Festival culturel des Jeux du Commonwealth accusé d’écarter les personnes de couleur | Jeux du Commonwealth 2022

Les organisations des West Midlands ont accusé les Jeux du Commonwealth de ne pas s’engager auprès des communautés multiculturelles de la région.

Un certain nombre de groupes ont déclaré que les organisateurs de l’événement sportif, qui aura lieu à Birmingham en juillet, ont ignoré leurs demandes d’implication et ont déclaré que des groupes créatifs dirigés par des personnes de couleur avaient été mis à l’écart du festival culturel qui se déroule avec les jeux.

« Birmingham est une ville si diversifiée, nous avons tout le Commonwealth ici et ils ont raté cette opportunité », a déclaré Aftab Rahman, directeur de Legacy West Midlands, une organisation caritative qui promeut le patrimoine des migrants et le bien-être de la communauté. « C’est important pour nous en tant que ville, cela nous placera sur la scène internationale. Mais lorsqu’ils ont affronté les Jeux, l’un des points les plus importants était la diversité. Et ça ne s’est pas fait ».

Rahman était l’un des nombreux signataires d’une lettre ouverte aux Jeux publiée le mois dernier déclarant que « les communautés indienne, bengali et pakistanaise semblent avoir été contournées et les principaux contributeurs à cette culture locale et à l’innovation d’entreprise ont été ignorés ».

Martin Green, directeur de la création des Jeux, a répondu aux déclarations : « Bien que certaines des craintes exprimées soient tout à fait valables et compréhensibles, je suis très confiant qu’en fin de compte, elles se révéleront infondées. Malheureusement, peu importe quel type de financement vous avez, c’est toujours un choix à faire ».

Il a déclaré que le programme des événements était toujours en préparation et que « n’importe qui peut aller regarder le programme tel qu’il est actuellement et voir par lui-même ce que cet endroit reflète vraiment ».

Varun Singh, responsable du programme de Sandwell et Birmingham Mela, le plus grand festival de musique sud-asiatique du Royaume-Uni, qui a également signé la lettre ouverte, a déclaré: « Nous nous sommes fiancés avec eux, cela nous a été proposé avec des mots par l’équipe culturelle, mais souvent nous n’avons pas reçu de réponse. Il semble que nous ayons été annulés. Nous voulons travailler ensemble. C’est triste que nous ayons dû crier à ce sujet comme ça.

« Mais il n’est pas trop tard. Nos portes sont ouvertes. Nous sommes prêts à travailler avec l’équipe culturelle ». Il a déclaré qu’Apple avait fait une proposition pour être présent pendant les Jeux mais n’avait pas encore reçu de réponse.

Singh a également déclaré qu’il avait demandé une ventilation des bénéficiaires de toutes les subventions et commissions créatives des Jeux à ce jour, mais les organisateurs ont déclaré que même s’ils n’avaient « rien à cacher », ils ne divulgueraient pas les informations tant que le programme des événements n’aurait pas été pas été complété.

Jatinder Singh, le président de Guru Nanak Gurdwara près du centre aquatique Sandwell nouvellement construit pour l’événement, a déclaré avoir reçu « des commentaires négatifs continus » en essayant de travailler avec les Jeux du Commonwealth, y compris une invitation à rendre visite à Perry, la mascotte de l’événement.

« C’était très rebutant pour être honnête. Le manque de réponse que nous avons obtenu a vraiment mis un terme à cela. Ce n’est pas que nous voulions causer des problèmes aux Jeux eux-mêmes, parce que c’est quelque chose dont nous sommes fiers « , a-t-il déclaré. » Mais nous sommes situés à un mile d’un complexe de plusieurs millions de dollars construit pour les Jeux. Nous aimerions s’impliquer davantage.

«Nous avons 10 000 personnes qui entrent dans notre gurdwara chaque semaine. Je dis à notre congrégation de jeux et ce qui se passe, mais comment ou pourquoi devrais-je le faire quand les gens dont je fais la promotion ne veulent pas savoir ?

Ce n’est pas la première fois que l’événement est ciblé pour des raisons d’égalité. Il a fait l’objet de vives critiques en 2020 lorsqu’il a été révélé que toute l’équipe de direction était blanche et que tous les membres du conseil d’administration sauf un étaient également blancs. Il a répondu en recrutant des membres du conseil d’administration plus diversifiés et en embauchant un responsable de l’égalité.

Les organisateurs des Jeux du Commonwealth ont déclaré avoir organisé 50 événements de carrefour communautaire et 60 tournées communautaires, qui ont touché près de 150 000 résidents locaux, ainsi que des forums sur la diversité et la foi pour consulter les représentants de la communauté.

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