En savoir plus sur Gustave Courbet, le chef de file du mouvement artistique réaliste

Peintures de Gustave Courbet

Le XIXe siècle a été une période de changements artistiques importants en Europe, en particulier en France. Alors que l’ère commençait par mettre l’accent sur le romantisme, un autre mouvement apparut dans les années 1840 qui modifia radicalement le cours de l’histoire de l’art. Basé en France, le réalisme a mis l’accent sur la vie des gens normaux de la classe ouvrière dans des contextes contemporains. Gustave Courbet il est au centre de ce mouvement, créant des représentations à grande échelle des paysans qui secouent le pays.

Alors que des artistes comme Delacroix créaient auparavant des scènes idéalisées mettant l’accent sur le drame et l’émotion, Courbet poursuivait un art qui transmettait la vérité sur la façon dont les ouvriers moyens vivaient dans la France des années 1850. « C’est l’entreprise à son meilleur, à son pire, à sa moyenne », a-t-il déclaré à propos de sa pratique. « Bref, c’est ma façon de voir la société avec tous ses intérêts et ses passions. C’est le monde entier qui vient à moi pour être peint ».

Faites défiler vers le bas pour en savoir plus sur Courbet et les caractéristiques de son art.

Qui était Gustave Courbet ?

Photo de Gustave Courbet

Gustave Courbet (1819 – 1877) était un peintre influent du XIXe siècle qui a dirigé le mouvement réaliste du milieu à la fin des années 1800. Né dans une riche famille de paysans à Ornans, en France, il a étudié la peinture à Paris avant de partir pour développer son propre style. Au cours de ses voyages de jeune adulte, il s’inspire de Rembrandt et des maîtres hollandais pour leurs représentations de la vie contemporaine.

Vers 30 ans, Courbet s’installe dans un style qui n’appartient ni au romantisme ni au classicisme. Au lieu de représenter des personnages idéalisés et des scènes historiques, Courbet s’est intéressé à la vie rurale. Il croyait que les artistes devaient peindre ce qu’ils connaissaient, ce qui dans son cas était la campagne française. Esprit indépendant et penseur politique passionné, son travail comprenait des peintures de paysans, d’ouvriers, de paysages, de nus et de natures mortes.

Caractéristiques de l’art

Intérêt pour la vie à la campagne

Les tamis à grains de Gustave Courbet

Gustave Courbet, « Les tamiseurs de blé », 1854 (Photo : Musée d’Arts de Nantes via Wikimedia Commons, domaine public)

En tant que réaliste, Courbet croyait que son art devait mettre en lumière la vie des classe ouvrière française dans des contextes contemporains. Il pensait que les artistes devaient représenter ce qui leur était familier ; parce qu’il a grandi à la campagne, il s’est tourné vers les représentations de paysans et d’ouvriers ruraux.

Chiffres réalistes

Demoiselles de la Seine de Gustave Courbet

Gustave Courbet, « Demoiselles au bord de la Seine », 1857 (Photo : Musée des Beaux-Arts via Wikimedia Commons, domaine public)

Courbet n’avait aucun intérêt à idéaliser ses personnages. Puisqu’il se consacrait à dépeindre la dure réalité de la vie, il voulait fonder les personnages de ses peintures les gens de la vraie vie. Souvent, cela signifiait utiliser des amis, de la famille, des prostituées ou des travailleurs à qui il demandait de poser pour lui dans son studio.

Manipulation grossière de la peinture

Après le dîner à Ornans de Gustave Courbet

Gustave Courbet, « Après le dîner aux orgues », 1857 (Photo : Palais des Beaux-Arts de Lille via Wikimedia Commons, domaine public)

Au lieu de modeler soigneusement ses figures et de créer des formes et des lignes douces, Courbet a préféré appliquer peindre de manière brute et expressive. Selon lui, cette approche stylistique grossière reflétait plus fidèlement les anomalies de la nature.

Grand escalier

L'atelier du peintre Gustave Courbet

Gustave Courbet, « L’atelier du peintre », 1849-1850 (Photo : Musée d’Orsay via Wikimedia Commons, domaine public)

Ainsi que nombre des œuvres les plus célèbres de Courbet grande. Et bien que ce ne soit pas extraordinaire en soi, l’utilisation de l’échelle par Courbet a suscité la controverse parce qu’il l’utilisait pour donner de l’importance à des sujets jugés indignes, comme les gens ordinaires.

Des peintures célèbres

Les casseurs de pierres1849

Les Casseurs de pierres de Gustave Courbet

Gustave Courbet, « The Stonebreakers », 1949 (peinture perdue dans un incendie en 1945) (Photo : Wikimedia Commons, domaine public)

Fabriqué en 1849, Les casseurs de pierres dépeint « une telle expression complète de la pauvreté ». Les deux individus, dont les visages sont détournés du spectateur pour rester anonymes et rester les représentants d’un groupe, s’affairent à écraser des pierres au bord de la route. Cette représentation à grande échelle a choqué le public du Salon de Paris par son réalisme.

Malheureusement, le chef-d’œuvre a été détruit pendant la Seconde Guerre mondiale.

Un enterrement à Ornans1849–1850

Un enterrement à Ornans de Gustave Courbet

Mesure 10 par 22 pieds, Courbet Un enterrement à Ornans c’est une représentation massive de citoyens ordinaires. Il a basé tous les chiffres et l’événement lui-même sur les funérailles de son grand-oncle. Mettant ces gens ordinaires à une échelle aussi importante – qui était normalement réservée aux grands récits historiques – il était considéré comme un « terrible socialiste » qui utilisait ses incroyables talents picturaux pour créer des œuvres d’art laides et indésirables.

Hérédité

Les Dormants de Gustave Courbet

Gustave Courbet, « Les Dormants », 1866 (Photo : Petit Palais via Wikimedia Commons, domaine public)

Courbet a eu un impact énorme sur le cours de l’histoire de l’art. Le critique d’art français Guillaume Apollinaire a déclaré: « Courbet est le père des nouveaux peintres ».

Son approche inhabituelle de la peinture – attention aux imperfections et aux réalités des gens ordinaires – a influencé de nombreux artistes plus tard. De nombreux peintres impressionnistes et postimpressionnistes, tels que Monet et Cézanne, le considéraient comme une source d’inspiration majeure dans le développement de leurs styles.

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