En tant que faussaire d’art prolifique, il a obtenu une exposition à la New York Gallery

Dans l’imaginaire collectif, l’archétype du faussaire d’art est un homme cynique et sociopathe doté d’une intelligence surhumaine et de pouvoirs de manipulation. Il travaille la nuit dans un sous-sol caché et ses collaborateurs sont des ombres dans un monde souterrain traître. Les peintures qu’il produit contiennent une aura de mystère – le mystère de l’authenticité, une question que la plupart des gens n’ont ni l’intuition ni la capacité de juger. Les faussaires d’art sont à la fois aimés – comme le démontrent les innombrables romans et films qui tournent autour d’eux – et méprisés pour leurs tendances antisociales.

Mark Landis, né en Virginie, fait l’objet du documentaire de 2014 l’artisanat et un faussaire prolifique dont les œuvres portant les noms d’artistes aussi divers que René Magritte, José Clemente Orozco et Egon Schiele sont entrés sans le savoir dans les collections de 46 musées dans 20 États, pourrait ressembler à ce genre d’escroc. Mais ce n’est pas le cas. Il ne parle pas avec la confiance d’un historien de l’art et n’éveille pas les soupçons en compagnie des autres. Et peut-être plus particulièrement pour un faussaire, il n’a jamais commis de crime, donnant tous ses faux sans penser à un gain commercial. Sa présence est attachante et invite à une réponse nourricière et protectrice de son entourage, même lorsqu’il s’agit de guérisseurs et d’enquêteurs de fraudes artistiques, ceux dont les professions impliqueraient autrement une relation automatiquement antagoniste avec lui.

La contrefaçon de Landis de « Trois femmes » (1894) par l’artiste américain Charles Courtney Curran (avec l’aimable autorisation de Mark Landis)

L’une de ses plus ardentes partisanes est Sabrina Wirth, qui a organisé la première exposition de Landis à New York, Conscience créative, actuellement exposée dans sa galerie du 80 West 40th Street à Manhattan jusqu’à la fin avril. Conservateur longtemps intéressé par les questions d’appropriation et d’évaluation de l’art, Wirth était tellement fasciné par la fin l’artisanat qui a enrôlé la co-réalisatrice du film, Jennifer Grausman, et Colette Loll, qui a figuré dans le documentaire et a fondé la société de conseil Art Fraud Insights, pour assister à un spectacle.

« Je suis très intéressé de voir comment la perception de la valeur change lorsque vous voyez une œuvre d’art dans un contexte différent ou que vous en apprenez sous un angle différent », a déclaré Wirth à Hyperallergic.

Sabrina Wirth a chargé Mark Landis de copier « Mona Lisa » de Botero.

L’exposition marque une nouvelle ère dans la carrière artistique de Landis (bien que Landis lui-même évite de se qualifier d’artiste). À partir de la fin des années 1980, il a passé près de deux décennies à parcourir différents musées sous les traits d’un prêtre bien nanti tentant de léguer des œuvres d’art de la collection familiale, inventant de fausses provenances et livrant des tableaux qui souvent résistaient à peine même aux plus superficiels. examen minutieux. Wirth dit que Landis se référait souvent à d’anciens catalogues en noir et blanc pour produire ses copies, il a donc inventé des couleurs qui pouvaient être très différentes de celles utilisées dans l’œuvre originale.

« À l’époque, Internet ne faisait que commencer, donc personne ne pouvait simplement rechercher une œuvre d’art sur Google et voir si c’était vraiment la vraie ou non », a déclaré Wirth. Ses copies des « Trois femmes » de Charles Courtney Curran (1894) et du dessin de René Magritte « La Vocation » (1964) démontrent la capacité de Landis à imiter des sujets et des styles distincts.

Alors que le succès de Landis à faire des dons prolifiques à l’époque était basé sur son propre anonymat en tant qu’artiste, son exposition à la Wirth Galerie marque près d’une décennie après la publication de Alec Wilkinson New yorkais article « The Giveaway », qui a raconté pour la première fois la pratique des faux avantages de Landis en 2013 et a catalysé un intérêt presque sensationnel pour l’homme et son travail.

Alors que la plupart des peintures dont ils font partie Conscience créative non sono mai stati donati ai musei, assomigliano ad alcune delle opere con cui ha ingannato le istituzioni, comprese quelle importanti come la National Portrait Gallery di Washington, DC, la School of the Art Institute of Chicago, il New Orleans Museum of Art e altro encore . Intercalées avec les peintures se trouvent des lettres d’appréciation que Landis a envoyées aux conservateurs et aux responsables du musée.

Wirth pose : « Cela vous fait vous demander : que dites-vous des institutions qui ont accepté ces œuvres d’art sur un coup de tête ? » Il comprenait également un dessin que Landis a fait quand elle avait 12 ans qu’elle qualifie de « magistral » et « incroyable ».

Copie Landis du dessin de René Magritte « La vocazione » (1964) (avec l’aimable autorisation de Mark Landis)

Aussi important que l’art de Landis semble être le récit de son dévouement au don philanthropique de ses contrefaçons – quelque chose qu’il dit avoir fait parce que cela a rendu sa mère fière et parce que cela « a donné un grand coup de pouce à ma faible estime de soi », il appelé hyperallergique – et la réponse qui a suscité son charisme d’enfance particulier. Depuis l’artisanat Sorti en 2014, Landis a gagné « beaucoup de nouveaux amis », selon Wirth, et a reçu un certain nombre de commandes, notamment de la part de l’actrice Rosanna Arquette.

« J’étais juste assis sur le bord de mon lit à regarder ma télévision, en me disant, qu’est-ce que je vais faire maintenant ? Je ne peux pas simplement regarder la télé pour le reste de ma vie. Je me sentais plutôt mal et ma mère était partie », raconte Landis à propos de sa vie antérieure l’artisanat.

« Et puis ces jeunes documentaristes branchés de New York sont arrivés », a-t-il poursuivi, et sa vie n’a plus été la même depuis.

Wirth Galerie a organisé une discussion de style salon sur le travail de Landis.

Wirth et Loll parlent tous deux de Landis d’une manière protectrice. « Je pense qu’il a juste besoin des bonnes personnes autour de lui et des bons conseils », a déclaré Wirth. Et Loll, qui avant de rencontrer Landis était « indignée par tout cela » en tant que « professionnelle de la protection du patrimoine », a été rapidement « désarmée » après lui avoir parlé et est venue réviser ses idées préconçues sur lui. Il le défend vigoureusement des « réactions négatives qu’il reçoit de personnes qui ne comprennent vraiment pas qui il est et d’où il vient ».

« Il y a un groupe d’entre nous que vous connaissez – moi et les réalisateurs – qui ont en quelque sorte formé une communauté autour de lui », a déclaré Loll à Hyperallergic. Il a également créé le site Landis.

« À ce jour, il reçoit tellement de lettres de fans de personnes disant: » Je suis un artiste, je souffre de santé mentale [issues]ça m’inspire « , a déclaré Coll. (Landis a reçu un diagnostic de trouble bipolaire.) » Vous ne pouvez pas croire le nombre de personnes qu’il a touchées dans ce film, non seulement des personnes socialement isolées, mais aussi des personnes souffrant de problèmes de santé mentale. santé. » Ironiquement, avec une sorte de fan, il est devenu un véritable philanthrope, ayant amassé des dizaines de milliers de dollars grâce à la vente d’œuvres d’art.

Wirth dit que bien que Landis soit principalement connu comme un faussaire, il espère que les gens pourront commencer à le voir comme un artiste., aussi.

« Ce que j’essaie de faire, c’est de le légitimer un peu en tant qu’artiste », a-t-il déclaré. « Parce qu’il a le talent et la passion de créer de l’art. »

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