Gerry Brandon apporte la culture à la cuisine

Le restaurant autochtone Haileybury rouvre pour la première fois depuis le déclenchement de la pandémie

Un restaurant autochtone populaire de Temiskaming Shores se prépare à rouvrir pour la première fois ce mois-ci depuis qu’il a été contraint de fermer en raison de la fermeture de la pandémie.

Autochtone Tavern Americaine – L’Autochtone en français signifie indigène – fusionne les aliments et les techniques des cultures anglaise, française et des Premières Nations, le tout offrant une atmosphère urbaine et moderne entourée de pop art indigène.

Le restaurant du centre-ville de Haileybury offrira plus de places assises sur sa nouvelle terrasse, un produit de la pandémie, ainsi qu’une capacité complète de 30 convives à l’intérieur.

Son propriétaire et chef, Gerry Brandon, espère que la réouverture du restaurant résoudra les défis monétaires auxquels son entreprise a été confrontée pendant la pandémie.

Autochtone a ouvert ses portes en avril 2019 et n’avait même pas terminé sa première année d’exploitation avant que la pandémie ne frappe. Cela a perturbé les plans d’expansion et de construction de la marque, notamment la construction d’une distillerie dans un autre bâtiment que Brandon venait d’acheter, l’expansion dans la restauration et la construction d’un food truck et d’un bar événementiel portable en dehors de la ville.

Le restaurant a perdu environ 1,5 million de dollars de ventes brutes en deux ans de pandémie et a contracté une dette supplémentaire de 300 000 dollars juste pour rester en activité, a déclaré Brandon.

« Si nous pouvons rester ouverts assez longtemps, tous ces problèmes se résoudront d’eux-mêmes car nous nous débrouillons certainement bien lorsque nous sommes ouverts. »

Alors que la province était bloquée par COVID-19, Brandon a décidé d’ouvrir un magasin de détail appelé Busters Mini-Mart, un croisement entre un café et une épicerie spécialisée, au lieu de prendre des commandes à emporter via L’Autochtone.

Il a expliqué que sortir ne rapportait pas assez d’argent pour même payer le personnel. Ils se sont donc mis à préparer des plats cuisinés à base de pâtisseries, de charcuterie, de sandwichs, de cafés de spécialité et même de gâteaux d’anniversaire. Busters a également commencé à élargir ses partenariats avec des producteurs locaux pour augmenter l’offre.

« Cela est passé de deux cents dollars par semaine à deux mille dollars par semaine, puis de 3 000 dollars à 4 000 dollars par semaine, auxquels nous sommes maintenant sur le point d’abandonner dans l’espoir de faire beaucoup plus dans le restaurant », a-t-il déclaré.

Le chef anishinaabe a dit espérer que la réouverture progressive le 7 avril ramènera la clientèle culturellement diversifiée de L’Autochtone, dont près de la moitié provient du Québec voisin, du nord de l’Ontario, des États-Unis et de l’Europe.

« Nuit après nuit, les conversations ne se déroulent pas strictement de l’autre côté de la table. Il est si courant de voir des gens entamer soudainement une conversation avec une table à côté d’eux « , a déclaré Brandon, ajoutant qu’ils voient généralement de grands groupes de personnes commencer à mettre leurs tables ensemble, même s’ils ne se connaissent pas et malgré leur langue et leur culture. . barrières.

« Alors, voir un restaurant comme celui-ci où les trois cultures se côtoient, réunir les cultures francophone, anglophone et indigène dans un même espace ».

Brandon, 60 ans, a décidé de déménager et de construire son restaurant à Temiskaming Shores pour se rapprocher de l’endroit où il a grandi dans le nord de l’Ontario.

Fils du Scoop des années 1960, Brandon a déclaré que sa famille adoptive l’avait encouragé à en apprendre beaucoup sur sa culture dans une ville où il était rare de voir d’autres autochtones.

« Même s’il existe aujourd’hui un certain nombre de réserves autour de la ville, je vais dans la même ville et je vois beaucoup d’indigènes et cela vous montre à quel point cela a changé », a-t-il déclaré.

Le chef a déclaré qu’il avait grandi en lisant et en apprenant autant que possible sur la culture indigène et qu’il espérait apporter ce qu’il avait appris à d’autres personnes.

Membre de la Première Nation Dokis, une réserve sur les rives de la rivière des Français près du lac Nipissing, Brandon a passé beaucoup de temps à enseigner dans des réserves autour de la Colombie-Britannique, vivant parmi les gens en tant que «mentor autochtone» enseignant la nourriture et les arts culinaires tout en travaillant avec groupes de jeunes à risque.

Avant son séjour en Colombie-Britannique, Brandon a travaillé comme chef dans le sud-ouest de l’Ontario, commençant dans un restaurant gastronomique à London où il a demandé à travailler gratuitement avant d’être embauché et éventuellement promu sous-chef.

Adolescent, il était sans abri et héroïnomane à Toronto jusqu’à ce qu’il emprunte une voie différente et obtienne un diplôme universitaire en économie. Il a travaillé dans une entreprise avant de décider d’apprendre les arts culinaires à la Stratford Chefs School.

Maintenant de retour dans le Nord de l’Ontario, il espère offrir une expérience culinaire différente aux convives de L’Autochtone.

« C’est une de ces choses dans lesquelles les gens entrent (et disent) ‘C’est un restaurant indigène, vraiment?’ Le meilleur restaurant du coin appartient et est géré par un autochtone. Comme si c’était fou « , a-t-il déclaré.

« C’est probablement la première fois de toute ma carrière dans l’industrie hôtelière que je permets à mon identité autochtone d’être au premier plan et représentée dans l’entreprise où je travaille ou avec laquelle je travaille. »

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