

Hernandez-Clarke a parlé des peintures murales lors d’une conférence qui faisait partie des 17e conférences annuelles Anne et Loren Kieve Distinguished du Centre d’études comparatives sur la race et l’ethnicité (CCSRE), parrainées par le CSRE et l’Institut pour la diversité dans les arts. . Guidant le public à travers quelques peintures murales sur le campus, Hernandez-Clarke a partagé sa connaissance de l’histoire de l’art.

« The Spirit of Hoover » est une peinture murale située au premier étage de la Casa Zapata. Comme l’a expliqué Hernandez-Clarke, la peinture murale dirigée par les étudiants a été approuvée par Jose Antonio Burciaga, résident de Casa Zapata à l’époque, et créée pour entamer une conversation sur « le manque d’engagement des étudiants sur les problèmes sur le campus et au-delà ».

Peinture murale, peinte dans le coin supérieur droit de l'armée, de la police, des loups au-dessus des militants sud-africains.  Il y a des pièces qui coulent vers une tirelire, la bouche de la tirelire tient une corde qui tire la tour de l'aspirateur vers le bas, qui est hors de l'image de gauche.  dans le coin inférieur gauche se trouvent des militants de Stanford à l'époque.  La base du mur porte des noms.
Panneau latéral gauche de « The Spirit of Hoover » à la Casa Zapata (Photo : XIMENA SANCHEZ MARTINEZ / The Stanford Daily).

Différentes parties de la pièce abordent diverses questions politiques de l’époque. Le panneau de gauche de la peinture murale fait allusion aux efforts des militants étudiants pour persuader Stanford de se désengager de l’apartheid. Le panneau montre des policiers armés agressifs avec des fusils et des Sud-Africains protestant et tirant des cordes attachées à la tour Hoover. Hernandez-Clarke a expliqué que les cordes qu’ils tirent sur la tour Hoover sont censées représenter les mouvements des étudiants. Au bas du panneau, une tirelire avec le logo de Stanford est représentée recevant des pièces de l’interaction entre l’officier et le manifestant.

Le corps squelettique blanc s'accroche à la tour à vide, qui est cassée en deux.  Les cordes soulèvent la tour du sol et hors de l'emprise du squelette.  Derrière le corps se trouve une éclipse solaire.
Panneau central « The Spirit of Hoover » à la Casa Zapata (Photo : XIMENA SANCHEZ MARTINEZ / The Stanford Daily).

Hernandez-Clarke a expliqué que le squelette évocateur au centre de la peinture murale est censé servir de symbole pour encourager les étudiants à se voir dans les mouvements sociaux qui se déroulent sur le campus. L’objectif général de la peinture murale, selon Hernandez-Clarke, était d’engager des conversations à l’extérieur du dortoir sur des problèmes qui inquiétaient les étudiants.

Une dame masquée, inspirée de la Statue de la Liberté, a laissé tomber sa lampe de poche mais tient à la place son équilibre.  Dans l'ensemble, les sacs étiquetés avec des produits agricoles semblent peser plus qu'une mère et son bébé.  En bas, trois personnes tirent la corde qui s'enroule autour de la tour de l'aspirateur (à l'extérieur de l'image, à droite).
Panneau de droite « The Spirit of Hoover » à la Casa Zapata (Photo : XIMENA SANCHEZ MARTINEZ / The Stanford Daily).

Dans le panneau de droite, la Statue de la Liberté, avec la torche tombée au sol, tient une balance déséquilibrée avec une femme et un enfant pesant moins qu’une illustration alimentaire. Selon Hernandez-Clarke, cela fait allusion aux interventions politiques américaines qui ont permis à des entreprises comme United Fruit Company d’exploiter les pays d’Amérique latine.

Selon Hernandez-Clarke, l’un des nombreux aspects importants de ces peintures murales était l’implication des étudiants dans la conception, la peinture et la présentation des peintures murales. Il a rappelé sa propre participation à la peinture murale « The Spirit of Hoover » qui a révélé sur les marches de la tour Hoover que les peintures murales ont le « pouvoir de partager l’histoire » car « elles expriment des idées de manière vivante et permettent aux étudiants de parler ». Il a ajouté que les peintures murales sont un « trésor d’excellence important sur le campus » et les a décrites comme des « sites de mémoire publique ».

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