Galeries vides et artistes en cavale : le détachement culturel de la Russie vis-à-vis de l’Occident | Russie

ou alorsUn récent samedi d’avril, les Moscovites se sont promenés dans GES-2, un vaste nouveau centre artistique construit sur une centrale électrique désaffectée à quelques pas du Kremlin. Mais les invités qui ont visité le centre de 54 400 pieds carrés, conçu par l’architecte italien pionnier Renzo Piano, ont été confrontés à un problème difficile à manquer : l’art était absent.

Evgueni Antufiev
L’artiste russe Evgeny Antufiev, qui a demandé que ses œuvres soient retirées du GES-2.

« Ce n’est pas le moment de l’art contemporain où les gens meurent et le sang coule. Nous ne pouvons pas prétendre que la vie est normale », a déclaré Evgeny Antufiev, un artiste russe qui a demandé que ses œuvres soient retirées du GES-2 peu après l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février.

À la fin de l’année dernière, Vladimir Poutine a visité le musée GES-2 avec Leonid Mikhelson, l’un des hommes d’affaires les plus riches du pays, qui a financé la construction de plusieurs millions de dollars du centre.

Les caméras ont suivi Poutine alors qu’il surveillait le travail de l’artiste islandais Ragnar Kjartansson, qui a inauguré le très attendu GES-2 avec Santa Barbara – A Living Sculpture, une pièce qui examinait les relations entre la Russie et les États-Unis.

Vladimir Poutine, deuxième à droite, et Leonid Mikhelson, à gauche, visitent le centre d'art GES-2 à Moscou en décembre 2021.
Vladimir Poutine, deuxième à droite, et Leonid Mikhelson, à gauche, visitent le centre d’art GES-2 à Moscou en décembre Photographie: Mikhail Metzel / Spoutnik / AFP / Getty Images

Peu d’endroits semblent aujourd’hui mieux incarner le découplage culturel de la Russie vis-à-vis de l’ouest que les grands murs vides du GES-2, créé en réponse de Moscou à la Tate Modern.

« Nous devons mettre fin à cette illusion que les choses redeviendront comme elles étaient avant la guerre. Boire des cocktails lors d’ouvertures d’art pendant que des gens sont tués est un crime », a déclaré Antufiev.

D’autres artistes et conservateurs russes et étrangers, dont Kjartansson, ont également rapidement pris leurs distances avec GES-2 lorsqu’il est devenu clair que le musée n’utiliserait pas sa plate-forme pour s’opposer à l’invasion de la Russie.

Francesco Manacorda, ancien directeur artistique de la Fondation VAC
Francesco Manacorda, l’ancien directeur artistique de la Fondation VAC : « Vous savez que faire une déclaration contre la guerre a des conséquences juridiques ». Photographie: Dimitar Dilkoff / AFP / Getty Images

« Après l’invasion, de nombreuses personnes ont demandé à l’institution de prendre une position plus proéminente, comme si les institutions écrivaient des lettres ouvertes disant que GES-2 et d’autres musées devraient dire quelque chose, mais c’est vraiment une menace pour leur existence même. » , a déclaré Francesco Manacorda, l’ancien directeur artistique de la Fondation VAC à Moscou qui gère le GES-2, a démissionné peu après le début de la guerre.

« J’imagine [exhibiting anti-war works] il est hors de question. Vous savez que faire une déclaration anti-guerre a des conséquences juridiques », a-t-il ajouté.

Le mois dernier, le parlement russe a adopté une loi imposant une peine de prison pouvant aller jusqu’à 15 ans pour diffusion de « fausses » informations sur l’armée en Ukraine.

Un autre bâtiment qui restera vide dans les semaines à venir est le pavillon national russe de la Biennale de Venise. Le pavillon, construit peu de temps avant la révolution russe de 1917, est traditionnellement un lieu de rencontre pour une grande partie de l’élite politique et culturelle russe, qui se rend avec impatience à Venise pour assister sans doute à l’exposition la plus prestigieuse au monde.

Quelques jours après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, deux artistes russes ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas représenter leur pays au pavillon, tandis que leur conservateur d’origine lituanienne Raimundas Malašauskas a démissionné.

« Lorsque la guerre a commencé, il nous est apparu clairement que nous ne pouvions pas être à Venise car c’est le pavillon de la Fédération de Russie. Et même dans une sorte de terrain d’entente, comme Venise, sur le sol italien, il est toujours subordonné au ministère russe de la culture », a déclaré Malašauskas.

Marat Gelman, un collectionneur d’art russe chevronné, a déclaré que la guerre s’éternisant, seuls les artistes russes qui protestaient ouvertement contre la guerre dans leur art seraient les bienvenus en Europe.

« Les artistes doivent soit protester contre la guerre dans leur travail, soit se taire. Je ne pense pas qu’il y aura de place pour le compromis », a-t-il déclaré.

Au début de la guerre, alors que l’opposition au conflit n’avait pas encore été criminalisée, plus de 17 000 Russes travaillant dans le domaine des arts ont signé une lettre ouverte appelant à la fin de l’invasion.

Cependant, lorsque le pays a lancé sa répression systématique contre l’opposition à la guerre, des centaines d’artistes ont décidé de quitter le pays.

« J’ai fui Moscou, qui s’est transformée en Mordor. Pour moi, personnellement, il n’y avait plus d’options : je ne pourrais pas rester assise là et me taire et, compte tenu de mes activités actuelles, je ne serais pas libre longtemps », a déclaré l’artiste russe Antonina Baever.

« Le seul art russe qui soit pertinent aujourd’hui est l’art militant et anti-guerre, mais ils donnent 15 jours à 15 ans pour cela », a déclaré Baever, faisant référence à la loi sur les « fausses nouvelles ».

Pour le reste du monde culturel qui a pris du retard, le message est clair : mettez-vous en ligne.

Un symbole Z géant est affiché sur le théâtre Oleg Tabakov de Moscou à l'appui de l'invasion russe de l'Ukraine
Un symbole Z géant est affiché sur le théâtre Oleg Tabakov de Moscou pour soutenir l’invasion russe de l’Ukraine. Photographie: Yuri Kochetkov / EPA

S’exprimant lors d’une réunion avec des personnalités culturelles de premier plan diffusée à la télévision nationale le mois dernier, Poutine a donné le ton en affirmant que la Russie était également engagée dans une bataille culturelle contre l’Occident, assimilant le traitement de la culture russe à l’étranger à l’incendie de « littérature indésirable » par Partisans nazis en Allemagne.

Son message a été clairement entendu à Moscou. Peu de temps après, le théâtre Bolchoï de la ville a annoncé qu’il mettrait en scène une série de spectacles en soutien à « l’opération militaire » russe en Ukraine, tous les bénéfices étant reversés aux familles des soldats russes morts au combat. Le théâtre Oleg Tabakov a affiché le symbole militaire pro-guerre Z sur la façade de trois étages de son immeuble dans le centre de Moscou.

Cependant, certains artistes du pays ont continué à protester contre la guerre malgré les risques.

Alessandra Skochilenko
L’artiste de Saint-Pétersbourg Alexandra Skochilenko, qui risque jusqu’à 10 ans de prison pour avoir « discrédité » l’armée russe. Photographie : Instagram

Alexandra Skochilenko, une artiste de Saint-Pétersbourg, a été arrêtée la semaine dernière pour une exposition audacieuse dans laquelle elle aurait remplacé les étiquettes de prix des supermarchés par des messages de protestation contre la campagne militaire de Moscou en Ukraine. Skochilenko risque désormais jusqu’à 10 ans de prison pour avoir « discrédité » l’armée russe.

Et mardi, la police a fait une descente lors d’un concert de musique classique anti-guerre dans un centre culturel de Moscou, perturbant une représentation du pianiste Alexei Lubimov, qui a dramatiquement terminé de jouer les dernières mesures d’Improvviso Op 90 n. . 2 de Schubert alors que deux policiers montaient sur scène.

Des policiers font une descente dans un concert anti-guerre à Moscou – vidéo

Pour l’instant, le VAC autrefois fastueux servira de rappel saisissant de la façon dont la guerre a changé Moscou du jour au lendemain, alors que son ancien personnel continue de se débattre avec la fin de l’ambitieux projet artistique censé rapprocher la Russie de l’Occident.

« Le personnel, 250 personnes, a travaillé ensemble pour ce grand projet et d’une seule action tout cela a été enlevé. Je suis toujours en deuil », a déclaré Manacorda.

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