Désillusionné par la politique ? L’espoir réside dans l’activisme local | Moya Lothian-McLean

UN la version passée de moi se décrivait politiquement comme un « optimiste pessimiste ». Oxymoron? Oui, prétentieux ? Bien sûr. Mais cela semblait la manière la plus précise de caractériser un regard toujours préparé au pire, mais capable de le supporter pour que les choses puissent un jour « s’améliorer ». À l’époque, j’avais investi mon espoir dans les mouvements politiques de masse, croyant qu’avec la bonne campagne frappant les cordes – ou même le chef du parti – le pays serait mobilisé et un changement radical et vaguement défini suivrait.

Incontestablement, « mieux » ne s’est pas réalisé. Au cours de ma vie, les conditions matérielles des Britanniques se sont considérablement détériorées. La pauvreté au travail a atteint des niveaux records ; près d’un enfant pauvre sur cinq vit dans un ménage où tous les adultes travaillent. Éliminez les protestations du gouvernement contre l’augmentation des dépenses publiques et voyez la réalité : pour des millions de personnes, le niveau de vie est pire que jamais. En termes réels, les revenus ont stagné ou baissé, tandis que le coût de la vie – ou plus précisément, le coût de la survie – a grimpé en flèche grâce à une forte hausse de la quasi-totalité des dépenses de base.

L’atrophie marquée de notre qualité de vie et l’effondrement des institutions d’ancrage – gouvernement local, enseignement supérieur, NHS – ont contribué à une désillusion croissante quant à la capacité des partis politiques à créer le changement. La confiance dans les politiciens est tombée à son plus bas niveau jamais enregistré. En 1944, seuls 35 % des Britanniques considéraient les représentants politiques comme « à l’aise » ; En 2021, une étude de l’Institute for Public Policy Research a révélé que 63% des Britanniques soutiennent désormais ce point de vue. Depuis 2001, le taux de participation aux élections générales est resté systématiquement inférieur à tout autre tour depuis 1918. Le désalignement partisan signifie que le nombre de personnes qui s’identifiaient autrefois fortement à un parti politique a diminué. En 2018, seulement 9% de l’électorat « s’identifiait très fortement » à un parti politique, contre près de la moitié du même groupe démographique dans les années 1960.

Je suis l’un d’entre eux : je n’ai aucune affiliation ou loyauté envers aucun parti. Auparavant, j’étais un partisan travailliste, automatiquement, car j’étais assez âgé pour comprendre les bases du système bipartite. Au début, c’était héréditaire, comme le sont souvent ces premières incursions politiques. Plus tard, c’était avec toute la passion brûlante et l’espoir féroce qu’un jeune de 21 ans peut rassembler. Avec la lente érosion de cet aspect de mon identité politique est venue une crise d’optimisme – et le début d’une interrogation interne qui aurait forcé la formation de mes opinions, plutôt que de simplement suivre ce qui semblait juste. Seule chose ils étaient ma politique, maintenant je n’avais plus l’ancre parlementaire ? En quoi est-ce que je croyais vraiment ? Je voulais que les choses soient « meilleures » – mais qu’est-ce que cela a fait aussi moyenne? Où mettre tout cet espoir si je ne voulais pas qu’il se transforme en apathie et en nihilisme ?

Ce que je comprends, c’est que si vous passez trop de temps à dézoomer, votre vision se brouille. L’optimisme nécessaire qui maintient l’égoïsme politique en mouvement semble presque impossible si l’on est douloureusement et obsessionnellement conscient de chaque maladie sociale qui doit être changée. Vous ne pouvez pas vous inquiéter « trop », mais vous pouvez être rendu immobile par l’immensité du travail qui vous attend. La journaliste et fervente militante Sarah Woolley m’a un jour donné un conseil que je n’arrête pas de tourner dans ma tête depuis : « Trouvez trois causes qui vous tiennent à cœur », a-t-elle dit, « et concentrez-vous sur celles-ci ».

Une manifestation du syndicat des locataires à Abbey Wood, dans le sud-est de Londres, où un couple devait être expulsé après avoir pris du retard sur le loyer pendant la pandémie, novembre 2021.
Une manifestation du syndicat des locataires à Abbey Wood, dans le sud-est de Londres, où un couple devait être expulsé après avoir pris du retard sur le loyer pendant la pandémie, novembre 2021. Photographie : Graeme Robertson / The Guardian

Dans le bourbier de nos circonstances actuelles, je remarque quelques pousses vertes sous la forme d’une activité politique plus non partisane par les gens autour de moi. Ma mère, 68 ans, retraitée et vivant dans le Herefordshire rural, a récemment rejoint un groupe local très dynamique pour l’égalité des femmes. Leur bataille actuelle, me dit-il, consiste à remédier au manque criant de services locaux de lutte contre la violence sexuelle, les prestataires étant contraints de refuser les survivantes par manque de ressources. Quelqu’un m’a envoyé un texto l’autre jour pour signaler que j’avais rejoint un syndicat de locataires, une tendance croissante : Acorn Independent Renters Union a été fondée à Bristol en 2014 et a connu une croissance significative depuis lors, comptant désormais plusieurs succursales à travers la Grande-Bretagne. Les syndicats de locataires localisés gagnent également du terrain ; entre 2019 et 2020, le syndicat des locataires de Londres a doublé le nombre de ses membres, tandis que la guilde des étudiants de l’université de Birmingham a récemment lancé une initiative de syndicat des locataires pour 2022.

Ailleurs, je vois des gens faire du bénévolat, faire campagne, donner un coup de main. La plupart d’entre eux ne voient pas ces actes comme explicitement « politiques » (alors que la base est le fondement de la politique) parce qu’ils ne sont pas liés aux partis parlementaires traditionnels. Au lieu de cela, il y a des objectifs distincts : une rencontre avec le commissaire de police des West Midlands ; protéger un résident contre l’expulsion ; répondre aux appels d’un quart de soir à un service de conseil en matière de dette.

Est-ce limitatif ? Penser « petit » ? Non; est ce qu’il faut. « Penser petit » signifie reconstruire les communautés locales, fracturées par des années de coupes budgétaires, les changements démographiques et la rhétorique qui divise. Cela signifie atteindre des objectifs qui vous font avancer vers le suivant, sans cesser d’être complètement submergé par la situation dans son ensemble. Ce n’est pas de la naïveté ou du déni, mais une compréhension que la vision en tunnel atteindra parfois plus d’un coup à une taupe. Une stratégie à long terme peut et doit aller de pair avec des objectifs à plus court terme.

Ces engagements croissants envers l’action communautaire me donnent une dose d’optimisme. Je ne suis pas irréaliste ; ce n’est certainement pas un tsunami, ni un changement d’époque. Mais des gens sont impliqués qui ne l’étaient pas auparavant. Ils sont toujours investis dans cette promesse de mieux. Pendant trop longtemps, la peur a été la principale motivation de la politique britannique, entraînant des schémas de désunion et de désintégration. Peut-être que cela ne changera jamais à l’échelle nationale. Pourtant, ceux qui ont des compétences peuvent toujours essayer de faire une différence, quoi qu’il en soit, sur le pas de la porte, sinon ils ne le feront certainement pas. Peut-être que l’espoir n’est qu’une illusion. Alors? Pourquoi ne pas essayer quand même ? Nous avons connu la misère et l’apathie. Ils ne donnaient que des fruits pourris.

« L’espoir est une chose dangereuse pour une femme comme moi », chante Lana Del Rey à la fin de son album Norman Fucking Rockwell de 2019 ! « Mais je l’ai. » Je pense que, contre toute attente, je le fais encore aussi.

Laisser un commentaire