Elliott Greenblott : Les médias sociaux sont une mine d’or pour les escrocs | chroniqueurs







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Les escroqueries aux achats et aux investissements en ligne représentent la majorité des escroqueries sur les réseaux sociaux, ainsi que les escroqueries romantiques, écrit le chroniqueur d’Eagle Elliott Greenblott.




Les reconnaissez-vous ? Kuaishou, Qzone, Sina Weibo. Peut-être pas, mais la plupart des gens dans le monde en reconnaissent au moins la plupart : Facebook, Instagram, Snapchat, Twitter, TikTok.

Bienvenue dans le monde grandissant des médias sociaux. Le nombre d’utilisateurs est stupéfiant. Facebook recense à lui seul près de 2 milliards de personnes qui se connectent chaque jour à son « service », soit près d’un quart de la population de la planète, et n’inclut pas ceux qui n’ouvrent leur compte Facebook que cinq fois par semaine. Ajoutez les autres services de médias et je pense que vous comprenez pourquoi j’utilise le mot époustouflant. Les réseaux sociaux sont une mine d’or pour les escrocs.

En 2021, la Federal Trade Commission a signalé des pertes de plus des trois quarts de 1 milliard de dollars dues aux escroqueries sur les réseaux sociaux et près de 100 000 décès. Ces chiffres proviennent uniquement de la FTC et n’incluent pas ce qui est signalé à d’autres agences ou au gouvernement de l’État, et encore moins ce qui n’est pas signalé. Les escroqueries aux achats et aux investissements en ligne représentent la majorité des escroqueries sur les réseaux sociaux, ainsi que les escroqueries romantiques.

Près de la moitié des rapports de fraude reçus par la FTC concernaient les achats en ligne ; Annonces intéressantes faisant la promotion d’articles à bas prix d’entreprises de marque. Facebook et Instagram représentaient près de 90 % des publicités frauduleuses. Les criminels ont même utilisé les services fournis aux annonceurs qui permettent un ciblage commercial basé sur les habitudes individuelles. Les publicités mènent à de faux sites Web avec des remises importantes (quel pêcheur ne voudrait pas de bottes de wading LL Bean à 249 $ en vente pour 129 $ avec livraison gratuite ?) Et ils préfèrent payer avec des programmes de transfert d’argent comme Zelle et Vemno. Au final, aucun produit n’est reçu et les profits sont criminels.

Quatre conseils : 1) N’achetez pas à partir de publicités sur les réseaux sociaux. Les chances de perdre sont grandes. 2) Faites toujours vos devoirs si vous ne connaissez pas le vendeur. Vérifiez auprès du Better Business Bureau ou effectuez une recherche dans le navigateur de votre entreprise en joignant le mot « escroquerie » ou « plainte » au nom. 3) Ne cliquez pas sur le lien fourni. Entrez le nom du revendeur dans la ligne de recherche et accédez au site officiel. S’il y a une vente, elle y apparaîtra. Les entreprises de marque n’offrent pas de remises importantes à des milliards d’utilisateurs de médias sociaux. 4) Si, à la fin, vous décidez de prendre un risque et de faire un achat, utilisez une carte de crédit (pas une carte de débit). Ils offrent de nombreuses protections contre la fraude.

Les escroqueries à l’investissement se multiplient également rapidement via les médias sociaux. Certains impliquent la crypto-monnaie (bitcoin) pour investir dans des catégories traditionnelles telles que les actions, les obligations, les métaux précieux, l’exploration pétrolière et l’immobilier. Assez souvent, le criminel utilise les médias sociaux pour devenir « ami » des victimes et développer une relation avant de tendre le piège de l’investissement. En 2021, la perte moyenne dans une escroquerie à l’investissement était supérieure à 1 800 $. Les pertes allant jusqu’à 40 000 $ sont courantes mais facilement évitables dans la plupart des cas.

Ne vous laissez pas séduire par la promesse de rendements élevés ou d’une protection garantie contre les pertes. Cela peut sembler formidable, mais les promesses sont trop belles pour être vraies. Bien que l’offre puisse être tentante, évitez de faire des investissements uniquement sur la recommandation d’un «ami» des médias sociaux et recherchez «l’opportunité». Les investissements légitimes doivent être enregistrés auprès de votre État (généralement le Secrétaire d’État ou le Département de la réglementation financière), et les courtiers doivent également être enregistrés. Ne succombez pas à l’urgence ou n’avez pas besoin de transférer de l’argent via des services de caisse tels que Zelle et Venmo ou par virement bancaire.

Les médias sociaux et les forums de discussion offrent une connexion, un soulagement de l’isolement et une récupération après une perte personnelle. Les médias sociaux offrent également aux criminels d’excellentes occasions de commettre des fraudes et des vols d’identité. Effectuer quelques étapes ajoutera une certaine protection contre la victimisation.

Lorsque vous traitez avec les médias sociaux, rappelez-vous que chaque entrée que vous faites est surveillée par quelqu’un ou quelque chose (un ordinateur). Soyez discret lorsque vous partagez des informations personnelles. Des commentaires innocents sur la santé, les préférences ou la famille deviennent des munitions pour l’escroc. Examinez attentivement toutes les demandes d’inconnus concernant des « amis » avec vous ou rejoignez votre cercle de contacts. Vous vous exposez peut-être à une arnaque.

Elliott Greenblott est un éducateur à la retraite et coordinateur du AARP Vermont Fraud Watch Network. Dirige un programme CATV, « M. Scammer », distribué par GNAT-TV à Sunderland, Vt. : gnat-tv.org.

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