Discovery prend le contrôle de HBO, CNN et Warner Bros., créant le nouveau géant des médias


New York
Entreprise CNN

La fusion de Discovery avec WarnerMedia a pris effet vendredi après-midi, créant un géant des médias en continu dirigé par le PDG David Zaslav.

L’accord combine deux trésors de contenu et annonce de nouveaux changements dans l’ère du streaming.

La société nouvellement formée, Warner Bros. Discovery, commencera à entrer en bourse lundi. Zaslav a déclaré qu’il organiserait un événement à l’hôtel de ville pour les employés de la société fusionnée plus tard dans la semaine.

« Je suis convaincu que notre énergie collective et notre amour sincère pour ces entreprises et ces marques formeront l’entreprise de médias et de divertissement la plus dynamique au monde », a déclaré Zaslav dans un rappel aux employés vendredi après-midi.

Zaslav a déclaré que Warner Bros. Discovery « peut promouvoir la création de contenu de haute qualité ; créer plus d’opportunités pour les conteurs sous-représentés et les créateurs indépendants ; et offrez aux clients des expériences vidéo et des points d’engagement plus innovants. »

L’accord, annoncé pour la première fois en mai dernier, est un moment fort pour Zaslav et ses adjoints de longue date chez Discovery, mieux connus pour des marques comme Animal Planet, TLC et HGTV. La fusion ajoute HBO, CNN, TNT, Turner Sports, le studio de cinéma Warner Bros. et une vaste gamme d’autres actifs médiatiques à la société.

Préparant le terrain pour rivaliser avec Disney et Netflix, Zaslav a déclaré dans la note de vendredi que « nous sommes bien placés pour devenir un concurrent de streaming de premier plan ».

Il a confirmé que les principaux services de streaming de chaque côté de l’entreprise, HBO Max et Discovery +, seront intégrés « dans un seul produit à l’avenir ».

La fusion amène Zaslav au plus haut niveau de l’industrie des médias, contrôlant tout, d’un studio de cinéma légendaire à un réseau d’information mondial.

Comme Rich Greenfield, analyste médiatique influent de LightShed Partners, l’a déclaré à CNN Business, « David peut vraiment battre Goliath! » Greenfield a déclaré que « Zaslav et l’équipe étaient dans une position inimaginable il y a deux ans : assis près du sommet d’Hollywood. »

Les actionnaires d’AT&T (T), essaimé de WarnerMedia plus tôt cette semaine, détiennent 71 % des actions de la nouvelle société, et les actionnaires de Discovery en détiennent 29 %. Mais la transaction représente le renversement d’AT&T (T) d’un plan précédent pour devenir un poids lourd des médias. Avec l’accord « fermé » de vendredi dans son discours de Wall Street, AT&T (T) a officiellement annulé l’acquisition de Time Warner en 2018 et s’est recentré sur son cœur de métier.

Le PDG d’AT&T, John Stankey, a dit au revoir à la société de médias dans un rappel sincère aux membres du personnel vendredi. « Arriver à ce moment a été l’une des décisions les plus difficiles de ma vie », a-t-il écrit. « Je suis sûr que vous n’êtes pas surpris que cela s’accompagne d’une bonne dose d’anxiété, de déception et d’inquiétude quant aux changements qu’il déclencherait. Tout bien considéré, je reste convaincu que nous avons tracé la bonne voie. »

« Au fil du temps », a écrit Stankey, « la combinaison de WarnerMedia et de Discovery donnera naissance à une entreprise plus forte et accélérera le rythme déjà soutenu de l’innovation et du changement que vous avez établi. »

Warner Bros. Discovery s’attend à 3 milliards de dollars dans ce que les entreprises appellent souvent des «synergies», ce qui signifie que la combinaison entraînera presque certainement des licenciements. De nombreux cadres supérieurs de Warner ont déjà quitté l’entreprise, y compris le PDG de WarnerMedia, Jason Kilar, dont le dernier jour était vendredi.

Zaslav a écrit jeudi dans une note interne que « nous établissons une structure organisationnelle plus simple avec moins de niveaux, plus de responsabilités et plus de ressources concentrées sur l’écran ».

Bruce Campbell, directeur de Discovery, supervisera tous les revenus de la nouvelle société. JB Perrette s’occupera du streaming mondial et du divertissement interactif. Kathleen Finch supervisera tous les réseaux câblés à l’exception de CNN et HBO. CNN sera exploité séparément, Chris Licht devenant président et chef de la direction de CNN Global. Tout le monde rendra compte à Zaslav.

Trois cadres créatifs clés de WarnerMedia relèveront également directement de Zaslav : Casey Bloys, directeur du contenu de HBO ; Channing Dungey, président du groupe Warner Bros. Television ; et le président de Warner Bros. Picture Group, Toby Emmerich.

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