Facebook « manque de volonté » pour contrer la désinformation en Afrique | Des médias sociaux

F.Acebook a été accusé de ne pas investir suffisamment pour lutter contre la désinformation alors qu’il poursuit une croissance rapide en Afrique, où la pandémie de Covid a mis en évidence le rôle énorme que jouent les médias sociaux dans le discours en ligne.

Les médias traditionnels et les gouvernements ont une capacité de plus en plus limitée à contrôler les flux d’informations à travers le continent alors que les plateformes de médias sociaux, y compris Facebook, cherchent à se développer rapidement, quoique en grande partie discrètement.

« Facebook perd des utilisateurs à gauche, à droite et au centre dans le nord du monde, alors d’où viennent les nouveaux utilisateurs ? L’hémisphère sud », a déclaré Anri van der Spuy, chercheur principal à Research ICT Africa, un groupe de réflexion.

L’Afrique subsaharienne compte 1,1 milliard d’habitants et, avec une moyenne d’environ 30 %, l’utilisation d’Internet est trois fois supérieure à ce qu’elle était il y a dix ans.

Toussaint Nothias, directeur de recherche au Digital Civil Society Lab de l’Université de Stanford, qui a beaucoup travaillé sur Facebook, a déclaré qu’il était « généralement admis » que Facebook a lancé une « expansion agressive » dans le Sud pour gagner de nouveaux utilisateurs dans le monde développé. déclin.

« L’Afrique a une population jeune en pleine croissance et offre donc des opportunités pour que Facebook devienne un accès à Internet, via Facebook, WhatsApp, Instagram ou autre. Cela peut être monétisé à tous les niveaux », a-t-il déclaré.

Un site de test Covid dans le canton d'Alexandra en avril 2020.
Un site de test Covid à Alexandra Township en Afrique du Sud en avril 2020. Photographie : Jérôme Delay / AP

De nombreuses études universitaires, mais pas toutes, ont établi un lien entre les hésitations concernant le vaccin Covid et la désinformation circulant sur les réseaux sociaux en Afrique, comme ailleurs.

Dans certaines parties du continent, comme l’Afrique du Sud, l’hésitation a été le plus grand défi pour les campagnes de vaccination.

Le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique, a parlé d’une « infodémie », qu’elle définit comme « un excès d’informations avec de la désinformation dans le mélange ». [which] il est difficile de savoir ce qui est juste et réel ».

Les fausses informations circulant sur les réseaux sociaux comprenaient des affirmations selon lesquelles les personnes non blanches ne peuvent pas contracter le Covid-19 ou qu’il peut être guéri avec de la vapeur ou des remèdes traditionnels tels que la tisane. Les théories du complot décrivant des complots ourdis par des entreprises ou des gouvernements occidentaux pour tester des vaccins en Afrique ou pour ralentir la croissance démographique se sont également généralisées.

« La partie réglementaire est très problématique », a déclaré van der Spuy. « Cela n’a pas non plus été résolu dans le nord, mais les risques sont beaucoup plus grands dans le sud… vous n’avez pas le même filet de sécurité en matière de compétences en littératie et de recoupement ni la sauvegarde de politiques adéquates ou d’institutions capables … Facebook investit pour relever certains de ces défis, mais pas assez ».

Facebook s’appuie sur un réseau en expansion de centaines de vérificateurs de faits tiers à travers l’Afrique pour lancer des enquêtes et répondre aux plaintes des utilisateurs. Si les soucis s’avèrent justifiés, les alertes sont rattachées aux messages, qui sont également déclassés dans les algorithmes qui dirigent le trafic. Certains comptes sont supprimés.

Un homme passe devant une bannière de vaccination Covid-19 collée devant une clinique à Lagos en décembre de l'année dernière.
Un homme passe devant une bannière de vaccination Covid-19 collée devant une clinique à Lagos en décembre de l’année dernière. Photographie : Akintunde Akinleye / EPA

Un porte-parole de Meta, propriétaire de Facebook, a décrit la désinformation comme un défi social complexe et en constante évolution pour lequel il n’existe pas de « solution miracle ».

Mais, ont-ils déclaré, Facebook emploie désormais une équipe mondiale de 40 000 personnes travaillant sur la sûreté et la sécurité, dont 15 000 personnes qui examinent le contenu dans plus de 70 langues, dont l’amharique, le somali, le swahili et le haoussa, entre autres.

Cela a aidé l’entreprise à « démystifier les fausses allégations dans les langues locales, y compris les allégations liées aux élections et aux vaccins ».

« Nous avons également apporté des modifications à nos politiques et à nos produits pour garantir que moins de personnes voient et sont au courant des fausses informations lorsqu’elles le font, et nous avons mis en évidence des informations fiables sur les vaccins via notre centre d’information mondial sur le Covid-19 », a déclaré le porte-parole. .

Cependant, les messages ne sont généralement pas supprimés à moins d’être considérés comme un encouragement direct à la violence ou à la haine, ce qui fait craindre que certains puissent être vus par un large public même après avoir été signalés comme faux ou trompeurs.

« Parfois, ils démontent les choses, mais cela prend beaucoup de temps », a déclaré Stuart Jones, directeur du Center for Analytics and Behavioral Change en Afrique du Sud, qui surveille les médias sociaux dans le pays.

Facebook affirme que plus de 95 % du temps, les gens voient des étiquettes de vérification des faits, ils ne voient pas le contenu original.

D’autres plateformes ont également du mal à contenir la désinformation.

« Des médias sociaux [in South Africa]Twitter en particulier est dominé par les rumeurs anti-vaccins », a déclaré Jones.

« Nous n’avons pas identifié de réseaux organisés mais nous avons affaire à des gens avec des voix très fortes qui parlent souvent et avec beaucoup de passion. Les rumeurs pro-vaccin sont plus modérées et ne suscitent pas le même outrage et ne sont pas aussi partagées. Alors les algorithmes entrent en action et tout s’enfuit ».

Un agent de santé qui a administré une dose de vaccin Covid à Serrekunda, à la périphérie de Banjul, en Gambie, en septembre de l'année dernière.
Un agent de santé qui a administré une dose de vaccin Covid à Serrekunda, à la périphérie de Banjul, en Gambie, en septembre de l’année dernière. Directeur de la photographie : Léo Corrêa / AP

Frances Haugen, une ancienne responsable de Facebook devenue dénonciatrice, a déclaré que ses inquiétudes concernant le manque apparent de contrôles de sécurité sur les marchés non anglophones, tels que l’Afrique et le Moyen-Orient, ont été un facteur clé dans sa décision de devenir publique.

« J’ai fait ce que j’estimais nécessaire pour sauver la vie des gens, en particulier dans les pays du Sud, qui, je pense, sont menacés par la priorité du profit de Facebook sur les gens », a déclaré Haugen au Guardian l’année dernière.

Les travailleurs d’organisations de vérification des faits à travers l’Afrique qui ont parlé au Guardian sous couvert d’anonymat ont déclaré qu’ils étaient convaincus que leur travail faisait une différence, mais craignaient que l’impact ne soit très limité.

« Ce que nous faisons est important et empêche certaines personnes de lire des choses qui ne sont tout simplement pas vraies. Mais j’ai peur que ce ne soit vraiment qu’une petite partie de ce qui existe », a déclaré l’un d’eux.

Certains disent qu’il est difficile de juger dans quelle mesure la rétrogradation par Facebook de ces publications sur le fil d’actualité limite l’exposition et craignent que la société n’ait pas publié une ventilation des chiffres pour le financement des opérations de vérification des faits en Afrique.

« Il semble y avoir aussi peu d’investissements réels que possible sur le continent en termes d’implication directe des personnes ou d’embauche de personnes ayant de réelles connaissances locales », a déclaré Grace Mutung’u, chercheuse politique et avocate basée à Nairobi, au Kenya.

« C’est une question de responsabilité. Si vous assumez une si grande responsabilité dans la société, vous devriez quand même investir dans la résolution des problèmes qui en découlent. Ils ont les ressources, ce qui leur manque, c’est la volonté ».

Les responsables de l’OMS se disent préoccupés par les applications privées cryptées comme WhatsApp, qui restent « invisibles », car il est impossible de savoir ce qui se dit ou se partage et très difficile d’intervenir pour endiguer le flux de fausses informations.

WhatsApp appartient également à Meta, propriétaire de Facebook. La société a déclaré qu’elle prenait des mesures pour résoudre le problème.

Nothias a déclaré qu’il n’y avait pas de solution facile et évidente au problème de la modération du contenu, mais que des « choses simples » comme engager plus de ressources pourraient aider.

« Actuellement, par rapport à la richesse de l’entreprise et à sa responsabilité sociale… c’est assez minime », a-t-il dit.

« Ils ne le prennent tout simplement pas assez au sérieux ou n’y investissent pas assez d’argent. Quand on considère qu’il ne s’agit en réalité que d’une question de responsabilité sociale par rapport au devoir envers ses investisseurs, ce n’est pas si difficile à comprendre. Je ne suis qu’une entreprise. »

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