Gen X TikTok recycle la culture de la fin de la guerre froide

« Les choses ont été si effrayantes ces derniers temps avec la Russie », déclare l’utilisateur de TikTok @MojoX avec un sérieux absolu dans un article début mars, « que je suis sorti et que je me suis procuré un abri anti-bombes Gen X ».

Coupure sur une photographie d’un banc d’école : une image qui évoque, pour des générations d’Américains jusqu’à la génération X (dont je fais partie), les souvenirs de ces exercices farfelus dans lesquels nous nous sommes préparés à l’inévitable anéantissement nucléaire aux mains des Soviétiques remplissant nous-mêmes sous nos bureaux.

Avec l’invasion russe de l’Ukraine dans son deuxième mois, et lorsque des rapports font état de la mise en état d’alerte maximale des forces nucléaires russes, la culture de la fin de la guerre froide est de retour en force. Considérez-le comme une guerre froide culturelle 2.0, avec la Russie en remplacement de l’ex-Union soviétique.

« Red Dawn », le film de Patrick Swayze / Charlie Sheen / Jennifer Gray de 1984 sur un groupe de lycéens d’une petite ville du Colorado combattant une invasion terrestre soviétique avec des fusils de chasse et du bon sens, a vu une popularité croissante sur les services de streaming dans le sillage de l’invasion russe. « Rocky IV » de 1985, de la franchise de boxe de Sylvester Stallone, dans lequel le héros entièrement italo-américain affronte un agresseur soviétique aux allures de machine, Ivan Drago, joué par l’acteur suédois Dolph Lundgren dans le mode tasse moyenne.

Des références à ces films se sont également matérialisées sur TikTok à la suite de l’invasion. « Ne vous inquiétez pas les gens. La génération X a été préparée à cela depuis que nous sommes enfants « , lit-on dans un de ces messages en hommage à » Red Dawn « , suivi de l’obligatoire » WOLVERINES! « – une référence à la mascotte du lycée qui se double d’un cri de bataille pour ces guérillas lycéennes, qui combattent non seulement les Soviétiques mais aussi leurs alliés nicaraguayens (« Red Dawn » est l’apogée absurde de l’ère Reagan).

Il convient également de noter les références au téléfilm de 1983 « The Day After », dans lequel Jason Robards jouait un gentil médecin à Lawrence, Kansas, aux prises avec la dévastation causée par une attaque nucléaire soviétique. Le film, lorsqu’il a été diffusé pour la première fois sur ABC, était un événement culturel : il a attiré un public incroyablement large de 100 millions de personnes (à une époque où la population américaine était d’environ 236 millions) et a terrifié une génération de spectateurs avec ses scènes de dévastation abjecte. . Quand j’étais au collège, on a passé tout un temps en dehors des études sociales pour en discuter sérieusement.

Dans les jours qui ont suivi l’invasion de l’Ukraine, l’utilisateur de TikTok @Vampslayin a publié une histoire vintage sur l’impact social du film : « Qui se souvient de l’avoir vu enfant ? »

« Oui », répond @chefmichelleagnew. « C’était et c’est toujours effrayant. »

« J’allais montrer des vidéos », dit @diva_ dee25 à propos du film dans un post sur le film, « mais ensuite j’ai réalisé, quand j’ai revu les vidéos, cela m’a traumatisé à nouveau parce que j’avais l’impression d’être de retour ce jour-là J’ai vu pour la première fois ce film ».

J’ai été vraiment rendu insomniaque par « The Day After ». Comme Neda Ulaby de NPR, qui a grandi à Lawrence et était en train de filmer, l’a noté dans un reportage célébrant le 20e anniversaire du film, « The Day After » a atterri au milieu d’une belligérance intense de la guerre froide et d’une paranoïa anti-soviétique. L’année de sa sortie, le président Ronald Reagan a qualifié l’Union soviétique d ‘ »empire du mal » et les Soviétiques ont abattu un avion de ligne commercial coréen qui avait accidentellement viré dans leur espace aérien.

À la radio, des chansons comme « 99 Luftballons » du groupe de synth-pop allemand Nena imaginaient une guerre dévastatrice déclenchée par le lâcher innocent de ballons à hélium dans les airs. La chanson apparaît comme la bande originale d’un autre bâillon sur TikTok qui montre une image d’un pupitre d’école décoré de la ligne : « J’ai acheté un abri anti-bombes Gen-X aujourd’hui ».

Rétrospectivement, « The Day After » est absurde. Le film frappe le public avec une heure d’histoire sincère avant d’arriver à l’événement principal. Lorsque les armes nucléaires arrivent enfin, les effets dévastateurs des bombes sur les gens sont rendus en montrant les contours de leurs squelettes, comme s’il s’agissait de dessins animés.

Si vous voulez ressentir un peu la terreur de la fin de la guerre froide, je vous recommande « Threads », un film britannique sur l’annihilation nucléaire diffusé sur la BBC en 1984. Combinant des éléments de fiction et de long métrage, le le film retrace la vie (et la mort sinistre) de plusieurs personnes qui ont habité la ville anglaise de Sheffield dans les jours, les mois et les années qui ont suivi une attaque nucléaire. Filmé avec soin – juxtaposant parfois des images fixes avec la livraison clinique de journalistes invisibles – il évoque des éléments de l’élégant et dévastateur « La Jetée » du réalisateur français Chris Marker.

Comme pour d’autres cultures de la fin de la guerre froide, les « threads » ont également fait surface sur TikTok.

Ces artefacts culturels, ainsi que la guerre ukrainienne elle-même, sont désormais du maïs pour le moulin à mèmes, souvent présentés en ligne à travers l’objectif de la génération X, la génération née entre 1965 et 1980. Une vidéo publiée sur TikTok par @Kristanistan attribue la disparité dans le leadership styles entre le président russe Vladimir Poutine et le président ukrainien Volodymyr Zelensky aux différences générationnelles.

Poutine (né en 1952) c’est le boom : « C’est un gaslighting autoritaire qui n’a aucune politique économique », dit le récit. « C’est obsolète. »

Coupure sur des images de Zelenskyy (né en 1978) dans son costume vert olive signature, exhortant les citoyens ukrainiens à prendre les armes contre une invasion. « Donc, vous avez ce dur à cuire Gen Xer », poursuit le narrateur, « qui en a marre de ce boomer s—-. »

« C’est peut-être un appel », conclut la vidéo, « pour que l’ancienne direction passe les rênes à la nouvelle direction ».

De nombreux messages sur les réseaux sociaux décrivent la génération X comme particulièrement adaptée à l’époque de la guerre froide 2.0. Maintenant, d’âge moyen inconfortable (j’ai 50 ans), nous avons vécu des exercices à la bombe, vu des films anxiogènes et des événements comme le « Miracle on Ice » prenant de la place dans nos cerveaux. (Cela aurait été l’époque, en 1980, où l’équipe de hockey américaine a battu de manière inattendue les Soviétiques 4-3 aux Jeux olympiques d’hiver de Lake Placid, New York.)

Ce qui nous distingue des baby-boomers américains (nés entre 1946 et 1964), qui ont également connu la guerre froide, c’est que, en tant que génération, nous étions trop jeunes pour y avoir une part politique. (J’avais 18 ans lorsque le mur de Berlin est tombé.) Au lieu de cela, au moins aux États-Unis, une grande partie de notre mémoire consiste à le regarder impuissant de loin en espérant qu’un faucon délirant ayant accès au bouton ne serait pas notre mort Tout .

« C’est pourquoi la génération X fait ce pas en avant », lit la légende dans un post de l’utilisateur de TikTok @ shelc21 alors qu’il écoute « Forever Young » d’Alphaville, un autre morceau de synth-pop allemand populaire sur l’anxiété de vivre dans un monde nucléaire . Exemples de textes : « En espérant le meilleur, mais en s’attendant au pire / Allez-vous lâcher la bombe ou pas ? »

C’était une chanson que j’ai dansée lentement au collège.

Dans une récente vidéo TikTok, un millenial panique à cause de l’invasion : « J’en ai tellement marre de vivre les grands événements historiques ! » il fulmine. Pendant ce temps, dans un message de réaction, un Gen Xer qui s’attaque à la poignée @thatcrazyaunt le regarde, perplexe, alors qu’il attrape un verre de jus d’orange. Au-dessous d’elle, une légende se matérialise : « N’ayez pas de vacher. C’est le comportement qui déclenche ces événements historiques. »

Dans un tweet publié fin février (qui a depuis circulé sur TikTok), le comédien Jay Black a offert les conseils suivants aux millennials et aux zoomers aux prises avec leur « première attaque de panique de la Troisième Guerre mondiale ». Comme il l’écrit : « Trouvez un ami de la génération X pour vous aider. »

L’idée que la génération X, ma génération de fainéants scrutés sans relâche, émergerait au milieu de la guerre froide 2.0 est morbide et amusante. Ainsi que l’idée qu’un groupe de vieillards qui ont vu « The Day After » à la télévision sont en quelque sorte préparés à affronter le moment, psychologiquement ou non. (La naissance de la génération X, après tout, coïncide en grande partie avec la conversion de l’armée en une force composée uniquement de volontaires aux États-Unis en 1973, donc je ne peux pas dire à quel point la plupart de ma génération s’en sortirait dans une vraie guerre. .)

Les divisions générationnelles sont toujours faciles, au mieux. (Le dictateur syrien Bashar Assad, après tout, qui est né en 1965, est techniquement un Gen Xer.) Mais collectivement, la vague de publications sur les réseaux sociaux marque un moment d’histoire et de culture tournant dans l’obscurité familière de guerres par procuration sanglantes et accablantes. incertitude. Et comme nous le savons depuis la dernière fois, se cacher sous nos bureaux, eh bien, ne nous sauvera de rien.

Une image tirée du film d’action « Red Dawn » du réalisateur John Milius, avec Patrick Swayze, C. Thomas Howell et Charlie Sheen.

Ce qui est vieux est à nouveau nouveau

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